Das StartUs Magazine sprach mit Jarkko Tuominen und Katariina Kemppainen von Metsä Spring, dem Risikokapital- und Innovationsarm der Metsä Group. Sowohl Jarkko als auch Katariina leiten einzelne Projekte, die zu einer nachhaltigeren Zukunft beitragen.

Jarkko leitet ein Gemeinschaftsprojekt mit Valmet zur Entwicklung neuer 3D-Faserprodukte, während Katariina Metsä-Programmmanagerin für ExpandFibre ist, eine gemeinsame F & E-Zusammenarbeit mit dem finnischen Energieunternehmen Fortum in Höhe von 50 Mio. EUR, mit der ehrgeizigen Idee, das zusätzliche Innovationsökosystem auf ein neues Niveau zu heben .

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Jarkko Nach unserem Interview im März 2020 hat die Metsä Group beschlossen, in Zusammenarbeit mit Valmet die Entwicklung neuartiger 3D-Faserprodukte aus nachhaltig angebautem nordischem Holz fortzusetzen. Was hat Ihnen Vertrauen in diese Entscheidung gegeben?

Jarkko: Wir haben die letzten sechs Monate genutzt, um zusammen mit Valmet eine technische Vorstudie durchzuführen und eine Marktdurchführbarkeitsstudie durchzuführen. Diese Studien haben uns vielversprechende Ergebnisse beschert und sind daher ein guter Grund, mit der nächsten Phase fortzufahren. Derzeit sind sowohl die Metsä Group als auch Valmet sehr bemüht, das entsprechende neue technische Konzept zu entwickeln. Tatsächlich haben beide Unternehmen kürzlich eine gemeinsame Investition von 20 Mio. EUR angekündigt.

Was sind Ihre Pläne, um das Projekt voranzutreiben?

Jarkko: Der unmittelbare Plan ist der Bau einer Pilotanlage mit einer Pilotproduktionslinie in Äänekoski, Finnland. Wir gehen davon aus, dass die Anlage bis Ende 2021 gebaut wird und dann mit unseren technischen Entwicklungs- und Testaktivitäten beginnen wird, die vor dem nächsten Schritt noch etwa ein Jahr laufen werden. Bis Ende 2022 werden wir das Konzept erneut evaluieren und entscheiden, ob wir in die Demo- oder Produktionsphase eintreten oder nicht.

Katariina, Sie sind Programmmanagerin von ExpandFibre, einer weiteren Initiative, bei der die Metsä Group Gründungspartner ist. Was können Sie uns über ExpandFibre erzählen?

Katariina: ExpandFibre ist eine F & E-Kooperation in Höhe von 50 Mio. EUR und ein Ökosystem, das von der Metsä Group Fortum ins Leben gerufen und von Business Finland kofinanziert wurde. Wir konzentrieren uns auf die Aufbereitung von Zellstofffasern, Hemicellulose und Lignin aus erneuerbaren und nachhaltigen Stroh- und Nordholzquellen zu neuen Bioprodukten. Unsere Vision ist es, die Entwicklung neuer Bioprodukte auf der Basis nachhaltiger Biomasse zu fördern, um einen wesentlichen Beitrag zur Verringerung der negativen Umweltauswirkungen unseres Alltags zu leisten.

Warum haben Sie sich mit Fortum, einem Energieunternehmen, zusammengetan, um diese Initiative umzusetzen?

Katariina: Sowohl die Fortum- als auch die Metsä-Gruppe verfolgen strategische Ziele für den Aufbau neuer und nachhaltiger biobasierter Unternehmen in beträchtlichem Umfang. Diese gemeinsamen Interessen führten zur Gründung von ExpandFibre, um Innovationen zu beschleunigen, Risiken zu verringern und das Ökosystem zu aktivieren, um die kritische Masse aufzubauen, die zur Lösung der wichtigsten Herausforderungen erforderlich ist.

Darüber hinaus besteht das Ökosystem von ExpandFibre aus einer Vielzahl von Akteuren der Bioökonomie, die eine zentrale Rolle bei der gemeinsamen Entwicklung neuer Technologien und Konzepte spielen werden, die die Forschungs- und Entwicklungsbemühungen von Fortum und Metsä Group ergänzen.

Die 3D-Faserproduktentwicklung von Jarkko ist eines dieser Projekte, die neue Technologien entwickeln – wie ist sie mit ExpandFibre verbunden?

Katariina: Das Ziel unserer Zusammenarbeit mit Fortum ist es, als Richtungsquelle zu fungieren. Indem wir in die gesamte Wertschöpfungskette gehen, mit Unternehmen sprechen, sie verstehen und sehen, was sie tun, können wir Lücken in der F & E-Landschaft finden, um zu verstehen, wo wir neue Projekte benötigen.

Da ExpandFibre von Business Finland kofinanziert wird, hat die nationale Finanzierungsagentur auch beschlossen, die Finanzierung in diese F & E-Lücken zu lenken, da in der gesamten Wertschöpfungskette ausreichende Aktivitäten erforderlich sind. Und neben vielen anderen Projekten ist das 3D-Faserprojekt eines davon. Business Finland hat einen ähnlichen Ansatz wie andere große Unternehmen und ihre F & E-Initiativen verfolgt, beispielsweise die parallelen F & E-Bemühungen von Nokia mit Schwerpunkt auf 5G.

Welche F & E-Lücken haben Sie bereits festgestellt? Wie verbinden sie sich mit Ihren Fokusbereichen?

Katariina: Im Allgemeinen haben wir sieben Bereiche ausgewählt, an denen wir interessiert sind und in denen wir bereits einen Bedarf an mehr Innovation und Zusammenarbeit sehen.

  • Textilien, ein großes gemeinsames Thema für die Metsä Group und Fortum. Beide Unternehmen zielen darauf ab, nachhaltige neue Technologien zu finden, um Textilfasern aus ihren jeweiligen Rohstoffen herzustellen.
  • Biokomposite, ein gemeinsamer Schwerpunktbereich, in dem Fortum recycelte Kunststoffe, die in Finnland hergestellt werden, ins Spiel bringen kann
  • Verpackung, die wir z.B. durch Jarkkos Projekt
  • Beschaffung und Fraktionierung von Stroh, insbesondere für Fortum ein großes Gebiet
  • Ligninprodukte & Hemicelluloseprodukte, wieder ein Interessengebiet von Fortum aufgrund der laufenden Entwicklung des Strohfraktionierungsprozesses
  • Andere Faserprodukte, insbesondere auf der Suche nach neuen großvolumigen Materiallösungen auf Basis von Zellstofffasern, einem bedeutenden Handelsprodukt der Metsä Group

Insgesamt sind wir hauptsächlich an neuen Materialien aus Biomasse interessiert. Wir haben uns jedoch entschlossen, Kraftstoffe und Massenchemikalien von der F & E-Zusammenarbeit auszuschließen.

Jarkko: In diesen Bereichen betreffen die Lücken in der Landschaft häufig Technologien wie 3D-Druck, Robotik und Automatisierung.

Auf der Suche nach neuen Partnern, um diese Lücken zu schließen – wonach suchen Sie?

Jarkko: Wir möchten mit Partnern zusammenarbeiten, die unsere Vision teilen und über komplementäre Fähigkeiten verfügen. In meinem Projekt ist Valmet beispielsweise der Hauptpartner. Wir sprechen jedoch auch mit mehreren anderen Unternehmen über Lücken in der F & E-Landschaft. Wir tun dies, weil wir die Mission haben, die wachsende Nachfrage nach nachhaltigen Bioprodukten durch die Entwicklung bahnbrechender Materialien und Technologien zu befriedigen. Um dies zu erreichen, beteiligen wir viele andere Unternehmen auf der ganzen Welt.

Katariina: Die Probleme, mit denen wir uns befassen, sind global – daher müssen wir auch global interagieren. Wir möchten jedes Unternehmen an Bord haben, das Kompetenzen, Ressourcen oder Netzwerke in dieses Ökosystem von ExpandFibre einbringen kann. Letztendlich wollen wir alle Unternehmen und Netzwerke, die dieselbe Mission teilen, aktivieren, vernetzen und zusammenbringen.

Was ist der beste Weg für Unternehmen, sich auf ExpandFibre einzulassen?

Katariina: Der beste Weg, um Kontakt aufzunehmen, ist über unsere Website, auf der meine Kontaktdaten verfügbar sind. In Kürze werden wir auch weitere Informationen zu gemeinsamen Projekten und Veranstaltungen, den Aktivitäten des Ökosystems sowie anderen Kanälen zum Austausch von Ideen erhalten.

Für uns ist es wichtig, dass unsere Partner auf unsere Vision ausgerichtet sind und über Kompetenzen, Ressourcen oder ein Netzwerk verfügen, das zu einem gemeinsamen Ziel beitragen kann – und wir sind jederzeit offen für Diskussionen!

ExpandFibre veranstaltet am 29.10. Eine Online-Auftaktveranstaltung – um teilzunehmen, sich hier zu registrieren oder über expandfibre.com mit Katariina in Kontakt zu treten.

Wenn Sie sich mit Metsä Spring in Verbindung setzen möchten, um über neue Materialien auf Holzbasis zu sprechen, klicken Sie hier.

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