Als Laura Wittig und Liza Moiseeva sich als Gäste in einem Podcast über nachhaltige Mode trafen, stimmten sie so gut zusammen, dass sie eines ihrer eigenen begannen: Good Together. Das Ziel ihrer Show war es, den Hörern einen Ort zu bieten, an dem sie lernen können, umweltbewusste Verbraucher zu sein, aber mit kleinen Schritten.

Wittig ist der Meinung, dass das nicht wertende Umfeld (eines, das einen Verbraucher nicht dazu bringt, nicht über Nacht null Abfall zu sein) das größte Unterscheidungsmerkmal der Show ist. “Dann schickten uns die Leute eine E-Mail und fragten, wie sie auf unserer Reise sein können, ohne ein Zuhörer zu sein”, sagte Wittig. Jetzt, über ein Jahr nach dem Start der Show, verwandeln die Co-Moderatoren die Validierung von Zuhörern in die Blaupause für ein eigenständiges Unternehmen: Brightly.

Brightly ist eine kuratierte Plattform, die geprüfte umweltfreundliche Waren verkauft und Tipps zum bewussten Konsum gibt. Während das Startup mit mehr als 200 Produkten umweltfreundlicher Marken wie Sheets & Giggles und Juice Beauty startet, besteht die langfristige Vision darin, eine eigene Handelsmarke für Produkte der Marke Brightly zu gründen. Die Startaufstellung umfasst zwei bis vier Produkte im Heimbereich.

Um diese Produkte bis zur Weihnachtszeit herauszubringen, teilt Brightly TechCrunch mit, dass das Unternehmen Risikokapital in Höhe von 1 Million US-Dollar von Investoren aufgebracht hat, darunter Tacoma Venture Fund, Keeler Investments, Odile Roujol (Unterstützer von FAB Ventures und ehemaliger CEO von L’Oréal) und Gründerinnen Allianz.

Die Finanzierung endet für Brightly mit 12 Monaten. Das Startup hat Snap’s Yellow Accelerator durchlaufen, eine interne Initiative des Social-Media-Unternehmens, die 2018 begann. Im Rahmen des Programms investiert Snap 150.000 USD in jedes Yellow-Startup für eine Beteiligung. Das Unternehmen hat im Herbst auch Ready Set Raise durchgeführt, einen aktienfreien Beschleuniger, der von der Female Founders Alliance eingeführt wurde.

Mit der neuen Finanzierung strebt Brightly einen Glossier-ähnlichen Ansatz an, um die nächste große Marke im Handel zu werden: Sammeln Sie eine Community, indem Sie großartige Produkte empfehlen, stellen Sie dann die Strategie auf den Kopf und lassen Sie Ihre Superfans interne Produkte unter denselben Bedingungen kaufen Marke.

“Wir haben Zugang zu einer Gemeinschaft von Frauen, die unsere Tür aufschlagen, um direkt bei uns einzukaufen und exklusive Produkte für sie herstellen zu lassen”, sagte Wittig.

Wittig möchte mehr als nur eine „langweilige Ladenfront“ sein, die man bei Shopify oder Amazon schnell finden kann.

Der Kurationsprozess des Unternehmens, den jedes Produkt durchläuft, bevor es auf der Plattform aufgeführt wird, ist umfangreich. Das Startup stellt sicher, dass jedes Produkt mit nachhaltigen und ethischen Lieferkettenprozessen und nachhaltigem Material hergestellt wird. Das Team befragt auch die Gründer jeder Marke, um die Entstehung jedes Produkts zu verstehen, das auf der Brightly-Plattform lebt. Die Mitbegründer wägen auch die Haltbarkeit und Langlebigkeit von Produkten ab und übernehmen das, was Wittig als „Wirecutter-Ansatz“ ansieht.

“Es ist eher so,” warum sollten wir eine ethisch hergestellte Lederhandtasche über etwas wählen, das möglicherweise nicht aus Leder besteht, aber nicht unbedingt zu lange hält “, sagte sie. “Dies sind die Gespräche, die wir mit unserem Publikum führen, denn der Begriff” umweltfreundlich “ist in hohem Maße unsere Graustufen.”

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Laut Wittig kommen täglich mehr als 250.000 Menschen über ihre App oder Website zu Brightly. Das Startup monetarisiert weitgehend durch Markenpartnerschaften und bringt diese Benutzer vor bezahlte Produkte.

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Die Monetarisierungsstrategie ähnelt der eines Podcasts: Affiliate-Links oder Produktplatzierung in der Mitte der Episode. Während sich die Mitbegründer derzeit auf diese Strategie verlassen, sehen sie die Möglichkeit, ein eigenes E-Commerce-Unternehmen zu gründen, als größer und lukrativer an.

“Die Milliarden-Dollar-Chance ist damit nicht verbunden”, sagte Wittig. “Der Wert wird im direkten Handel und im Verkauf unserer Auswahl an ethisch nachhaltigen Gütern liegen.”

Der Übergang vom Podcasting über umweltfreundliche Waren zur internen Erstellung ist ein wichtiger Dreh- und Angelpunkt. Die Mitbegründer betrachten die Schaffung eines Vertriebskanals als eine größere Chance und wahrscheinlich lukrativer als das Podcasting-Geschäft.

Brightly kreiert nicht nur eine eigene Produktlinie, sondern denkt auch darüber nach, wie man mit nachhaltigen White-Label-Produkten zusammenarbeiten kann. Eine andere Möglichkeit, sagte Wittig, besteht darin, mit großen Unternehmen zusammenzuarbeiten, um Produkte mit Farben und Anpassungen für Brightly in ihre Regale zu bringen. Ein Beispiel für eine ideale Partnerschaft wäre die jüngste Partnerschaft der Reformation mit Blueland.

Wittig lehnte es ab, weitere Details darüber zu teilen, wie sie gewinnen wollen, verglich die Strategie jedoch mit der von Goop oder Glossier, zwei Unternehmen, die mit Content Arms begannen und ihre Community in eine Handelsplattform einbauten.

“Es wird kein gedeihender Markt sein, auf dem sich Hunderte und Tausende nachhaltiger Güter befinden. Es wird viel kuratierter sein “, sagte sie.

COVID-19 hat dem Startup dabei geholfen, die Notwendigkeit einer Plattform, die eine bewusste Verbrauchergemeinschaft vereint, weiter zu überprüfen.

“Wir sind uns alle der Kaufkraft bewusst, die wir haben”, sagte sie. „Als Verbraucher unterstützen wir kleine Unternehmen, indem wir unterwegs Kaffee trinken. Aber vorher haben wir nicht zweimal darüber nachgedacht, alles von Amazon zu bekommen. “

Das Gespräch mit Investoren sei nicht so einfach gewesen, sagte der Mitbegründer. Investoren sind weiterhin „Hände weg“ von Community-basierten Plattformen, weil sie nicht sicher sind, ob dies funktionieren wird. Laut Wittig haben viele bärische Investoren Wetten auf einzelne Direct-to-Consumer-Marken wie Away oder Blueland abgeschlossen.

“Diese Investoren kennen die steigenden Kosten der Kundenakquise und sehen, was passiert, wenn Sie keine Community haben, die unser Geschäft umgibt”, sagte sie.

Brightly setzt darauf, dass die Zukunft von Handelsmarken mit einer Markteinführung beginnen und dann das Endprodukt einbringen muss, anstatt umgekehrt. Das Endziel für Brightly ist es, Gen Z und tausendjährige Käufer anzulocken und für Aufregung zu sorgen. Um dies zu tun, experimentiert Brightly laut Wittig mit Möglichkeiten, um Sozialisationsaspekte in das Einkaufserlebnis zu integrieren.

Leslie Feinzaig, die Gründerin der Female Founders Alliance, sagte, das Besondere an Brightly sei, dass es “die Nachfrage demonstrierte, bevor es dafür gebaut wurde”.

“Ich denke, viele Menschen könnten heute Software entwickeln, um Menschen zu verbinden und Dinge zu verkaufen, aber nur sehr wenige Menschen könnten Tausende von fanatischen Anhängern dazu bringen, sich tatsächlich miteinander zu beschäftigen und diese Software nützlich zu machen”, sagte Feinzaig. “Habe diese Community mit Streichhölzern und Klebeband hervorragend aufgebaut.”