von Crystal Smith

Wenn Sie mir sagten, als ich vor ungefähr acht Monaten meine Bürotür schloss, dass

Diese Reise würde fast ein ganzes Jahr dauern, ich hätte gedacht, Sie wären extrem. Doch hier befinden wir uns im selben Raum und es scheint, als würden wir rückwärts gehen, nachdem wir Fortschritte gemacht haben.

Was haben mich diese acht Monate gelehrt? Was habe ich über mich und mein Team gelernt? Was nehme ich mit, wenn wir die Türen wieder öffnen? Was sind die wahren Nuggets, die es mir ermöglichen, mein bestes Ich als Führer zu sein, der sich weiterentwickelt?

Als ich meinen ersten Artikel schrieb: „Teams in dieser neuen COVID-19-Welt effektiv führen“, sprach ich viel über Tools und Plattformen, mit denen ich dem Team geholfen habe, in dieser neuen Umgebung in Verbindung zu bleiben. Ich bin dankbar, dass ich diese Tools hatte, weil sie es uns ermöglichten, uns als Team effizient zu engagieren. Sieben Monate später kann ich Ihnen sagen, dass ich jetzt, anstatt diese Anwendungen für die Verbindung zu verwenden, Dinge tue, die weniger auf Technologie ausgerichtet sind, sondern mehr auf Dinge, die es uns ermöglichen, nur „zu reden“.

Wie bei den meisten Organisationen haben wir das Flugzeug zu Beginn dieser Pandemie gebaut und gleichzeitig geflogen. Wir haben versucht, Budgetprobleme anzugehen, uns inmitten von personellen und organisatorischen Veränderungen zu drehen, präsent und für andere verfügbar zu sein und wichtige Entscheidungen über die Rückkehr in Gebäude mit neuen Geschäftspraktiken zu treffen.

Nach ungefähr vier oder fünf Monaten stellten meine Teams weniger Fragen. Ich habe die 9-1-1-Textnachrichten nicht mehr empfangen. Software, auf die wir angewiesen waren, wurde weniger verwendet. Ich bin an einem Freitag aufgewacht und was mich traf, war einfach: “Schau nach deinen Leuten”. Mir wurde klar, dass ich so mit Gadgets verbunden war, dass ich nicht einfach die Old-School-Version des „Eincheckens“ mit meinen Mitarbeitern durchgeführt hatte. Ich habe diesen Freitag damit verbracht, jeder Person eine E-Mail zu schreiben. Für einige habe ich nach ihren Kindern gefragt, für andere nach ihren Eltern oder nach Fortschritten auf dem Weg zu einem Abschluss. Dann gab es diejenigen, die ich kannte und die mit Fernarbeit zu kämpfen hatten, also rief ich sie an und sagte einfach „Wie geht es dir?“. Ich habe den ganzen Freitag gebraucht, um dies für ungefähr fünfundvierzig Leute zu tun, und bin um 20:00 Uhr zu Ende gegangen.

Was ich aus diesem „Projekt“ gelernt habe, war, dass Technologie großartig ist, aber die Leute brauchten immer noch eine sehr grundlegende Sache namens CONNECTION. Daraus entstand „Kaffee mit Kristall“ und ich schickte allen eine Zoom-Einladung, am Donnerstagmorgen um 8:00 Uhr mit mir Kaffee zu trinken. Diese Einladung war nicht erforderlich – es war eine Wahl. Nicht jeder möchte eine halbe Stunde vor Beginn des Arbeitstages aufstehen. Andere haben einfach keine Lust, mit Kollegen zu „plaudern“. Wo immer Menschen landeten, war alles in Ordnung. Ich kann ehrlich sagen, dass ich am ersten Tag super nervös war. Nehmen wir doch an, niemand wollte sich dem „Zoomraum“ anschließen? Ich schenkte meinen Kaffee ein, setzte mich draußen auf das Deck und loggte mich ins Zimmer ein. Plötzlich tauchte eine Nachricht auf, die mich darüber informierte, dass sich Leute im Wartezimmer befanden. Im Laufe der Zeit blieben einige, andere gingen, aber es entwickelte sich eine beständige Gruppe von Menschen, die sich mir jeden Donnerstagmorgen anschlossen, um einfach richtig hart zu lachen. Von allem, was ich während dieser COVID-19-Sperrung implementiert habe, ist es der „Kaffee mit Kristall“, auf den ich besonders stolz bin, weil er uns ein Gefühl der Normalität vermittelt hat.

Eines bleibt von meinem ersten Artikel noch wahr. Menschen sind die gleichen Menschen in dieser abgelegenen Welt, die sie in Ziegel und Mörtel waren. E-Mail-Nachrichten wurden zu dem, was oft persönlich gemacht wurde. Dies bedeutet, dass ich, anstatt den Flur entlang zu gehen, um ein Anliegen oder eine Herausforderung zu kommunizieren, mehr virtuelle Besprechungen planen oder E-Mail-Nachrichten senden musste, die meinen bevorzugten Ansatz für eine Vielzahl von Geschäftspraktiken kommunizierten. Ich verbrachte Zeit während unserer wöchentlichen Mitarbeiterversammlungen und bat die Teammitglieder, geduldig zu sein, Gnade zu geben und Fragen zu stellen. Der Löschen-Button wurde ein Geschenk. Es erlaubte mir, keinen Kampf zu führen, der meine Zeit und Energie nicht wert war.

Was werde ich aus dieser abgelegenen Welt mitbringen, wenn wir zu Gebäuden zurückkehren und versuchen, unsere neue Normalität zu schaffen?

  1. “Kaffee mit Kristall” wird in gewisser Weise fortgesetzt. Vielleicht wird es immer noch virtuell sein, aber ich werde den Leuten die Möglichkeit bieten, einfach 30 Minuten mit NO AGENDA zu chatten.
  2. Der Löschknopf bleibt weiterhin ein Geschenk. Frieden zu bewahren ist viel wichtiger.
  3. Spaziergänge zur Mittagszeit werden weiterhin Teil meiner täglichen Aktivitäten sein. Ich gab mir nicht nur Zeit zum Dekomprimieren, sondern hatte auch achtsame Momente, die zu erstaunlichen Projekten wurden.
  4. Ich habe an so vielen virtuellen Konferenzen für Frauen in Führungspositionen teilgenommen. Ich werde weiterhin daran teilnehmen und meiner Toolbox für Führungskräfte weitere Tools hinzufügen.
  5. Die von mir implementierten Anwendungen und Softwareprogramme werden weiterhin verwendet, da sie es uns ermöglichten, effizienter zu arbeiten.
  6. Ich werde mir weiterhin Zeit nehmen, um meine Leute mit einer E-Mail, einem Telefonanruf oder einer Einladung in den Zoomraum zu überprüfen. In jedem Fall ermöglicht diese sehr einfache Wahl uns allen, eine sehr menschliche Erfahrung zu machen.

Crystal Smith ist ein lebenslanger Pädagoge, der derzeit als Administrator an einem Community College an der Ostküste arbeitet. Crystal ist Absolventin der Hampton University und des College of William and Mary, wo sie ihren Bachelor- und Master-Abschluss in Soziologie erhielt. Ihr Fachgebiet liegt in den Bereichen Familien- und Geschlechterforschung sowie Forschung und Entwicklung.

Crystal begann ihre Karriere in der Personalabteilung und arbeitete mit mehreren Fortune 500-Unternehmen zusammen, darunter Lockheed Martin und Arthur Anderson Consulting. Diese Arbeit veranlasste sie, Bildung und Lehre als mögliches Karriereziel zu betrachten. Nach einer erstaunlichen Karriere als Lehrerin im K-12-System für fünf Jahre entschied sie sich für eine Karriere in der Hochschulbildung. Crystal ist seit über 17 Jahren ein Hochschulprofi. Aufgrund dieser Arbeit gründete sie eine eigene Beratungsfirma, die sich auf Führungskräfteentwicklung, strategische Planung und Markenentwicklung spezialisiert hat.

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