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Die großen Einzelhändler wollten in dieser COVID-19-Ära am Black Friday nur spärliche Menschenmengen. Sie haben sie auf jeden Fall bekommen.

Am Freitagmorgen standen nur ein paar Dutzend Menschen vor dem Flaggschiff des Macy in Manhattan, bevor es eröffnet wurde, verglichen mit etwa 15.000 in den letzten Jahren. Eine nahe gelegene Aéropostale und Victoria’s Secret hatten um 7 Uhr morgens überhaupt keine Kunden. Und im weitläufigen Newport Center in Jersey City, New Jersey, jenseits des Hudson River, war es eine Geisterstadt: kein einziger Kunde in seinem Sears-Geschäft und nur ein paar Käufer bei JC Penney oder Kohl’s.

Selbst im nahe gelegenen Target, Best Buy und Home Depot, die im Vergleich beschäftigt waren, war die Menge im Vergleich zu den Vorjahren bescheiden. Best Buy, ein mehrjähriger Black Friday-Favorit, war der einzige Einzelhändler in der Region mit einer Warteschlange.

Diese Szene wurde in vielen Märkten in den USA wiederholt. Wie der Analyst der NPD Group, Matt Powell, am Freitagmorgen in einem Tweet formulierte: „Früher nannten wir es„ Black Friday “; Letztes Jahr war „Blah Friday“. 2020 wird zumindest in physischen Läden als „Blank Friday“ eingestuft. “

Die Käufer schienen die Ratschläge der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten befolgt zu haben, damit die Verbraucher am Black Friday online einkaufen können.

Aber die spärliche Menge war auch von den Einzelhändlern selbst beabsichtigt. Macy’s bot beispielsweise keine Angebote im Geschäft an, die nicht auch online verfügbar waren. Target und Walmart maßen die Menge. Und diese Ketten und andere wie Home Depot haben seit Oktober Geschäfte getätigt, um die Nachfrage auszugleichen und Spannungsspitzen zu vermeiden, wenn die COVID-Infektionen zunehmen.

Die auf nationaler Ebene gemeldeten geringen Besucherzahlen sind die Fortsetzung eines Trends in den letzten Jahren, bei dem der Schwarze Freitag nicht nur durch Online-Einkäufe verwässert wurde, sondern auch durch Geschäfte, die bei einem Wettrüsten im Einzelhandel um die Einkaufsdollar der Verbraucher immer früher getätigt wurden.

“Sie haben den Schwarzen Freitag jahrelang als Ereignis gesprengt”, witzelte Charlie O’Shea, Vice President von Moody’s. “Sobald die Einzelhändler entschieden, dass es ihnen egal war, wo sie den Verkauf getätigt haben, sei es online oder im Laden.” hat dem Black Friday im Laden viel Glanz verliehen. “ Und so haben sich jedes Jahr mehr und mehr Verbraucher dafür entschieden, auf ihrer Couch zu bleiben und einzukaufen, anstatt in die Läden zu gehen.

In diesem Jahr hat die hochfliegende Pandemie das nur beschleunigt. “Es ist eine logische Entwicklung, die durch die Umstände der Pandemie beschleunigt wurde”, sagte O’Shea.

Mall-Läden treffen stärker

Das heißt nicht, dass die Leute nicht einkaufen: Sie machen einfach mehr davon online. Laut Adobe Analytics stiegen die Online-Ausgaben am Erntedankfest, dem ersten seit vielen Jahren, an dem die meisten Einzelhändler geschlossen waren, gegenüber dem Vorjahr um fast 22% auf 5,1 Milliarden US-Dollar. Das Unternehmen hat vorausgesagt, dass der Online-Umsatz am Black Friday in diesem Jahr um 39% steigen wird.

Die nahezu vollständige Abwesenheit von Verbrauchern in Einkaufszentren und Kaufhäusern im Gegensatz zum summenden – wenn auch nicht geschäftigen – Geschäft bei Einzelhändlern im Strip-Center lässt jedoch darauf schließen, dass die Kluft zwischen Gewinnern und Verlierern des Einzelhandels in dieser Weihnachtszeit nur noch größer wird.

Best Buy, dessen vergleichbarer Umsatz in den USA im dritten Quartal um 23% stieg, da sich der Online-Umsatz fast verdreifachte, hatte eine lange Schlange von Leuten, die darauf warteten, in Jersey City auf den Markt zu kommen, und einige Fahrer, die am Straßenrand Online-Bestellungen erhielten. Target, dessen Elektronikverkauf im Herbst boomte, verkaufte viele Fernseher. Und das Home Depot, bis vor kurzem kein großes Ziel am Schwarzen Freitag, war ebenfalls beschäftigt und hoffte, seine enormen Umsatzzuwächse in diesem Jahr ausweiten zu können.

Einzelhändler in Einkaufszentren haben Probleme, auch weil sie sich so auf Bekleidung konzentrieren, eine Kategorie, die in der Pandemie dezimiert wurde. Darüber hinaus meiden Käufer Einkaufszentren und bevorzugen es, in Zentren einzukaufen, in denen sie in der Nähe des Eingangs eines Geschäfts parken und relativ schnell ein- und aussteigen können.

Nationale Einzelhandelsketten haben längst aufgehört, all ihre Eier für die Weihnachtszeit in den Korb des Schwarzen Freitags zu legen, was zu einer Zeit, in der die Pandemie dringender ist, dringender ist. Und ein stabileres Geschäft ist das Ziel.

“Wir stellen sicher, dass sie den ganzen Monat über den Black Friday-Wert erhalten”, sagte Brian Cornell, CEO von Target, letzte Woche.

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