Während die Welt weiterhin auf die Ankunft sicherer, zuverlässiger und kostengünstiger selbstfahrender Autos wartet, hat einer der Pioniere in der Welt der autonomen Fahrzeugsoftware erhebliche Mittel aufgebracht, um die unmittelbare Chance zu verdoppeln: Bereitstellung von Technologie für Industrieunternehmen zur Entwicklung von Offroad-Anwendungen.

Oxbotica, das Startup in Oxford, England, das eine so genannte „universelle Autonomie“ aufbaut – eine flexible Technologie, die die Navigation, Wahrnehmung, Benutzeroberflächen, das Flottenmanagement und andere Funktionen unterstützt, die für den Betrieb selbstfahrender Fahrzeuge in mehreren Umgebungen erforderlich sind, unabhängig davon Die verwendete Hardware – hat in einer Finanzierungsrunde der Serie B 47 Millionen US-Dollar von einer interessanten Mischung aus strategischen und Finanzinvestoren erhalten.

Angeführt von bp ventures, dem investierenden Arm des Öl- und Gasgiganten bp, umfasst die Runde auch BGF, den Hersteller von Sicherheitsausrüstung Halma, den Pensionsfonds HostPlus, die IP Group, Tencent, Venture Science und von Doxa Partners beratene Fonds.

Oxbotica Das Unternehmen plant, das Kapital zu nutzen, um eine Reihe anstehender Bereitstellungen zu befeuern – einige davon werden laut CEO in diesem Jahr online gehen – für Kunden in Bereichen wie Bergbau, Hafenlogistik und mehr. Der Hauptinvestor bp gibt einen Hinweis auf die Größe seiner Kunden und die Art der Projekte, die im Visier sind.

Die Frage, sagte CEO Ozgur Tohumcu in einem Interview, lautet: „Wo ist die Autonomie heute erforderlich? Wenn Sie zu Minen oder Häfen fahren, können Sie bereits eingesetzte Fahrzeuge sehen “, sagte er. “Wir sehen einen großen Wandel im industriellen Bereich.”

Die Finanzierung und der Fokus auf die Industrie sind für Oxbotica interessante Wendungen. Das Startup gibt es seit etwa 2014, ursprünglich als Spinout der Universität Oxford, die von den Wissenschaftlern Paul Newman und Ingmar Posner mitbegründet wurde. Newman bleibt als CTO beim Startup, während Posner AI-Professor in Oxford bleibt.

Oxbotica war an einer Reihe hochkarätiger Projekte beteiligt – schon früh lieferte es beispielsweise Sensortechnologie für den Mars Rover der NASA.

Im Laufe der Zeit wurde die Funktionsweise auf zwei Hauptplattformen, Selenium und Caesium, optimiert, die jeweils Navigation, Kartierung, Wahrnehmung, maschinelles Lernen, Datenexport und verwandte Technologien abdecken. und Flottenmanagement.

Laut Newman unterscheidet sich Oxbotica von anderen autonomen Softwareanbietern dadurch, dass seine Systeme leichter und benutzerfreundlicher sind.

“Wo wir gut sind, ist in Edge Computing”, sagte er. “Unsere radarbasierten Karten haben eine Größe von 10 Megabyte für einen Kilometer und nicht von Hunderten von Megabyte. Unser Geschäftsplan sieht den Aufbau einer horizontalen Softwareplattform wie der von Microsoft vor.” Dies könnte jedoch die Effizienz des Gebäudes beeinträchtigen: Oxbotica hat auch herausgefunden, wie die enormen Datenlasten, die mit autonomen Systemen verbunden sind, effizient übertragen werden können, und arbeitet mit Unternehmen wie Cisco zusammen, um diese online zu bringen.

In den letzten Jahren war Oxbotica ein Synonym für einige der bemerkenswertesten Selbstfahrsysteme auf der Straße in Großbritannien. Wie bei autonomen Autoprojekten zu erwarten, hat sich jedoch nicht alles wie erwartet entwickelt.

Ein selbstfahrender Pilot, Oxbotica, startete 2018 mit dem in London ansässigen Autodienst Addison Lee und prognostizierte, dass seine ersten Autos bis 2021 auf der Straße sein würden. Dieses Projekt wurde jedoch stillschweigend eingestellt, als Addison Lee zuletzt von Carlyle weiterverkauft wurde Jahr und das Unternehmen gab teure Mondschüsse auf. Eine weitere Anstrengung, das öffentlich unterstützte Projekt Endeavour zum Bau autonomer Autosysteme in Städten in England, scheint noch im Gange zu sein.

Die Hinwendung zu Industriekunden, sagte Newman, geht mit diesen ehrgeizigeren, größeren Anwendungen einher. “Die industrielle Autonomie für Offroad-Raffinerien, Häfen und Flughäfen geschieht auf dem Weg zur Straßenautonomie”, sagte er, wobei der Schwerpunkt weiterhin auf der Bereitstellung von Software liegt, die mit unterschiedlicher Hardware verwendet werden kann. “Wir hatten immer die Vision, keine Atome zu haben, nur Software”, sagte er. „Die Straße hat nichts Besonderes. Unser Ziel ist es, agnostisch zu sein und sicherzustellen, dass es auf jeder Hardwareplattform funktioniert. “

Es mag behaupten, schon immer an hardware- und anwendungsunabhängiger Autonomie interessiert gewesen zu sein, aber heutzutage kommen andere hinzu, die den anderen Weg ausprobiert haben und sich stattdessen für die Oxbotica-Strategie entschieden haben. Dazu gehört FiveAI, ein weiteres hochgespieltes autonomes Startup aus Großbritannien, das ursprünglich eine eigene Flotte selbstfahrender Fahrzeuge bauen wollte, sich jedoch letztes Jahr darauf konzentrierte, seine Softwaretechnologie auf B2B-Basis für andere Hardwarehersteller bereitzustellen.

Oxbotica hat bis heute rund 80 Millionen US-Dollar gesammelt und gibt seine Bewertung nicht bekannt. Es ist jedoch optimistisch, dass das kommende Jahr – mit Bereitstellungen und anderen neuen Partnerschaften – zeigen wird, dass es auf dem aktuellen Markt gut läuft.

“BP Ventures freut sich, in Oxbotica zu investieren. Wir glauben, dass seine Software den Markt für autonome Fahrzeuge beschleunigen könnte”, sagte Erin Hallock, Managing Partner von BP Ventures, in einer Erklärung. “Die Beschleunigung der globalen Revolution in der Mobilität steht im Mittelpunkt der Strategie von bp, ein integriertes Energieunternehmen zu werden, das sich auf die Bereitstellung von Lösungen für Kunden konzentriert.”