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Der Erfolg des riesigen US-Impfprogramms COVID-19 in den USA hängt davon ab, dass Menschen zwei Dosen erhalten, die drei bis vier Wochen voneinander entfernt sind. Eine kürzlich durchgeführte Studie legt jedoch nahe, dass viele Menschen möglicherweise ihre zweite Injektion nicht erhalten, was notwendig ist, um eine maximale Immunität aufzubauen.

Die am 14. Dezember veröffentlichte Studie konzentrierte sich auf einen Impfstoff zur Vorbeugung des als Gürtelrose bekannten viralen Hautzustands. Es stellte sich heraus, dass einer von vier Medicare-Patienten innerhalb von sechs Monaten nach der ersten Dosis die zweite Dosis versäumte.

Empfänger der beiden derzeit zur Verwendung zugelassenen COVID-19-Impfstoffe schließen ihre Impfungen möglicherweise eher ab als diejenigen in der Studie, unter anderem aus Gründen, die ein höheres wahrgenommenes Gesundheitsrisiko darstellen, wenn sie dies nicht tun. Die Autoren der neuen Studie warnen jedoch davor, dass viele der gleichen Hindernisse am Werk sein werden: nicht nur Nachlässigkeit der Patienten, sondern auch Armut, Alter und Isolation.

Eine hohe Anzahl unvollständiger Impfungen könnte es schwieriger machen, das Coronavirus einzudämmen und die Pandemie zu beenden, die in den meisten Staaten außer Kontrolle gerät. Es könnte auch zu mehr Todesfällen und Krankenhausaufenthalten führen, als es sonst der Fall wäre.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, stellte die Studie fest, dass die Nachimpfraten für die Gürtelrose für bestimmte Gruppen viel niedriger waren. Nur 58% der hispanischen Patienten, 61% der schwarzen Patienten und 69% der asiatischen Patienten erhielten eine zweite Dosis. Inzwischen kehrten nur 64% der Patienten mit niedrigem Einkommen und 66% der behinderten Patienten für ihre zweite Dosis zurück.

“Dies hat offensichtlich einige beunruhigende Auswirkungen auf den COVID-Impfstoff”, sagt Juliette Cubanski, eine der Autoren der Studie und stellvertretende Direktorin für Medicare-Politik bei KFF, ehemals Kaiser Family Foundation. “Diese Gruppen gehören zu den am stärksten betroffenen, wenn es darum geht, schwer krank zu werden und an COVID zu sterben.”

Es gibt wichtige Unterschiede zwischen Shingrix, dem Gürtelrose-Impfstoff und den Coronavirus-Impfstoffen. Am offensichtlichsten ist, dass Gürtelrose zwar extrem schmerzhaft und sogar schwächend sein kann, aber selten lebensbedrohlich ist. Und da das Coronavirus jeden Tag in den Nachrichten steht, haben Patienten weniger Chancen, ihre zweite Dosis einfach zu vergessen.

Ein weiterer Faktor, der auf höhere Zweitdosisraten für die COVID-Impfstoffe hinweist, ist das Timing. Die Patienten konnten bis zu sechs Monate auf ihre zweite Shingrix-Dosis warten, aber beide derzeit verabreichten COVID-Impfstoffe – einer von Moderna und einer von Pfizer-BioNTech – benötigen innerhalb von drei bis vier Wochen einen zweiten Schuss. Laut Cubanski hat die längere Shingrix-Verzögerung es den Patienten möglicherweise leichter gemacht, ihre Nachuntersuchung zu übersehen.

Aber andere Faktoren, die Patienten daran gehindert haben, ihren vollen Verlauf von Shingrix zu erreichen, werden bei den COVID-Impfstoffen weiterhin wirksam sein.

Eine davon sind die komplexen und oft unvorhersehbaren Zahlungen, die vom amerikanischen Gesundheitswesen nicht zu trennen sind. Der Shingrix-Impfstoff erforderte für jede Dosis eine Zuzahlung aus eigener Tasche, was laut Cubanski einige Menschen davon abgehalten haben könnte, eine zweite zu erhalten. Im Gegensatz dazu wird erwartet, dass der Coronavirus-Impfstoff selbst für die 29 Millionen Amerikaner ohne Krankenversicherung keine Zahlung von US-Empfängern erfordert. Cubanski befürchtet jedoch, dass die Menschen möglicherweise nicht erkennen, dass sie kostenlos geimpft werden können.

“Die Sorge der Menschen, etwas aus eigener Tasche bezahlen zu müssen, könnte ein Problem sein, auch wenn es keine tatsächlichen Kosten gibt”, sagt sie. “Sie wissen möglicherweise nicht, dass der Impfstoff tatsächlich kostenlos ist.”

Der Transport wird wahrscheinlich auch ein Problem sein. Insbesondere behinderte, einkommensschwache oder ländliche Amerikaner haben möglicherweise Schwierigkeiten, eine Impfstelle nicht nur einmal, sondern zweimal zu erreichen. In ländlichen Gebieten gibt es einige der niedrigsten Influenza-Impfraten in Amerika – in einigen Fällen sogar 25% -, was teilweise auf die Entfernung zurückzuführen ist.

Schließlich ist Cubanski besorgt, dass einige Empfänger von Coronavirus-Impfstoffen nach einer Nebenwirkung auf die erste davon abgehalten werden, ihre zweite Dosis einzuhalten. Obwohl die Reaktionen nicht häufig zu sein scheinen, können sowohl Pfizer- als auch Moderna-Impfstoffe leichte Muskelkater, Müdigkeit oder niedriges Fieber verursachen.

“Diese Nebenwirkungen sind ein Zeichen dafür, dass der Impfstoff wirkt, und kein Zeichen dafür, dass Sie mit dem Virus infiziert wurden und jetzt an der Krankheit leiden”, sagt Cubanski. “Das ist eine wichtige Botschaft, die vermittelt werden muss.”

Tatsächlich ist es für die Pfizer- oder Moderna-Impfstoffe medizinisch unmöglich, das Virus hinter COVID-19 zu übertragen. Während einige Impfstoffe geschwächte Versionen des Virus verwenden, gegen das sie schützen, verwenden die neuen COVID-Impfstoffe eine neue Technik, um die Immunität auszulösen, ohne virales Material zu verwenden.

Mittlerweile gibt es in den USA kein einziges System, das sicherstellt, dass Patienten ihre zweite Dosis erhalten. Diese Verantwortung liegt bei den einzelnen Empfängern und den verschiedenen Gesundheitsdienstleistern, die den Impfstoff verabreichen.

Eine wichtige Impfstelle werden voraussichtlich Ambulanzen sein, einschließlich der von Walgreens und CVS betriebenen. Walgreens sagt, dass es eine Vielzahl von Techniken verwenden wird, um Follow-up-Dosen sicherzustellen, einschließlich der Planung eines Termins für eine zweite Dosis, wenn die erste verabreicht wird, und des Versendens von Patientenerinnerungen per Post, E-Mail und Voicemail.

Wie bei den meisten Aspekten der Coronavirus-Pandemie haben diese Herausforderungen Auswirkungen über die Person hinaus, die ihre zweite Dosis verpasst. Studiendaten zeigen, dass eine Einzeldosis der Impfstoffe von Moderna oder Pfizer einen signifikanten Schutz vor dem Coronavirus bietet, eine zweite Dosis macht diesen Schutz jedoch viel höher und wahrscheinlich länger anhaltend. Wenn genügend Menschen ihre zweite Impfstoffdosis verpassen, kann es erheblich länger dauern, bis das bevölkerungsweite Immunitätsniveau erreicht ist, das erforderlich ist, um die Verbreitung des Virus zu stoppen und die Pandemie zu beenden.

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