Funding-Round-Geschichten sind Brot und Butter von TechCrunch.

Für Unternehmen im Frühstadium ist die Tatsache, dass ein Investor Tausende, Millionen (oder Milliarden) in eine Idee gesteckt hat, die wahrscheinlich scheitern und möglicherweise nie Geld verdienen wird, eine große Neuigkeit. Das ist eine Geschichte, die wir jeden Tag erzählen können.

Von Zeit zu Zeit taucht eine Debatte über die Rolle von Finanzierungsrunden auf: Sind Finanzierungen die richtige Metrik, um sich darauf zu konzentrieren? Sollte der Trend zerkratzt und neu erfunden werden? Geldbeschaffung bedeutet schließlich nicht, Geld zu verdienen. Seien wir echt: Nachrichten brauchen Nachrichten, die veröffentlicht werden müssen. Es muss eine Spannung oder eine Überraschung geben, aber vor allem einen Grund für den Leser, weiterzulesen.

Es ist ein gesundes Gespräch, über das die Equity-Crew am vergangenen Freitag gesprochen hat:

  • Alex Wilhelm: Finanzierungsrunden sind größtenteils rosarote Fachjournalisten, aber sie sind es wert, geschrieben zu werden
  • Danny Crichton: Ich hasse Finanzierungsankündigungen, schreibe sie aber trotzdem
  • Natasha Mascarenhas: Die Geschichten sind so viel mehr als die Dollarzeichen

Alex: Finanzierungsrunden sind rosarote Fachjournalisten, aber sie sind es wert, behandelt zu werden

Es ist leicht, sich über die Berichterstattung über Finanzierungsrunden lustig zu machen: Es gibt weit mehr Runden als Hände, um sie zu schreiben, daher ist die Berichterstattung von Natur aus teilweise. Sie sind ein schlechter Meilenstein als Maßstab für das Wachstum. Die Berichterstattung über das betreffende Startup ist fast immer übermäßig positiv, da sich das betreffende Stück um etwas dreht, das für das Unternehmen ein Gewinn ist.

Trotzdem denke ich immer noch, dass sie es wert sind, geschrieben zu werden, und versuche, jede Woche ein paar zu erreichen.

Dafür gibt es gute Gründe, die den offensichtlichen Beschwerden zuwiderlaufen. Sicher, es gibt mehr Runden, als wir jemals abdecken könnten, aber theoretisch filtern wir so gut wir können nach den interessantesten, am weitesten entfernten und trendaufklärenden Runden, die wir als Licht verwenden können, um besser zu beleuchten, wie breiter Startup- und Technologiewelten verändern sich.

Ich denke, TechCrunch leistet einen vernünftigen Beitrag zur Auswahl der richtigen Unternehmen, und wir verbringen viel Zeit damit, diskrete Finanzierungsereignisse zu Trends zusammenzufassen. Es ist eine super harte Arbeit, da das Abdecken einer einzelnen Runde zeitaufwändig und letztendlich nicht besonders gut gelesen ist.

Und ja, Finanzierungsrunden sind keine wirklichen Meilensteine zum Feiern. Das Startup ist nicht plötzlich dazu bestimmt, zu gewinnen. Kapital bedeutet nur, dass die Risikoklasse ihre Wetten auf das Startup erhöht hat, um mehr Wohlstand für sich und ihre Unterstützer zu schaffen, die größtenteils bereits reich sind.

Der Versuch, Informationen von privaten Unternehmen zu nutzen, ist jedoch eine Übung in der sadistischen Zahnmedizin, und Startups eröffnen in der Regel die meisten Finanzierungsrunden. Wenn Sie also eine halbe Stunde lang mit einem CEO in der Akte chatten möchten, ist das nächste Mal, wenn das Startup erhöht wird, wahrscheinlich Ihre beste Chance.

Und es gibt ein Signal in einer Venture-Runde. Jemand war stark genug über die Aussichten des Unternehmens, mehr Kapital zu beschaffen, und machte eine Finanzierungsveranstaltung zu einem vernünftigen Signal dafür, dass im Unternehmen etwas los ist.

Dann gibt es das Problem der positiven Voreingenommenheit. Alle Veröffentlichungen sind voreingenommen. TechCrunch hat viele Vorurteile, von denen das wichtigste und heilsamste ist, dass wir Startups für cool halten. Wir machen! Schnell wachsende private Unternehmen sind von Natur aus interessant, und ich bin teilweise auf diese Veröffentlichung zurückgekommen, damit ich weiter darüber schreiben kann. Mir ist nie langweilig.

Ja, die Berichterstattung über die Finanzierungsrunde ist tendenziell etwas positiver als ich es gerne hätte, aber ich balanciere das aus, indem ich als Startup-Skala immer orthodoxer werde. Wenn ein junges Unternehmen seine ersten Millionen sammelt, erzählt sie mir im Gespräch mit dem CEO von ihrem kleinen Team, den ersten Kunden und den unruhigen Fortschritten.

Bis sie eine Serie C im Wert von 50 Millionen US-Dollar sammelt, sprechen wir über Bruttomargenausweitung, ARR-Wachstum im Jahresvergleich und Diversity-Kennzahlen. Bevor sie ihr Einhorn an die Öffentlichkeit bringt, stelle ich dringende Fragen zu den GAAP-Ergebnissen, den öffentlichen Märkten und den externen Angeboten, die für das gesamte Unternehmen eingehen.

Ein wenig optimistisch in Bezug auf Startups zu sein, wenn sie jung sind, wird durch die zunehmende Kontrolle mit dem Wachstum des Unternehmens gemildert. Das scheint eine faire Balance für das Unternehmen und unsere Leser zu sein.

Ich werde also nicht aufhören, Finanzierungsrunden abzudecken. Selbst wenn ich diesen Job nicht hätte, würde ich ihn wahrscheinlich immer noch für meinen persönlichen Blog verwenden. Ich lerne immer etwas von wachstumsstarken Unternehmen. Sie haben ein Fenster in den Markt, das dynamisch und alles andere als verknöchert ist. Und Gründer im Frühstadium sind in der Regel nicht übermäßig mediengeschult, daher sind sie immer noch interessant.

Und manchmal ändert etwas, das Sie schreiben, die Richtung eines Startups. Das ist immer ein sehr seltsames und beunruhigendes Gefühl. Da diese Auswirkungen für das betreffende Unternehmen fast immer gut sind, haben Sie das Leben anderer nur für kurze Zeit versehentlich ein bisschen besser gemacht. Es ist kein so harter Satz.

Danny: Ich hasse Finanzierungsankündigungen, schreibe sie aber trotzdem

Das Covering von Startups ist eine der schwierigsten Nachrichten (vertrau mir, ich bin unvoreingenommen – ich decke Startups für meinen Lebensunterhalt ab).

Wenn Sie den Senat abdecken, berichten Sie regelmäßig über 100 Personen, deren Mitarbeiter und Interaktionen. Wenn Sie sich mit Bankgeschäften befassen, beobachten Sie eine Handvoll Banken, da niemand eine fliegende Ratte über den Mittelstand der Branche beunruhigt. In der politischen und allgemeinen Geschäftsberichterstattung gibt es im Allgemeinen einen begrenzten Umfang, in dem Sie die Hauptakteure und die wichtigsten Nachrichtenmacher kennen.

In Startups decken Sie… alles ab. Es gibt ein paar heiße Sektoren, über die alle reden … und dann gibt es jeden anderen Sektor, der vielleicht der nächste heiße Sektor ist, aber niemand hat jemals davon gehört. Es ist wahrscheinlich nicht wichtig. Aber es könnte einfach sein. Das Startup, mit dem Sie diese Woche gesprochen haben, klingt langweilig. Vier Jahre später wird es für 20 Milliarden US-Dollar verkauft. Die Startup-Welt ändert sich ständig und wenn Sie nicht regelmäßig Ihr gesamtes Weltbild in die Luft jagen, werden Sie nie mithalten.