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Salesforce hat am Dienstag vereinbart, Slack für 27,7 Milliarden US-Dollar zu kaufen und zwei Kraftpakete in Unternehmenssoftware zu kombinieren.

Der Deal ist die größte Akquisition, die Salesforce jemals getätigt hat. Das Kernprodukt hilft Verkaufsteams bei der Verwaltung ihrer Kunden. Das Unternehmen ist stetig in neue Bereiche expandiert, darunter Marketingdienstleistungen und Datenanalyse.

Marc Benioff, CEO und Vorsitzender von Salesforce, beschrieb seine eigene Abhängigkeit von Slacks Instant Messaging-Service für das Büro während eines Gewinnaufrufs nach Marktschluss am Dienstag. „Wir sehen Slack als eine einmalige Plattform und ein Unternehmen. Es ist das zentrale Nervensystem so vieler Unternehmen, die an diesem Anruf teilnehmen “, sagte er.

In der Softwareindustrie wird die Slack-Akquisition von Salesforce nur durch den Mega-Kauf des Cloud-Betreuers Red Hat durch IBM für 34 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018 übertroffen. Der zweite Platz wäre die Übernahme von LinkedIn durch Microsoft für mehr als 26 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016.

Benioff sagte, Salesforce-Präsident Bret Taylor und Slacks CEO Stewart Butterfield seien mit der Idee eines Deals auf ihn zugekommen. Ihr Plan: Slack mit dem Customer 360-Produkt von Salesforce zu kombinieren, einem zentralen Knotenpunkt für Salesforce-Softwaredienste, der vom Vertrieb bis zum Marketing reicht, sagte er.

“Es passt perfekt zu uns beiden”, sagte Benioff und nannte die Combo einen Business-Kompressor. Tools für die Zusammenarbeit mit Chat und Video „sind der nächste große Moment für unsere Branche“, fügte Benioff hinzu und verglich die Gelegenheit mit der Entwicklung grafischer Benutzeroberflächen oder mit Symbolen beladener Computerbildschirme in einer früheren Computerzeit.

Taylor wiederholte Benioffs Begeisterung für den Anruf und beschrieb Slack als “Betriebssystem für die neue Arbeitsweise”. In einer Erklärung wiederholte Butterfield das lobende Lob und sagte, der Deal sei “die strategischste Kombination in der Geschichte der Software”.

Trotz der Coronavirus-Pandemie, die die Remote-Arbeit ankurbelte, kämpfte Slack gegen die Konkurrenz von Microsoft, das seine ähnliche Teams-Software mit einer Vielzahl von Office 365-Angeboten bündelt. Slack reichte Anfang dieses Jahres bei der Europäischen Kommission eine Kartellbeschwerde gegen den Rivalen in Redmond, Washington, ein.

Slack fiel auch hinter Zoom zurück, dem Breakout-Tech-Star der Pandemie. Slacks eigenes Video-Collaboration-Tool hat sich als weniger beliebt erwiesen.

Der Aktienkurs von Slack ist seit seinem Debüt am öffentlichen Markt im April 2019 gesunken und seitdem um 30% gesunken, bevor das angebliche Interesse von Salesforce in der vergangenen Woche den Aktienkurs in die Höhe schnellen ließ.

Für Salesforce schließt die Akquisition eine jahrelange Reihe von Fusionen und Übernahmen ab. Vor Slack war die größte Akquisition von Salesforce Tableau, ein Datenanalyseunternehmen, das es im vergangenen Jahr für mehr als 15 Milliarden US-Dollar gekauft hatte. Im Jahr 2018 erhielt Mulesoft, ein weiteres Datenspiel, 6,5 Milliarden US-Dollar.

Analysten gehen davon aus, dass der Schritt von Salesforce die Konkurrenz – von Microsoft und Google zu Oracle und SAP – dazu anregen wird, selbst große Schritte in der sogenannten Cloud-Collaboration-Branche zu unternehmen. Anfang dieses Monats kaufte Adobe die Arbeitsverwaltungsfirma Workfront für 1,5 Milliarden US-Dollar.

Es gibt viele andere potenzielle Akquisitionsziele. Einige umfassen Asana, Box und Dropbox.

Aaron Levie, CEO von Box, verglich die kühne Wette von Salesforce mit der vorsätzlichen Übernahme von Instagram durch Facebook für rund 1 Milliarde US-Dollar im Jahr 2012 im Hinblick auf die branchenschüttelnde Bedeutung. Salesforce “wird es nicht vermasseln”, kommentierte er auf Twitter.

Der Deal wird voraussichtlich Mitte nächsten Jahres abgeschlossen sein, bis die behördliche Genehmigung vorliegt, sagte Salesforce.

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