Zack Parisa und Max Nova, Mitbegründer des CO2-Ausgleichsunternehmens SilviaTerra, hat im letzten Jahrzehnt daran gearbeitet, den Zugang zu umsatzgenerierenden CO2-Ausgleichszahlungen zu demokratisieren.

Da Forstkredite aufgrund der milliardenschweren Zusagen einiger der weltweit größten Unternehmen zur Dekarbonisierung ihrer Unternehmen zu einem großen, boomenden Geschäft werden, werden die Technologien, die die beiden Gründer 10 Jahre ihres Lebens dem Bauen gewidmet haben, nur noch eingesetzt wertvoller werden.

Aus diesem Grund hat ihr Unternehmen, das bereits ein profitables Unternehmen ist, 4,4 Millionen US-Dollar an Fremdmitteln aufgebracht, die von Union Square Ventures geleitet werden und Version One Ventures, zusammen mit dem Salesforce-Gründer und der treibenden Kraft zwischen der One Trillion Trees Initiative, Marc Benioff .

„Der Schlüssel zur Bewältigung der Klimakrise liegt in der Veränderung des Gleichgewichts im sogenannten Kohlenstoffkreislauf. Gegenwärtig fügen wir der Atmosphäre jedes Jahr ungefähr 5 Gigatonnen Kohlenstoff hinzu. Da atmosphärischer Kohlenstoff als Treibhausgas fungiert, erhöht dies die Energie, die zurückgehalten wird, anstatt in den Weltraum zurückgestrahlt zu werden, wodurch sich die Erde erwärmt “, schreibt Albert Wenger, Managing Partner von Union Square Ventures, in einem Blogbeitrag. „Es wird viele Möglichkeiten geben, wie ein solcher Rückgang auftreten kann, und wir werden in den kommenden Wochen über verschiedene Ansätze schreiben (z. B. direkte Luftaufnahme und wachsender Seetang in den Ozeanen). Ein Weg, den wir heute gut verstehen und auf den wir sofort reagieren können, sind Wälder. Die Wälder der Welt absorbieren heute etwas mehr als eine Gigatonnen CO2 pro Jahr aus der Atmosphäre und wandeln sie in Biomasse um. Wir müssen aufhören, bestehende Wälder zu fällen und niederzubrennen (einschließlich der Verhinderung von Waldbränden in großem Maßstab), und wir müssen mehr neue Bäume pflanzen. Wenn wir das tun, liegt das Gesamtpotential für Wälder bei 4 bis 5 Gigatonnen pro Jahr (mit einigen Schätzungen von bis zu 9 Gigatonnen). “

Für die beiden Gründer ist die neue Finanzierung der letzte Schritt auf einem langen Weg, der in den Wäldern von Nordalabama begann. wo Parisa aufgewachsen ist.

Nachdem Parisa den Staat Mississippi für Forstwirtschaft besucht hatte, besuchte sie die Graduiertenschule in Yale. Dort lernte er den in Louisville, Kentucky, geborenen Max Nova kennen, einen Informatikstudenten, der sich mit Parisa zusammenschloss, um die Firma zu gründen, aus der SilviaTerra werden sollte.

Die SilviaTerra-Mitbegründer Max Nova und Zack Parisa. Bildnachweis: SilviaTerra

Die beiden Männer entwickelten eine Möglichkeit, Satellitenbilder mit Feldmessungen zu kombinieren, um die Größe und Art der Bäume in jedem Hektar Wald zu bestimmen.

Während der erste Schritt darin bestand, eine Karte aller Wälder in den USA zu erstellen, bestand das ultimative Ziel für beide Männer darin, einen Weg zu finden, um einen Kohlenstoffmarkt mit der Holzindustrie gleichzustellen. Anstatt Bäume gegen Bargeld zu fällen, könnten potenzielle Landbesitzer herausfinden, wie viel es wert wäre, ihr Waldland zu erhalten. Wie das Unternehmen feststellt, war die Waldbewirtschaftung zuvor von der Wirtschaftlichkeit der Holzernte geprägt, wobei jedes Jahr über 10 Milliarden US-Dollar in den USA ausgegeben wurden.

Die Gründer von SilviaTerra waren der Meinung, dass der Kohlenstoffmarkt ebenso groß sein könnte, aber für die meisten Landbesitzer ist der Zugang schwierig. Die Zusammenstellung von CO2-Ausgleichsprojekten kann bis zu 200.000 US-Dollar kosten. Dies ist mehr als der Wert der kleineren Ausgleichsprojekte für Landbesitzer wie Parisas eigene Familie und die 40 Hektar, die sie in den Wäldern von Alabama besitzen.

Es musste eine bessere Möglichkeit für kleinere Landbesitzer geben, auch von den Kohlenstoffmärkten zu profitieren, dachten Parisa und Nova.

Um diese Kohlenstoffökonomie zu schaffen, musste es für jeden Baum in den USA eine einzige Aufzeichnungsquelle geben, und obwohl SilviaTerra über die Technologie zur Erstellung dieser Karte verfügte, fehlten ihnen die Rechenleistung, die Fähigkeiten zum maschinellen Lernen und die Ressourcen zum Erstellen der Karte.

Hier ist Microsoft AI for Earth-Programm kam herein.

In Zusammenarbeit mit AI for Earth entwickelte SilviaTierra das erste Produkt, Basemap, das Terabyte Satellitenbilder verarbeitet, um die Größe und Art der Bäume auf jedem Hektar des amerikanischen Waldgebiets zu bestimmen. Das Unternehmen arbeitete auch mit dem US-Forstdienst zusammen, um auf deren Daten zuzugreifen, die zur Erstellung dieser ganzheitlichen Sicht auf die Waldressourcen in den USA verwendet wurden.

Mit den vorliegenden Daten aus der Grundkarte hat das Unternehmen die so genannte Natural Capital Exchange erstellt. Dieses Programm nutzt den beispiellosen Zugang von SilviaTerra zu Informationen über lokale Wälder und das Wissen darüber, wie diese Wälder derzeit zur Bereitstellung von Projekten verwendet werden, die tatsächlich bewaldetes Land darstellen, wenn nicht das eingegangene Gegengeld eingegangen wäre.

Gegenwärtig werden viele Forstprojekte als legitime Ausgleichszahlungen für Land, das überhaupt nicht bewaldet worden wäre, an Ausgleichskäufer weitergegeben, was das Projekt als Ausgleich für Kohlendioxidemissionen bedeutungslos und in keiner Weise nutzlos macht.

“ICHEs ist ein Blutbad da draußen “, sagte Nova über das Ausmaß des Problems mit betrügerischen Offsets in der Branche. „Wir verpacken bestehende Waldkohlenstoffprojekte nicht neu und versuchen, die Nachfrageseite mit bereits bestehenden Projekten zu verbinden. Nutzen Sie Technologie, um eine neue Versorgung mit Waldkohlenstoffausgleich zu erschließen. “

Das erste Natural Capital Exchange-Projekt wurde bereits 2019 von Microsoft ins Leben gerufen und finanziert. 20 Landbesitzer aus West-Pennsylvania haben im Rahmen des Programms Emissionsgutschriften für Wälder vergeben, was zeigt, dass die Offsets für Landbesitzer mit 40 Acres oder als Unternehmen funktionieren könnten sagte, 40.000.

Landbesitzer, die an dem von Microsoft bezahlten Pilotprogramm zum CO2-Ausgleich von SilviaTerra beteiligt sind. Bildnachweis: SilviaTerra

“Wir versuchen nur, in den jährlichen Wirtschaftsplanungszyklus jedes Landbesitzers einzudringen”, sagte Nova. “Es gibt ein ganzes Feld der Holzökonomie … und wir helfen bei der Beantwortung der Frage nach dem Preis für Holz und dem Preis für Kohlenstoff. Ist es sinnvoll, Ihre geplanten Holzernten zu reduzieren?”

Letztendlich glauben die beiden Gründer, dass sie einen Weg gefunden haben, den gesamten Landwert durch die Erstellung von Daten über den potenziellen CO2-Ausgleichswert dieser Wälder zu bezahlen.

Es ist auch mehr als nur Kohlenstoffmärkte. Die von SilviaTerra erstellten Tools können auch zur Bekämpfung von Waldbränden verwendet werden. “Wir sind zur richtigen Zeit am richtigen Ort mit den richtigen Daten und den richtigen Tools”, sagte Nova. “Es geht darum, diese Daten mit der Entscheidung und der Wirtschaftlichkeit all dessen zu verbinden.”

Die Einführung der SilviaTerra-Börse bietet großen Käufern eine geprüfte Quelle, um Kohlenstoff auszugleichen. In gewisser Weise ist dies eine Folge der Arbeit von Startups wie Wren, einer weiteren Investition von Union Square Ventures, die sich darauf konzentriert, den CO2-Fußabdruck alltäglicher Verbraucher auszugleichen. Es ist auch ein Konkurrent von Unternehmen wie Pachama, die versuchen, ähnliche Waldversätze in großem Maßstab bereitzustellen, oder 3Degrees Inc. oder South Pole.

Unter einer Biden-Regierung hätten diese Offset-Unternehmen angesichts der laufenden Diskussionen zur Gründung einer Carbon Bank noch mehr Möglichkeiten für diese Offset-Unternehmen. Die Carbon Bank wurde durch die bestehende Commodity Credit Corp. des Landwirtschaftsministeriums gegründet und würde Landwirte und Landbesitzer in den USA für forstwirtschaftliche und landwirtschaftliche CO2-Ausgleichsprojekte bezahlen.

“Jeder weiß, dass diese Systeme mehr Wert haben als nur das Produkt, das wir daraus ernten”, sagte Parisa. „Bis wir diese Vorteile auf die gleiche Grundlage stellen wie die Dinge, die wir abschneiden und auf den Markt bringen…. Wenn der Wert dieser Dinge steigt … wird es diese Entscheidungen absolut beeinflussen und es ist eine Geldernte … Es ist eine Geldpumpe von der amerikanischen Küste nach Mittelamerika, um diese Dinge zu erschaffen, die sie brauchen. ”