Singapur kündigte am Dienstag an, eine getrennte Fahrspur zu eröffnen, damit „Geschäftsreisende, Beamte und Reisende mit hohem wirtschaftlichem Wert“ den Stadtstaat ohne Quarantäne besuchen können, indem sie in einer ausgewiesenen „Bubble“ -Einrichtung in der Nähe des Flughafens übernachten.

Die Einrichtung Connect @ Changi wird Gästezimmer und Konferenzräume bieten, in denen sich Besucher mit anderen Personen treffen können, die in der Blase bleiben. Besucher von Fahrspuren können sich mit Bewohnern von Singapur in der Blase treffen – allerdings nur mit raumhohen Trennwänden, die sie voneinander trennen.

Die Geschäftsreisespur ist der jüngste Versuch der Regierung von Singapur, den wichtigen Tourismus- und Geschäftsreisesektor des Landes, der von der COVID-19-Pandemie heimgesucht wurde, in Schwung zu bringen.

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Der Tourismus macht 4% des Bruttoinlandsprodukts Singapurs aus – er erwirtschaftete 2019 20 Milliarden US-Dollar – und die Stadt ist normalerweise ein Spitzenplatz für Geschäftskonferenzen und Messen.

Laut dem Singapore Tourism Analytics Network besuchten 2019 über 19 Millionen internationale Touristen – mehr als das Dreifache der Bevölkerung des Landes – Singapur. Bis Oktober waren im Jahr 2020 nur 2,7 Millionen Besucher über die Grenze gekommen.

In Singapur ist der Ausbruch des Coronavirus weitgehend unter Kontrolle. Seit Ende September wurden nicht mehr als 20 neue tägliche Fälle registriert. Aufgrund seiner geringen Größe – der Inselstaat erstreckt sich über 280 Quadratmeilen – kann sich Singapur im Gegensatz zu seinen geografisch größeren asiatischen Kollegen, die auch COVID-19 gezähmt haben, nicht auf den Inlandstourismus verlassen, um den starken Rückgang der internationalen Besucher auszugleichen.

“Wir haben keinen großen heimischen Tourismusmarkt im Gegensatz zu beispielsweise China, Hongkong oder Australien, und daher waren die Auswirkungen auf unsere Tourismusbranche enorm”, sagte Keith Tan, Vorstandsvorsitzender des Singapore Tourism Board, während eines Fortune Virtuelles Gespräch im Global Tech Forum Anfang dieses Monats.

In verzweifelten Angeboten zur Wiederbelebung des Tourismus und der Geschäftsreisen hat Singapur eine Reihe von Programmen eingeführt – mit unterschiedlichem Erfolg.

Inlandstourismus

Im Juni, als Singapur die Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause und andere COVID-19-Beschränkungen lockerte, ließ das Singapore Tourism Board beliebte Touristenattraktionen schrittweise wiedereröffnen und nahm Anträge von inländischen Reiseveranstaltern zur Wiederaufnahme des Geschäfts an.

Im folgenden Monat startete das Board SingapoRediscovers, eine 34-Millionen-Dollar-Kampagne zur Förderung des lokalen Tourismus, die den Bewohnern „Staycation“ -Pakete, Touren und ermäßigte Attraktionen anbietet. Diese Kampagne beinhaltete einen 75-Dollar-Gutschein für jeden erwachsenen Singapurer, der für Hotels und Attraktionen verwendet werden kann. Am 1. Dezember, dem ersten Tag, an dem die Gutscheine einlösbar waren, erzielten die angegebenen Buchungsplattformen einen Umsatz von 1,4 Mio. USD.

Auf dem berühmten Jewel Changi Airport in Singapur steht in dieser Ferienzeit ein 16-Meter-Weihnachtsbaum. Anfang dieses Jahres ermutigte das Singapore Tourism Board die Einwohner, im Inland Gutscheine zu kaufen.

Singapurs Flaggschiff Singapore Airlines hat auch kreative Versuche unternommen, um den Umsatz zu steigern und einige seiner Flugzeuge wieder in die Luft zu bringen. (Im Oktober war ein Rückgang der beförderten Passagiere um 98,2% gegenüber dem Vorjahr zu verzeichnen.)

Die Fluggesellschaft spielte mit der Idee von „Flügen ins Nirgendwo“. Die Passagiere stiegen in ein Flugzeug, das vom Flughafen Changi in Singapur abhob, flogen herum und landeten dann wieder in Changi. Fluggesellschaften in Taiwan und Hongkong haben „Flüge ins Nirgendwo“ durchgeführt, wobei einige besser funktionierten als andere. Der Dunst über Hongkong am Tag des ersten „Fluges ins Nirgendwo“ der Region war so stark, dass die Passagiere die Stadt vom Flugzeug aus nicht sehen konnten.

Singapore Airlines hat die Idee „Flüge ins Nirgendwo“ letztendlich nicht umgesetzt und sich stattdessen im Oktober für eine fundierte Erfahrung entschieden, bei der Kunden ein Abendessen und einen Film in einem Doppeldecker-A380-Flugzeug für 37 bis 440 US-Dollar angeboten wurden. Die Fluggesellschaft bot auch Touren durch ihr Schulungszentrum und die Verwendung ihres Flugsimulators an.

Singapur erlaubte der Royal Caribbean Cruise Line, von ihrem Hafen aus „Kreuzfahrten ins Nirgendwo“ zu starten, aber letzte Woche kehrte ein unglückliches Schiff einen Tag früher in den Hafen zurück, nachdem ein Passagier trotz verbesserter Luftfilter, obligatorischer Tests, positiv auf das Coronavirus getestet worden war. und andere Sicherheitsprotokolle, die Beamte vom Betreiber verlangt hatten. (Es ist immer noch unklar, wann oder wo sich der Passagier mit dem Virus infiziert hat.)

Blasen und Gassen

Im September empfing der Stadtstaat die ersten Passagiere aus Brunei und Neuseeland im Rahmen seines Programms „Air Travel Pass“.

Mit dem Programm können Besucher – einschließlich Urlaubstouristen – beantragen, nach Singapur zu reisen, ohne eine 14-tägige Quarantäne zu durchlaufen. Seit dem Start des Programms im September hat Singapur die Liste der förderfähigen Regionen um Australien, China, Taiwan und Vietnam erweitert. Das System ist einseitig, was bedeutet, dass Singapurer, die in diese Länder reisen möchten, weiterhin den bestehenden Reisebeschränkungen für Coronaviren unterliegen.

Das Kreuzfahrtschiff Quantum of the Seas von Royal Caribbean legte am 9. Dezember 2020 im Marina Bay Cruise Centre in Singapur an, nachdem ein Passagier auf einer „Kreuzfahrt ins Nirgendwo“ positiv auf COVID-19 getestet worden war. Erz Huiying / Bloomberg über Getty Images

Singapur führt auch wechselseitige „Green Lane“ -Programme mit China, Südkorea, Indonesien, Malaysia, Japan, Brunei und Deutschland durch, mit denen einige Geschäfts- und Diplomatenreisende bei ihrer Ankunft die Quarantäne überspringen können, wenn sie einen negativen COVID-19-Test durchführen.

Singapur hat es jedoch immer noch nicht geschafft, eine Reiseblase mit einer anderen Region zu öffnen, die es Touristen von beiden Seiten ermöglicht, ohne Quarantäne hin und her zu reisen.

Ende November hätte es beinahe eine Reiseblase mit Hongkong ausgelöst, die es den Bewohnern jeder Region ermöglicht hätte, quarantänefrei in die andere zu reisen, aber eine vierte Welle von Coronavirus-Fällen in Hongkong hat die Blase vereitelt und die Behörden gezwungen, sie zu verzögern bis mindestens 2021.

Konferenzhoffnungen

Die verschiedenen Reiseprogramme in Singapur sorgen für einen sofortigen Aufschwung der schwierigen Hotelbetriebe, aber sie sind auch Versuche, Singapur als einen Ort zu etablieren, der sicher und für Besucher offen ist. Ein solcher Ruf würde die Chancen des Stadtstaates erhöhen, Gastgeber globaler Konferenzen und Veranstaltungen zu sein, wenn COVID-19-Impfstoffe verfügbar werden und die Pandemie im Jahr 2021 nachlässt.

Die „MICE-Branche“ – Treffen, Anreize, Kongresse und Ausstellungen – unterstützte mehr als 34.000 Arbeitsplätze in Singapur und trug 2019 laut Tourismusbehörde 2,9 Milliarden US-Dollar zur Wirtschaft bei.

Das Weltwirtschaftsforum kündigte Anfang dieses Monats an, dass es sein jährliches Treffen in Singapur statt in Davos in der Schweiz abhalten werde. Das Treffen der geschäftlichen und politischen Eliten ist für Mai geplant. Wenn es erfolgreich stattfindet, ist es ein Segen für die Wirtschaft Singapurs und ein klares Indiz dafür, dass die Stadt große globale Ereignisse ausrichten kann, ohne die Übertragung von Coronaviren zu riskieren.

Aber Singapur wird zweifellos von einem Worst-Case-Konferenzszenario heimgesucht, das es zu Beginn der Pandemie erlebt hat.

Ende Januar, als Singapur die dritthöchste Anzahl bestätigter Coronavirus-Infektionen weltweit hatte (was zu diesem Zeitpunkt 43 Fälle bedeutete), erkrankte ein Brite während einer Geschäftskonferenz in Singapur an COVID-19. Der Mann reiste zurück nach Europa, wo er mehrere andere Menschen infizierte. Die Medien nannten die Konferenz in Singapur ein “Super-Spreader-Event”.

Die derzeitige Kontrolle Singapurs über lokale Coronavirus-Infektionen stützt das Argument der Stadt, dass hier globale Veranstaltungen wie das WEF-Jahrestreffen im nächsten Jahr stattfinden können. Der Umgang mit dem Virus war jedoch alles andere als perfekt. Die Regierung von Singapur sagte am Dienstag, dass die Hälfte der Wanderarbeiter der Stadt COVID-19 hatte.

Die Behörden verwendeten serologische Tests, um Antikörper nachzuweisen, die auf eine frühere Infektion hinweisen, und stellten fest, dass 98.289 Arbeiter diese hatten. Die Regierung führt noch serologische Tests für weitere 65.000 Arbeitnehmer durch. Die Ergebnisse zeigen, dass die Fallzahl in Singapur weit über der offiziellen Zahl von rund 58.000 liegt.

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