Laut einem Bericht der Vereinten Nationen muss sich die weltweite Nahrungsmittelversorgung bis zum Jahr 2050 verdoppeln, um den Anforderungen einer wachsenden Bevölkerung gerecht zu werden. Und da der Druck steigt, neues Ackerland zu finden, um das Wachstum zu unterstützen, richten sich die Augen der Welt zunehmend auf den afrikanischen Kontinent als nächsten potenziellen globalen Brotkorb.

Während Afrika nach Angaben der Afrikanischen Entwicklungsbank 65% des weltweit noch nicht kultivierten Ackerlandes besitzt, stehen die Länder des Kontinents vor erheblichen Hindernissen, um die Produktivität ihrer Agrarindustrie zu steigern.

Auf dem Kontinent sind 80% der Familien für ihren Lebensunterhalt auf die Landwirtschaft angewiesen, aber nur 4% nutzen Bewässerung. Viele Familien haben auch keinen Zugang zu zuverlässigem und erschwinglichem Strom. Es sind diese beiden Probleme, die Samir Ibrahim und sein Mitbegründer bei SunCulture, Charlie Nichols, in den letzten acht Jahren zu lösen versucht haben.

Mit einem neuen Finanzierungsmodell und speziell gebauten kleinen solarbetriebenen Generatoren und Wasserpumpen haben Nichols und Ibrahim bereits ein Netzwerk von Kunden aufgebaut, die mit ihren Geräten das Einkommen um das Fünf- bis Zehnfache ihres bisherigen Niveaus steigern, indem sie an Wert gewinnen Geldernte, mehr Land bewirtschaften und mehr Vieh züchten.

Das Unternehmen hat gerade eine Finanzierung in Höhe von 14 Mio. USD abgeschlossen, um sein Geschäft in ganz Afrika auszubauen.

„Wir müssen die Menge an Nahrungsmitteln, die wir bis 2050 herstellen müssen, verdoppeln. Wenn Sie sich ansehen, wo genügend Ressourcen für den Anbau von Nahrungsmitteln vorhanden sind, deuten alle Anzeichen auf Afrika hin. Sie haben viele Bauern, viel Land und viele Ressourcen “, sagte Ibrahim.

Afrikanische Kleinbauern stehen vor zwei großen Problemen, wenn sie versuchen, die Produktivität zu steigern, sagte Ibrahim. Einer ist der Zugang zu Märkten, die allein eine große Quelle für Lebensmittelverschwendung darstellen, und der andere ist die Ernährungssicherheit aufgrund des Mangels an stabilen Wachstumsbedingungen, die durch den Klimawandel verschärft werden.

Ein Kleinbauer sagte zu Beginn dieses Jahres zu The Economist: „Die Regenzeit ist nicht vorhersehbar. Wenn es regnen soll, tut es nicht, dann kommt alles auf einmal. “

Ibrahim, der 2011 seinen Abschluss an der New York University machte, war schon lange vom afrikanischen Kontinent angezogen. Sein Vater wurde in Tansania geboren und seine Mutter wuchs in Kenia auf und sie fanden schließlich ihren Weg in die USA. Als sie aufwuchsen, wurden Ibrahim Geschichten über Ostafrika erzählt.

Während seines Wirtschaftsstudiums an der NYU lernte Ibrahim Nichols, der in den USA an großen Solarprojekten gearbeitet hatte, bei einer Veranstaltung für angehende Unternehmer in New York kennen.

Die beiden begannen eine Freundschaft und diskutierten mögliche Geschäftsmöglichkeiten, die sich aus einem Artikel ergaben, den Nichols über Anwendungen erneuerbarer Energien in der Landwirtschaft gelesen hatte.

Nachdem sie den zweiten Platz in einem von der NYU gesponserten Businessplan-Wettbewerb gewonnen hatten, beschlossen die beiden Männer zu beweisen, dass sie zuerst hätten gewinnen sollen. Sie buchten Tickets nach Kenia und versuchten, ein Pilotprogramm für ihr Geschäft mit solarbetriebenen Wasserpumpen und Generatoren zu starten.

Konzeptionell gibt es seit Jahrzehnten solare Wasserpumpensysteme. Da die Kosten für Solaranlagen und Energiespeicher jedoch gesunken sind, sind die Systeme, die diese Komponenten nutzen, für einen breiteren Teil der Weltbevölkerung zugänglicher geworden.

Dieses Timing ist Teil dessen, was SunCulture ermöglicht hat erfolgreich zu sein, wo andere Unternehmen gestolpert sind. „Wir sind zu einer Zeit hierher gezogen, als [solar] erreichte in vielen Märkten die Netzparität. Es war zu einer Zeit, als viele Entwicklungsfinanzierer den Zusammenhang zwischen Landwirtschaft und Energie finanzierten “, sagte Ibrahim.

Zunächst verkaufte das Unternehmen seine integrierten Energieerzeugungs- und Wasserpumpensysteme an Landwirte mit mittlerem Einkommen, die in Städten wie Nairobi arbeiten und auf dem Land, das sie in ländlichen Gebieten besitzen, Getreide anbauen. Diese “Telefonbauern” waren bereit, die 5.000 US-Dollar auszugeben, die für die Installation der ersten Systeme von SunCulture erforderlich waren.

Jetzt liegen die Kosten für ein System zwischen 500 und 1.000 US-Dollar und sind für die 570 Millionen landwirtschaftlichen Haushalte weltweit zugänglicher – mit dem „Pay-as-you-Grow“ -Modell des Unternehmens.

Dies ist eine Weiterentwicklung des beliebten Geschäftsmodells für die Verbreitung von Solarsystemen aller Art in ganz Afrika. Laut Ibrahim haben Investoren fast 1 Milliarde US-Dollar in die Entwicklung von netzunabhängigen Solarenergie- und Einzelhandelstechnologieunternehmen wie M-kopa, Greenlight Planet, d.light design, ZOLA Electric und SolarHome investiert. In gewisser Weise erweitert SunCulture dieses Modell nur auf landwirtschaftliche Anwendungen.

„Wir mussten Dienstleistungen und Finanzierung bündeln. Dies funktioniert insbesondere deshalb, weil unsere Kunden ihr Einkommen vier- oder fünfmal steigern “, sagte Ibrahim. „Das meiste Geld wurde für den Stromverbrauch verwendet. Dies ist das erste Mal, dass es Produktivkraft gibt. “

Die Hardware von SunCulture besteht aus 300-Watt-Solarmodulen und einem 440-Wattstunden-Batteriesystem. Die Batterien können bis zu vier Lichter, zwei Telefone und eine steckbare Tauchwasserpumpe unterstützen.

Die meistverkaufte Produktlinie des Unternehmens kann die Bewässerung einer zweieinhalb Hektar großen Farm unterstützen, sagte Ibrahim. „Wir verstehen uns als Einstiegspunkt für andere Gerätetypen. Wir entwickeln uns zum größten Solarunternehmen für Afrika. “

Mit den 14 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln von Investoren einschließlich Energy Access Ventures (EAV), Électricité de France (EDF), Acumen Capital Partners (ACP) und Dream Project Incubators (DPI), SunCulture wird seine Präsenz in erweitern Kenia, Äthiopien, Uganda, Sambia, Senegal, Togo und Elfenbeinküste, teilte das Unternehmen mit.

Ekta Partners fungierte als Finanzberater für den Deal, während CrossBoundary dafür sorgte zusätzliche beratende Unterstützung, einschließlich einer Analyse der Marktchancen und des Wettbewerbs Landschaft, unter der United States Agency for International Development (USAID) Kenia Investitionsmechanismus-Programm.