Israels Startup-Ökosystem hat trotz der Pandemie Rekordbeträge an Finanzmitteln aufgebracht und im Jahr 2020 19 Börsengänge durchgeführt. Laut mehr als einem Dutzend Investoren, mit denen wir im Land gesprochen haben, stehen branchenübergreifende Technologieunternehmen vor einem noch besseren Jahr.

Hauptsektoren wie die Cybersicherheit seien weiterhin wichtig, würden aber reifen (mehr dazu hier). Einige Menschen sind mehr begeistert von aufstrebenden Bereichen wie künstlicher Intelligenz, die seit Jahren ein Schwerpunkt des Militärs des Landes ist, und wie Cybersicherheit jetzt viele neue Gründerteams hervorbringt. Andere Investoren waren der Ansicht, dass ein breiteres Spektrum von Branchen wie Fintech und Biotech letztendlich die größten Unternehmen des Landes hervorbringen würde.

Insgesamt nannten lokale Investoren den Fokus des Landes auf die globalen Märkte vom ersten Tag an, die allgemeine Unterstützung durch die israelische Regierung und die engen Beziehungen zum Silicon Valley und anderen globalen Technologiezentren als zusätzliche Faktoren, die es heute vorantreiben.

Hier sind die Investoren in ihren eigenen Worten für jeden TechCrunch-Leser, der daran interessiert ist, ein Unternehmen im Land einzustellen, zu investieren oder zu gründen. Oh, und noch etwas. Wir haben gerade Extra Crunch in Israel gestartet. Abonnieren Sie den Zugriff auf alle unsere Investorenumfragen, Unternehmensprofile und andere Insider-Informationen für Startups überall. Sparen Sie 25% bei einer ein- oder zweijährigen Extra Crunch-Mitgliedschaft, indem Sie diesen Rabattcode eingeben: DANKE YOUISRAEL

Die Investoren:

  • Boaz Dinte, geschäftsführender Gesellschafter von Qumra Capital
  • Rafi Carmeli, Partner, Viola Growth
  • Yonatan Mandelbaum, Direktor, TLV Partners
  • Natalie Refuah, Partnerin, Viola Growth
  • Daniel Cohen, Partner von Viola Ventures
  • Ben Wiener, Partner von Jumpspeed Ventures
  • Inbal Perlman, Partner von TAU Ventures
  • David (Dede) Goldschmidt, Partner des Samsung Catalyst Fund
  • Dror Nahumi, Partner von Norwest Venture Partners
  • Sharin Fisher, Partner von Fort Ross Ventures
  • Adi Levanon Chazan, Partner von Flint Capital
  • Chaim Meir Tessler, Partner von OurCrowd
  • Noam Kaiser, Partner von Intel Capital
  • Tal Slobodkin, Partner von StageOne Ventures
  • Ayal Itzkoviz, Partner, Pitango First
  • Ittai Harel, Partner von Pitango HealthTech

Boaz Dinte, Hauptstadt von Qumra

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
Bei Qumra freuen wir uns über Unternehmen, die traditionelle Branchen stören, Gutes tun und die Lebensqualität verbessern. Unser Portfolio umfasst einige großartige Beispiele wie Fiverr, das den Arbeitsmarkt durch die Erschließung des globalen Talentpools gestört hat, oder Talkspace, das allen den Zugang zur Therapie ermöglicht.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
Unsere jüngste Investition ist At-Bay, die Versicherungsgesellschaft für das digitale Zeitalter. At-Bay bietet eine End-to-End-Lösung mit umfassender Risikobewertung, einer maßgeschneiderten Cyber-Versicherungspolice und einem aktiven Risikomanagement-Service.

Traditionelle Versicherer verfügen nicht über das Know-how, um Risiken richtig und kontinuierlich zu bewerten und das digitale Risiko auf dieselbe Weise anzugehen wie physische Produkte. Dabei wird ein statistisches Modell verwendet, das versucht, die Zukunft anhand vergangener Ereignisse vorherzusagen. Dies ist ein großartiges Beispiel für ein Unternehmen, das einen traditionellen Markt stört.

Gibt es Startups, die Sie gerne in der Branche sehen würden, aber nicht? Welche Möglichkeiten werden derzeit übersehen?
Als Wachstumsfonds sind wir branchenunabhängig und diversifizieren unsere Anlagen branchenübergreifend. Wir würden uns freuen, Proptech- und Agritech-Startups in unser Portfolio aufzunehmen.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder wären zu schwer, um an diesem Punkt um ein neues Startup zu konkurrieren? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?
Wir halten uns von nicht regulierten Branchen fern und investieren nicht in Kryptowährungsunternehmen, Glücksspiele usw.

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
Wir konzentrieren uns auf israelische und mit Israel verbundene Unternehmen. Als Wachstumsunternehmen sind sie möglicherweise mit ihrem Hauptsitz nach NY oder CA gezogen und haben ihre F & E in Israel aufrechterhalten.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?
Das Militär, das innovative Unternehmen für Cyber, KI und maschinelles Lernen hervorgebracht hat, fördert eine große Menge an Talenten. Auch in der Big-Data-Analyse wurden hier umfangreiche Erfahrungen und Know-how gesammelt. SaaS-Modelle und Cloud-Technologien haben einige der Hindernisse für israelische Unternehmen beseitigt und ermöglichen es Unternehmen, schnell einen Proof of Concept einzurichten und einzurichten.

Einige Highlights in unserem Portfolio sind AppsFlyer, JoyTunes, Riskified, Talkspace und Guardicore.

Der datengesteuerte AppsFlyer, angeführt von Oren Kaniel, ist ein aufregendes Unternehmen für mobile Attributionen, das schnell wächst (200 Millionen US-Dollar + ARR im Jahr 2020) und dennoch eine einzigartige DNA besitzt. JoyTunes, angeführt von Yuval Kaminka, hat eine Musiklernplattform entwickelt, die im Jahr 2020 in die Höhe geschossen ist. Die Plattform wurde weithin angenommen und tut so viel Gutes für so viele Menschen in kurzer Zeit. Guardicore stört den traditionellen Firewall-Markt, indem es eine feinkörnige Segmentierung für eine höhere Angriffsresistenz bietet. Unter der Leitung von CEO Pavel Gurevich verzeichnet das Unternehmen eine hervorragende Traktion. Riskified macht E-Commerce einfacher und sicherer und ermöglicht eine florierende E-Commerce-Umgebung. Das Gründerduo Eido Gal und Assaf Feldman sind ein Kraftpaket für Vision und Ausführungsfähigkeiten. Talkspace hat nicht nur das führende Online-Therapiegeschäft geschaffen, sondern verbessert auch die Lebensqualität von Hunderttausenden Amerikanern, die zum ersten Mal Zugang zur Therapie erhalten. Gründungs-Ehemann und Ehefrau Oren und Roni Frank sind das ultimative Machtpaar – sie schaffen ein unglaubliches Geschäft und schaffen gleichzeitig eine echte Wirkung.

Wie sollten Investoren in anderen Städten über das allgemeine Investitionsklima und die Chancen in Ihrer Stadt denken?
Tech-Investoren müssen sicherstellen, dass Israel Teil ihres Portfolios ist. So wie VC-Fonds mit Silicon Valley bestens vertraut sind, können Tech-Investoren dieses Innovationszentrum, das weltweit marktführende Unternehmen und Serienunternehmer hervorgebracht hat, nicht ignorieren

Welche Möglichkeiten können Startups in diesen beispiellosen Zeiten nutzen?
Produkte und Dienstleistungen, die alles erfordern, was Besuche und Integration vor Ort sowie einen langen Verkaufszyklus mit persönlichen Besprechungen und Kundenschulungen erfordert, werden in dieser Zeit negativ beeinflusst. Der Vorteil ist, dass Unternehmen, die einen entfernten und vereinfachten Ansatz entwickeln, von dieser Zeit profitieren können. Ein solches Beispiel ist Augury aus unserem Portfolio, das eine End-to-End-Lösung entwickelt hat, um Herstellern frühzeitige, umsetzbare und umfassende Einblicke in den Zustand und die Leistung von Maschinen zu bieten. Dies hat sich während der Pandemie als entscheidend für die Lieferkette erwiesen.

Wie hat sich COVID-19 auf Ihre Anlagestrategie ausgewirkt?
Anfang des Monats haben wir unseren dritten Fonds, Qumra III, mit 260 Millionen US-Dollar geschlossen. Dies geschah in kurzer Zeit in einer Zeit, in der Reisen und persönliche Treffen unmöglich waren. Zu den Verpflichtungen für diesen Fonds, der größer als sein Vorgänger ist, gehörten höhere Investitionen aus bestehenden LPs sowie neue LPs aus neuen Regionen. Dies ist ein Vertrauensvotum in den israelischen Wachstumsmarkt im Allgemeinen und in Qumra im Besonderen und war eine große Leistung und Quelle der Hoffnung für die Zukunft.

Rafi Carmeli, Bratschenwachstum

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
Plattformen, die die Arbeitsweise von Menschen und Unternehmen verändern, ihre Geschäfte abwickeln oder ihre Kernressourcen nutzen, indem sie überlegene Produkte, Daten und KI verwenden.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
Zoomin Software.

Gibt es Startups, die Sie gerne in der Branche sehen würden, aber nicht? Was sind momentan einige übersehene Möglichkeiten?
Transformation der CFO- und Treasury-Tool-Suite.

Was suchen Sie bei Ihrer nächsten Investition im Allgemeinen?
Ein + Team, überlegenes Produkt mit Geschäfts- / Markttraktion und einer beträchtlichen Marktchance.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder zu schwer zu konkurrieren, um ein neues Startup zu gründen? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?

Jeder Bereich, der sowohl mit etablierten Unternehmen als auch mit einer Reihe bereits erfolgreicher New-Age-Unternehmen konkurrieren muss, die den ersten Schritt zu einer bedeutenden Störung unternommen haben.

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
Mehr als 50%.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?

Viele interessante Möglichkeiten, aber wie viele andere Orte auch, um die Besten der Besten zu konkurrieren.

Erwarten Sie in den kommenden Jahren einen Anstieg von mehr Gründern aus Regionen außerhalb der Großstädte, wobei Start-up-Hubs aufgrund der Pandemie und der anhaltenden Bedenken sowie der Anziehungskraft der Fernarbeit Menschen verlieren?
Sehen Sie auf jeden Fall Veränderungen in der Entwicklung junger Startups angesichts der durch COVID verursachten Verhaltensänderungen.

In welchen Industriesegmenten, in die Sie investieren, sehen Sie aufgrund von COVID-19 schwächer aus oder sind potenziellen Veränderungen im Verbraucher- und Geschäftsverhalten stärker ausgesetzt? Welche Möglichkeiten können Startups in diesen beispiellosen Zeiten nutzen?
Jeder Bereich, der einem massiven körperlichen Engagement ausgesetzt ist (Taschen in Reisen, Essen, Sport usw.), ist gefährdet. Remote-Engagement und Produktivität können mehr Branchen stören, z. B. Unternehmensereignisse / virtuelle Ereignisse.

Wie hat sich COVID-19 auf Ihre Anlagestrategie ausgewirkt? Was sind die größten Sorgen der Gründer in Ihrem Portfolio? Was raten Sie Startups in Ihrem Portfolio gerade?
Gründer sind im Allgemeinen belastbar und sollten auf der Grundlage ihrer Einschätzung der Position des Unternehmens nach COVID (Gewinner / Risiko) und der verfügbaren Kapitalressourcen über ein angemessenes Maß an Vorsicht / Aggressivität entscheiden.

Sehen Sie „grüne Triebe“ in Bezug auf Umsatzwachstum, Kundenbindung oder andere Impulse in Ihrem Portfolio, wenn diese sich an die Pandemie anpassen?
Ja in vielen Bereichen. Im Allgemeinen hat sich Software als Gewinner erwiesen, und speziell SaaS als Geschäftsmodell hat seine Widerstandsfähigkeit bewiesen.

Was ist ein Moment, der Ihnen im letzten Monat oder so Hoffnung gegeben hat? Dies kann professionell, persönlich oder eine Mischung aus beiden sein.
Die Geschwindigkeit und Entschlossenheit, mit der sich die Menschheit auf die Auswirkungen und Folgen der Pandemie eingestellt hat und vor allem, um uns alle so schnell wie möglich proaktiv aus der Gesundheits- und Wirtschaftskrise herauszuholen (z. B. die Geschwindigkeit der Impfstoffherstellung).

Möchten Sie weitere Gedanken mit TechCrunch-Lesern teilen?
Wenn etwas in fünf Jahren keine Rolle mehr spielt, verschwenden Sie jetzt nicht mehr als fünf Minuten damit – leichter gesagt als getan!

Yonatan Mandelbaum, TLV-Partner

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
Fintech (speziell Embedded Finance oder Financial SaaS), synthetische Bio. Dies gilt zusätzlich zu den traditionellen Schwerpunkten, auf die wir weiterhin optimistisch sind – Cloud-Infrastruktur, ML-Infrastruktur und Cyber.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
Unit.co, meshpayments.com.

Gibt es Startups, die Sie gerne in der Branche sehen würden, aber nicht? Welche Möglichkeiten werden derzeit übersehen?
Es gibt einfach nicht genug Innovationen im Bereich Fintech aus dem israelischen Ökosystem. Unser Gebietsschema hat es geschafft, drei der produktivsten Insurtech-Unternehmen (Next, Lemonade und Hippo) zu produzieren, hat eine lange Geschichte erfolgreicher Fintech-Unternehmen (Payoneer, Forter, Riskified) und sogar einige vielversprechende Frühphasenunternehmen (Unit, Melio). Allerdings sind nur etwa 10% unseres gesamten Dealflows Fintech-Unternehmen. Bereiche wie vertikales Banking, Embedded Finance, Compliance as a Service und Consumer Finance werden von jungen israelischen Gründern immer wieder übersehen.

Was suchen Sie bei Ihrer nächsten Investition im Allgemeinen?
Das Klischee VC Antwort: starkes Team, großer Markt. Dies bleibt zu allen Zeiten konstant.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder zu schwer zu konkurrieren, um ein neues Startup zu gründen? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?
(1) Cybersicherheit – mit einer Einschränkung. Israel wird immer an der Spitze der Cyberinnovation stehen, und daher wird es immer eine Chance für junge Cyberunternehmen in Israel geben. Das heißt, es ist zu 100% übersättigt, und es gibt zu viele Beispiele für starke technische Gründer, die „ein weiteres“ SaaS-Sicherheitsstartup erstellen. (2) Remote Work Collaboration – eindeutig ein Problem, das gelöst werden muss, aber wir haben nicht überraschend eine absurde Anzahl von Unternehmen im Raum gesehen. Sie sind weitgehend reaktionäre Unternehmen, und die Unternehmen, die sich als Gewinner auf diesem Markt erweisen werden, sind bereits seit geraumer Zeit auf dem Markt (Zoom, Alack, Miro usw.).

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
Mehr als 50%.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?
Fintech und Bio sind sehr gut positioniert, um in Israel erfolgreich zu sein. In 10 Jahren wäre ich nicht überrascht, wenn Israel für diese beiden Sektoren bekannter wäre als für seine Cyber-Unternehmen. Einige Unternehmen, die Sie im Auge behalten sollten: Next Insurance, Unit, Mesh Payments, Aidoc, Deepcure, Immunai.

Wie sollten Investoren in anderen Städten über das allgemeine Investitionsklima und die Chancen in Ihrer Stadt denken?
Ich sage nichts Neues, aber Israel ist aus einem bestimmten Grund als Startup-Nation bekannt. Es gibt eine unglaubliche, blühende Unternehmerkultur, die wöchentlich faszinierende Unternehmen hervorbringt. Interessanterweise scheinen die Bewertungstrends den USA um etwa 12 bis 18 Monate hinterherzuhinken. Für spätere VCs auf der ganzen Welt kann Israel eine interessante Gelegenheit darstellen, Geschäfte in der gleichen Qualität wie in ihrem Gebietsschema abzuschließen, jedoch zu einem günstigeren Preis.

Erwarten Sie in den kommenden Jahren einen Anstieg von mehr Gründern aus Regionen außerhalb der Großstädte, wobei Start-up-Hubs aufgrund der Pandemie und der anhaltenden Bedenken sowie der Anziehungskraft der Fernarbeit Menschen verlieren?
Nicht besonders. Israel ist ein kleines Land, und selbst wenn es einen Exodus von Wohngebieten aus Tel Aviv geben könnte, wird es keinen kommerziellen geben.

In welchen Industriesegmenten, in die Sie investieren, sehen Sie aufgrund von COVID-19 schwächer aus oder sind potenziellen Veränderungen im Verbraucher- und Geschäftsverhalten stärker ausgesetzt? Welche Möglichkeiten können Startups in diesen beispiellosen Zeiten nutzen?
Reisen und Proptech sind aufgrund von COVID-19 stärker gefährdet.

Wie hat sich COVID-19 auf Ihre Anlagestrategie ausgewirkt? Was sind die größten Sorgen der Gründer in Ihrem Portfolio? Was raten Sie Startups in Ihrem Portfolio gerade?
COVID hat unsere Anlagestrategie nicht wesentlich beeinflusst. Wir sind weiterhin auf der Suche nach interessanten Softwaremöglichkeiten im Frühstadium und haben uns verpflichtet, auch in der Startrunde erhebliche Beträge zu investieren. Die größten Sorgen der Portfolio-Gründer betreffen langsamere Unternehmensverkaufszyklen aufgrund von WFH und kleineren Budgets potenzieller Kunden. Unser früher Rat an die Gründer war, die Landebahn 18 Monate lang zu sichern, um den Sturm zu überstehen. Kürzlich, nachdem wir die unglaublich gründerfreundliche Fundraising-Landschaft gesehen haben, war unser Rat, das Pedal auf die Beine zu stellen, bestimmte Benchmarks zu erreichen und Kapital zu beschaffen.

Sehen Sie „grüne Triebe“ in Bezug auf Umsatzwachstum, Kundenbindung oder andere Impulse in Ihrem Portfolio, wenn diese sich an die Pandemie anpassen?
Nein, es ist noch nicht genug Zeit. Trotzdem werde ich sagen, dass die anfängliche Begeisterung der WFH nachgelassen hat. Die überwiegende Mehrheit unserer Unternehmen verlangt nach einer Rückkehr ins Büro.

Was ist ein Moment, der Ihnen im letzten Monat oder so Hoffnung gegeben hat? Dies kann professionell, persönlich oder eine Mischung aus beiden sein.
Meine Großeltern sind beide kürzlich von COVID-19 verstorben. Trotz des tragischen Verlustes für meine Familie gab es einen Moment, der mir wirklich Hoffnung gab. Ich hatte die Gelegenheit, meine Großmutter auf der COVID-Station in einem örtlichen Krankenhaus zu besuchen, bevor sie starb (natürlich in voller Schutzausrüstung). Bevor ich die Station betrat, während die Krankenschwestern mit mir und vier anderen Personen, die dort waren, um ihre kranken Familienmitglieder zu besuchen, die Protokolle durchgingen, stellte ich überrascht fest, dass wir fünf im Raum ein eklektischer Haufen waren. Jüdisch, muslimisch, religiös und nicht, jung und alt. In diesem Moment gaben wir uns alle Kraft, wünschten uns alles Gute und es gab mir Hoffnung, dass wir in naher Zukunft wirklich ein einheitliches Land werden können. Das nächste exponentielle Wachstum im israelischen Ökosystem wird ein Zustrom von Minderheiten (Araber, Ultraorthodoxe) in die Belegschaft sein.

Natalie Refuah, Bratschenwachstum

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
DevOps, Martech, digitale Gesundheit.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
RapidAPI.

Was suchen Sie bei Ihrer nächsten Investition im Allgemeinen?
Aufregendes Team, Hyperwachstum, Disruptivität.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder zu schwer zu konkurrieren, um ein neues Startup zu gründen? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?
Cyber, Automobil.

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
Nahezu 100%.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?
DevOps, Cyber, Unternehmenssoftware.

Wie sollten Investoren in anderen Städten über das allgemeine Investitionsklima und die Chancen in Ihrer Stadt denken?
Sehr positiv.

Erwarten Sie in den kommenden Jahren einen Anstieg von mehr Gründern aus Regionen außerhalb der Großstädte, wobei Start-up-Hubs aufgrund der Pandemie und der anhaltenden Bedenken sowie der Anziehungskraft der Fernarbeit Menschen verlieren?
Es wird Änderungen geben, das ist sicher.

In welchen Industriesegmenten, in die Sie investieren, sehen Sie aufgrund von COVID-19 schwächer aus oder sind potenziellen Veränderungen im Verbraucher- und Geschäftsverhalten stärker ausgesetzt?

E-Commerce-Technologieunternehmen werden gedeihen.

Wie hat sich COVID-19 auf Ihre Anlagestrategie ausgewirkt? Was sind die größten Sorgen der Gründer in Ihrem Portfolio? Was raten Sie Startups in Ihrem Portfolio gerade?
Wir haben unsere Scheckgröße pro Unternehmen gesenkt. Mein Rat – wenn Sie “mit COVID-Trend” sind, drängen Sie hart, wenn Sie “gegen COVID-Trend” sind – sparen Sie Geld.

Was ist ein Moment, der Ihnen im letzten Monat oder so Hoffnung gegeben hat? Dies kann professionell, persönlich oder eine Mischung aus beiden sein.
Mehr Zeit mit meinen Kindern, aber im Allgemeinen vermisse ich es, Menschen zu umarmen, wenn ich sie treffe, und ich bevorzuge es, Menschen von Angesicht zu Angesicht zu treffen.

Haben Sie noch andere Gedanken, die Sie mit TechCrunch-Lesern teilen möchten?
Lass den Impfstoff los!

Daniel Cohen, Viola Ventures

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
Spiele, vertikale KI und KI-Agenturen, digitale Gesundheit.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
Hyperguest schafft direkte Konnektivität zwischen Hotels und OTAs. Es ist die perfekte Reiseinfrastruktur der nächsten Generation für die Welt nach der Pandemie.

Gibt es Startups, die Sie gerne in der Branche sehen würden, aber nicht? Was sind momentan einige übersehene Möglichkeiten?
Der größte Trend in der Post-COVID-Welt wird das neue Arbeitsumfeld sein. Wir würden uns über mehr Startups freuen, die Unternehmenslösungen entwickeln, die auf die Zukunft der Arbeit ausgerichtet sind. Das kann am Arbeitsplatz oder zu Hause sein.

Was suchen Sie bei Ihrer nächsten Investition im Allgemeinen?
Einzigartige, innovative Markteinführung. Nutzung von Technologie, um Verbraucher auf innovativere Weise zu erreichen. Es ist im Grunde eine Innovation beim Wachstumshacking, nicht nur bei großartigen Produkten.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder zu schwer zu konkurrieren, um ein neues Startup zu gründen? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?
Cybersicherheit – der Markt ist real und wichtig, aber es gibt zu viele Startups mit kleinen Nischenlösungen.

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
Mehr als 50%.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?
Die aufregendsten Trends vor Ort sind alles KI mit Fokus auf B2B-Apps. Gleiches gilt für digitale Gesundheits- und verbraucherorientierte Gesundheitsanwendungen.

Wie sollten Investoren in anderen Städten über das allgemeine Investitionsklima und die Chancen in Ihrer Stadt denken?
Israel ist die weltweit führende Region in der Einhornproduktion, wahrscheinlich die derzeit heißeste Startup-Region.

Erwarten Sie in den kommenden Jahren einen Anstieg von mehr Gründern aus Regionen außerhalb der Großstädte, wobei Start-up-Hubs aufgrund der Pandemie und der anhaltenden Bedenken sowie der Anziehungskraft der Fernarbeit Menschen verlieren?
Nein.

In welchen Industriesegmenten, in die Sie investieren, sehen Sie aufgrund von COVID-19 schwächer aus oder sind potenziellen Veränderungen im Verbraucher- und Geschäftsverhalten stärker ausgesetzt? Welche Möglichkeiten können Startups in diesen beispiellosen Zeiten nutzen?

Die größte Veränderung betraf die Unternehmenskultur, die in einer verteilten Work-from-Home-Umgebung nur schwer aufrechtzuerhalten ist. Unternehmen müssen innovativ und kreativ sein, um die Kultur aufrechtzuerhalten / aufzubauen, was vor COVID viel einfacher war.

Sehen Sie „grüne Triebe“ in Bezug auf Umsatzwachstum, Kundenbindung oder andere Impulse in Ihrem Portfolio, wenn diese sich an die Pandemie anpassen? Was ist ein Moment, der Ihnen im letzten Monat oder so Hoffnung gegeben hat? Dies kann professionell, persönlich oder eine Mischung aus beiden sein.

Die Ankündigungen rund um die Impfstoffe machen deutlich, dass das Ende der Pandemie nahe ist. Ich denke, 2021 wird großartig.

Ben Wiener, Jumpspeed Ventures

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
Jumpspeed investiert ausschließlich in Startups vor und im Seed-Stadium des Startup-Ökosystems in Jerusalem.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
MDGo.

Gibt es Startups, die Sie gerne in der Branche sehen würden, aber nicht? Welche Möglichkeiten werden derzeit übersehen?
Nicht wirklich, wir sind eher branchenunabhängig / von unten nach oben als von der Arbeit getrieben.

Was suchen Sie bei Ihrer nächsten Investition im Allgemeinen?
10x bessere Paradigmenwechsellösung für ein großes, kurzfristiges, akutes Geschäftsproblem, das von einem komplementären Gründungsteam (Hacker + Hustler + Designer) erstellt und geleitet wird.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder zu schwer zu konkurrieren, um ein neues Startup zu gründen? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?
Cybersicherheit, Krypto, Telegesundheit.

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
AUSSCHLIESSLICH siehe oben.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?
Jerusalem ist in bestimmten Clustern wie Computer Vision, SaaS für allgemeine Unternehmen, AI / ML und Healthtech gut positioniert.

Wie sollten Investoren in anderen Städten über das allgemeine Investitionsklima und die Chancen in Ihrer Stadt denken?
Das Startup-Ökosystem unserer Stadt ist unterausgenutzt und bietet pro Jahr einige fantastische Möglichkeiten unter dem Radar.

Erwarten Sie in den kommenden Jahren einen Anstieg von mehr Gründern aus Regionen außerhalb der Großstädte, wobei Start-up-Hubs aufgrund der Pandemie und der anhaltenden Bedenken sowie der Anziehungskraft der Fernarbeit Menschen verlieren?
Ja.

Wie hat sich COVID-19 auf Ihre Anlagestrategie ausgewirkt? Was sind die größten Sorgen der Gründer in Ihrem Portfolio? Was raten Sie Startups in Ihrem Portfolio gerade?
Wenig direkte Auswirkungen auf die Strategie, da ich per Definition in Dinge investiere, die über Jahre auf den Markt kommen und reifen werden.

Die größten Sorgen der Gründer sind das Wohlbefinden der Mitarbeiter und der Zugang zu Kunden und Märkten in Übersee.

Tipp für Gründer: Bleiben Sie ruhig und gesund, spielen Sie das lange Spiel, kümmern Sie sich um sich selbst, Ihre Familie und Ihre Mitarbeiter, geraten Sie nicht in Panik und reduzieren Sie das Personal nicht reaktiv.

Sehen Sie „grüne Triebe“ in Bezug auf Umsatzwachstum, Kundenbindung oder andere Impulse in Ihrem Portfolio, wenn diese sich an die Pandemie anpassen?
Ja, aber nicht, dass ich der Pandemie direkt zuschreiben kann.

Was ist ein Moment, der Ihnen im letzten Monat oder so Hoffnung gegeben hat? Dies kann professionell, persönlich oder eine Mischung aus beiden sein.
Kein besonderer Moment, nur die allgemeine Widerstandsfähigkeit und Anpassungsfähigkeit an die sich radikal verändernden neuen Realitäten, die unsere Portfolio-Gründer gezeigt haben.

Haben Sie noch andere Gedanken, die Sie mit TechCrunch-Lesern teilen möchten?
„Unternehmertum in fortschrittlichen Technologien ist nicht nur eine Frage der Entscheidungsfindung. Es geht darum, Situationen, die wiederholt schlecht definiert sind, kognitive Ordnung aufzuzwingen. “ – W. Brian Arthur, “Die Natur der Technologie”

Keine Situation war im vergangenen Jahrhundert so schlecht definiert. Ruhig bleiben und weitermachen 🙂

Inbal Perlman, TAU Ventures

Auf welche Trends freuen Sie sich im Allgemeinen am meisten?
Bei TAU interessieren wir uns für eine Vielzahl von Branchen und bewerten jede potenzielle Investition unabhängig. In Bezug auf Trends betrachten wir Trends mit einem Körnchen Salz und verstehen, dass Trends kommen und gehen können. Wenn wir einen bestimmten Trend sehen, versuchen wir zu verstehen, ob hinter dem Trend ein Bedarf besteht, und über den anfänglichen Hype hinauszusehen. Wir möchten sicherstellen, dass ein Startup einen echten Bedarf auf dem Markt erfüllt. Wir sind besonders an Technologien interessiert, die nicht zu viel Zeit und Kapital benötigen, um auf den Markt zu kommen.

Was ist Ihre neueste und aufregendste Investition?
Wir haben in ein Unternehmen namens Xtend investiert, das Mensch-Maschine-Telepräsenz schafft und es uns ermöglicht, überall auf der Welt in eine Maschine einzusteigen und dabei die Grenzen der physischen Realität zu überschreiten. Insbesondere werden Lösungen entwickelt, mit denen Menschen mit Drohnen und anderen unbemannten Maschinentechnologien interagieren können. Die Technologie des Unternehmens ermöglicht es den Menschen, sich auf die Action einzulassen, indem sie für verschiedene taktische Missionen virtuell in der Drohne sitzen können. Das Spannende an Xtend ist, wie die Technologie auf vielfältige Weise implementiert werden kann, von Verteidigung und Heimatschutz bis hin zur Neugestaltung von Unterhaltung, Spielen und Kinematografie.

Gibt es Startups, die Sie gerne in der Branche sehen würden, aber nicht? Welche Möglichkeiten werden derzeit übersehen?
Wir sehen Startups, die die traditionelle Industrie stören, indem sie grundlegende Herausforderungen und Bedürfnisse mit innovativen Mitteln lösen. Es gibt einige Branchen, die sich seit vielen Jahren nicht verändert haben. Und wenn Sie eine Technologie entwickeln, die einfach in bestehende Märkte integriert werden kann, kann sie erheblich an Bedeutung gewinnen und eine Branche drastisch verändern. Wir würden uns freuen, wenn mehr Startups „zurück zu den Grundlagen“ gehen und Fragen zu häufig empfundenen Schwachstellen stellen und Innovationen entwickeln, um diese Probleme zu lösen.

Was suchen Sie bei Ihrer nächsten Investition im Allgemeinen?
Wir möchten dem Unternehmer das Gefühl vermitteln, dass er professionell ist, bereit für die unternehmerische Reise, die richtige Einstellung und die richtigen Fähigkeiten besitzt und die Welt erobern wird. Wir wissen, dass sich bei Start-ups im Frühstadium wahrscheinlich das Produkt oder die Dienstleistung ändern wird, und achten daher besonders auf die Unternehmer selbst als Frühindikator für den zukünftigen Erfolg.

Welche Bereiche sind entweder übersättigt oder zu schwer zu konkurrieren, um ein neues Startup zu gründen? Welche anderen Arten von Produkten / Dienstleistungen sind Sie vorsichtig oder besorgt?
Technologietrends, die häufig kommen und gehen, können einen übersättigten Markt für Startups schaffen. Zum Beispiel gab es früher einen Hype um Drohnen. Jetzt sind nur noch die stärksten Unternehmen der Drohnenindustrie dabei. Heutzutage gibt es viele Startups, die auf die durch die COVID-19-Pandemie verschärften Bedürfnisse wie Fernunterricht und Fernarbeit reagieren. Es ist wichtig herauszufinden, ob es sich um Lösungen handelt, die es noch eine Weile gibt und die eine Welt nach COVID überleben oder nur vorübergehend sind.

In Bezug auf bestimmte Branchen sind wir vorsichtiger. Bei edtech haben diejenigen, die erfolgreich Exits durchgeführt haben, dies in geringen Beträgen getan (200 bis 300 Millionen US-Dollar). Für uns suchen wir größere Ausgänge. Blockchain ist ein schwieriger Sektor, da es kein klares regulatorisches Umfeld gibt, was viele Fragen aufwirft. In ähnlicher Weise hat die Cannabisindustrie auch kein festes regulatorisches Umfeld in allen Ländern. Jede kleine Änderung der Vorschriften kann sich stark auf das Unternehmen auswirken. Dies sind die Sektoren und Bereiche, in denen wir vorsichtiger sind.

Wie sehr konzentrieren Sie sich darauf, in Ihr lokales Ökosystem im Vergleich zu anderen Startup-Hubs (oder überall) im Allgemeinen zu investieren? Mehr als 50%? Weniger?
Wir investieren in Startups, die ausschließlich israelische Startups sind, aber auf einen globalen Markt ausgerichtet sind. Bei TAU Ventures verfügen wir über 1.000 Quadratmeter Coworking-Büroflächen, in denen die meisten unserer Portfoliounternehmen und Unternehmen für Beschleunigerprogramme täglich tätig sind. Täglich engagieren wir uns mit unseren Startups durch Küchenchats und Begegnungen auf dem Flur. Durch unseren Coworking Space investieren wir direkt in unser lokales Ökosystem, um sowohl Unternehmer zu unterstützen als auch aufstrebende Unternehmer zu identifizieren.

Welche Branchen in Ihrer Stadt und Region scheinen gut positioniert zu sein, um langfristig zu gedeihen oder nicht? Auf welche Unternehmen freuen Sie sich (Ihr Portfolio oder nicht), welche Gründer?
In Israel bringen viele israelische Unternehmer ein hohes Maß an technischen Fähigkeiten mit, die sie in der Armee wie Cyber ​​und KI erlernen. Nachdem sie dieses Wissen und diese Fähigkeiten erworben haben, sind sie gut vorbereitet und können es auf das Gewerbegebiet übertragen. Aus diesem Grund kommen gerade in diesen Bereichen viele erfolgreiche Startups aus Israel.
Zum Beispiel kommen die Gründer unseres Portfoliounternehmens SWIMM alle aus führenden Elite-Tech-Trainingseinheiten der Armee (Aram, Talpiot) und gründeten vor der Gründung von SWIMM die ITC (Israel Tech Challenge, eine gemeinnützige High-Tech-Akademie, die gefragte Technologie anbietet Schulungsprogramme in englischer Sprache in Tel Aviv, inspiriert von der 8200-Einheit der IDF).
Darüber hinaus ist die Tel Aviv University (TAU), unsere angegliederte Universität, ein führendes Forschungsinstitut und akademischer Leiter in den Bereichen KI, Ingenieurwesen und anderen Wissenschaften und produziert Unternehmer mit hohem Wissensstand. 50% der Unternehmer in Israel haben an der TAU studiert. Und TAU belegte weltweit den achten Platz als eine der besten Universitäten, die von VC unterstützte Unternehmer hervorbringen, und die erste außerhalb der USA. Wir freuen uns sehr über den zusätzlichen Vorteil, den wir haben, wenn wir eng mit der Universität verbunden sind, und über das Talent, das sie hervorbringt.

Wie sollten Investoren in anderen Städten über das allgemeine Investitionsklima und die Chancen in Ihrer Stadt denken?
Der wesentliche Vorteil Israels ist seine geringe Größe. Because there is little to no local market, startups automatically think globally in their marketing and growth strategies. To best understand Israel and Israelis, it’s important to understand the influence of the military and the reality of thriving in a complex political environment in the Middle East. Military service is compulsory for all Israelis at the age of 18. The army plays an important role in the socialization, education, skills development, social network and fabric of Israeli society. Many personal and professional networks are the result of army service. As Israelis, we live in an environment where we need to constantly be innovative and one step ahead to survive. This innovative mindset has been instilled in our state of mind and cultural DNA.
We are proud that In Israel we have academics at the highest level in the world across a variety of fields. Multinationals from all over the world have local R&D centers or innovation hubs in Israel to source from the local talent pool. This presence of multinationals creates mutual exposure for both startups and corporates alike.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
At TAU Ventures, the majority of our portfolio and accelerator companies sit next to us at our 1,000 sq. meter coworking space. At our offices, we love seeing our founders and their employees on a regular basis. This is how we have successfully created a strong familial culture at our VC. Throughout COVID, companies have continued to come in person to the office. This has reinforced to us that there is no exchange for face-to-face engagement. As early-stage investors, we understand that at this stage it is all about the people. At the end of the day, people want to be around people and you can not replace the experience of sharing a cup of coffee and shaking someone’s hand.

Which industry segments that you invest in look weaker or more exposed to potential shifts in consumer and business behavior because of COVID-19?
COVID affected companies in different ways. For some, it boosted business and for others it led them to shift their strategy and approach. Our companies who had clients in the travel industry or airports were obviously affected. In this situation, the company looked at their technology and reconsidered where and how their technology could be relevant to other consumers and industries. This particular company saw an opportunity to shift to logistics and supply chain clients. COVID is presenting opportunities for companies to reevaluate their target market and discover new applications of their technology for different purposes.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
As a result of COVID, we have come to understand that things simply are taking more time, such as processes of raising funds or achieving the next milestone. We are patient and empathetic to the experiences of our startups.

The startups’ most significant worry is that they will not succeed to raise enough funds before reaching their next milestone. And more so, if they are unable to prove their achievement milestones in time, then they might be forced to close business. As a result, our startups are raising more funds during this time to assure a longer runway. Our startups are also keenly aware of how periods of crisis might call on them to pivot and adapt to the current circumstances. Startups are making decisions around adjusting budgets, determining whether customers are still relevant, anticipating whether the circumstances are temporary or will renormalize and ultimately whether there is a completely new path to pivot to.
In light of the circumstances, we are advising our portfolio startups to raise more funds in next rounds to have runway for at least 1.5 years and not to be afraid of making drastic changes (i.e., pivots, changing budget, raising more funds).

As a fund, we are assuring our entrepreneurs that if they choose to change paths, it is okay. Working from a coworking space alongside many of our founders enables us to stay updated on the startups, foster a strong internal ecosystem and network, and provide ongoing psychological safety for our entrepreneurs, which is ever so needed during these unprecedented times for startups.

Are you seeing “green shoots” regarding revenue growth, retention or other momentum in your portfolio as they adapt to the pandemic?
Two of our portfolio companies have experienced impressive growth and are thriving in 2020.
1. Gaviti is a SaaS company that specializes in receivable collections acceleration. Its system maps out the collection process to spot inefficiencies and optimize clients’ procedures. Specifically during COVID, many companies had increased economic pain points related to generating cash flow on a timely, efficient basis. Gaviti’s solution helps companies manage their collection payments. As a result of of the economic crisis this year, Gaviti saw fast growth in clients and have thrived during 2020.
2. Medorion understands that health companies and hospitals want us to get regular health checkouts. Using AI and behavioral science, Medorion is driving people to take action for their own health by increasing engagement and communication between insurance companies and patients. During COVID, they are combating the coronavirus pandemic by applying their technology to create highly personalized engagement and communication plans targeted at those individuals who are at highest risk of COVID-19.

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
In recent months, it is inspiring to see our entrepreneurs continue fighting despite the uncertain economic and global circumstances. Many of our companies are continuing to recruit and hire. Our founders are resilient and are finding creative means to succeed. It is also a blessing to have a large coworking space hosting the offices of 10 startups and to see employees continue to come in to the office day in and day out working with their teams.

Any other thoughts you want to share with TechCrunch readers?
TAU Ventures is a venture capital fund, affiliated with Tel Aviv University, for investing in early-stage, cutting-edge technologies based in Israel. TAU Ventures is the first and only university-affiliated VC in Israel.

The fund has a unique, triangle model creating ecosystem connections between industry, academy and entrepreneurs. We connect to available resources at Tel Aviv University, foster strong partnerships in the high-tech industry and support entrepreneurs as they work side by side in the coworking office space of the VC located on the university campus.

TAU Ventures also runs incubation programs in a variety of tech fields and offers a vibrant hub for entrepreneurs with concrete opportunities for design partnerships with international leading companies: AlphaC program (in partnership with NEC, Checkpoint, Innogy, Team8 and Cybereason) and The Xcelerator (an acceleration program with the Israeli Security Agency).
In 2018, IVC awarded TAU Ventures an award for one of the most active VCs in Israel. And in 2019, Geektime ranked TAU Ventures among the top five best VCs in Israel.

David (Dede) Goldschmidt, Samsung Catalyst Fund

What trends are you most excited about investing in, generally?
Digital transformation and AI.

What’s your latest, most exciting investment?
Solarisbank (Germany).

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
AI-acceleration technologies seems to be overcrowded.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
Less than 50%.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
AI, cyber security. Excited about our portfolio company Innoviz (LiDAR). Excited about Avigdor Willenz, serial entrepreneur, including our portfolio company Habana Labs that was acquired for $2 billion.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
Highly dynamic and competitive, very global approach of entrepreneurs, risk takers, “can-do” approach.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
I don’t expect that to happen because a strong ecosystem of entrepreneurs, investors and service providers would be needed, and it takes years for that to grow.

Which industry segments that you invest in look weaker or more exposed to potential shifts in consumer and business behavior because of COVID-19?
Industries serving brick-and-mortars are likely to get weakened by accelerated transition to online.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
Our advice has been to be careful with cash. There is a disconnect between the strong momentum in the tech financing vis-a-vis overall economic crisis (unemployment, governments deficits, etc.). We have yet to see the full impact of COVID-19 on tech startups and better be prepared for that.

Are you seeing “green shoots” regarding revenue growth, retention or other momentum in your portfolio as they adapt to the pandemic?
Yes, for pure digital plays.

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
Frankly, I remain concerned because of the disconnect alluded to above. Vaccine momentum brings some hope, but too early to tell.

Any other thoughts you want to share with TechCrunch readers?
I am very concerned from potential crunch in early stage. While overall financing numbers are growing almost across all geographies, investments are heavily weighted toward later stage and unicorns, and much fewer new companies are being formed. This will have dramatic impact on the tech ecosystem a few years out, if it does not change in 2021.

Dror Nahumi, Norwest Venture Partners

What trends are you most excited about investing in, generally?
We are a large fund that invests in early-to-late-stage companies across a wide range of sectors with a focus on consumer, enterprise and healthcare. My focus is primarily in Israeli companies and I’m seeing many exciting startups in security, SaaS, enterprise and cloud infrastructure, robotics and semiconductors.

What’s your latest, most exciting investment?
We are naturally excited about all our latest investments. I recently invested in three seed-stage companies that are in stealth mode: an open-source cloud infrastructure company, a people analytics (HR) SaaS company and a next-generation business-intelligence platform.

Are there startups that you wish you would see in the industry but don’t? What are some overlooked opportunities right now?
I believe there is a massive opportunity for startups to develop new solutions to fuel the digitization of next-generation enterprises. We’re seeing innovation and activity in this sector, but there’s so much more to be done, especially in light of challenges and vulnerabilities that COVID-19 has exposed. The hottest areas will be in human resources, production, security, infrastructure, sales and remote work.

What are you looking for in your next investment, in general?
We look for a great team, strong intellectual property and compelling execution. The new product idea can be a replacement (i.e., replace existing products that are aging, low performance) or a new category. Gong.io is a great example of a new category we invested in early on. We created the new “revenue intelligence” category that offers businesses automated, unfiltered and real-time insights on customer interactions and deals. This helps businesses understand what’s actually being said to transform the way they go to market.

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
Security is currently oversaturated. There are too many companies doing similar things, which can make it difficult for newcomers to break through. Additionally, most emerging security startups are all claiming to use machine learning and AI to combat the next level of breaches. These are important areas to focus on, but it’s getting harder for these companies to differentiate themselves. That aside, we have made several great investments in security over the years and will continue to invest in great teams.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
Our team in Israel is 100% focused on our local market.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Numerous industries in the Israeli market are poised to thrive and are doing so currently. Examples include startups in the security, SaaS, enterprise and the cloud infrastructure space, and even consumer services. We are especially excited to continue to witness the growth and success of Gong, VAST Data, WekaIO, Cynet, Wiliot, ActiveFence, Ermetic and SundaySky while building new companies who are still in the stealth stage.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
At Norwest and especially among our Israel portfolio companies, we’ve been able to let our companies mature. We’ve given them the time and support they need to reach maturity. This is a very different approach than what we are seeing in other environments.

Today, growth comes before M&A and companies get valuations much quicker. In past years, it was hard to raise money but it’s not so difficult now. In Israel, inside sales and marketing analytics allow companies to sell more effectively now than in the last decade. This gives entrepreneurs flexibility, room to expand into other markets and the ability to hire top talent globally versus just within their own region.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
Israel is so small that you are never really too far outside a major city. We expect our startup hub to stay intact even if individuals and businesses choose to move slightly outside of the main CBD.

Which industry segments that you invest in look weaker or more exposed to potential shifts in consumer and business behavior because of COVID-19? What are the opportunities startups may be able to tap into during these unprecedented times?
The travel industry has been massively impacted in every market globally since the COVID-19 outbreak. That said, that means there is a huge opportunity to fill gaps based on business and consumer needs as we approach a post-pandemic normal.

I would say that solutions with huge potential are those centered on hybrid workforces as enterprises rethink the future of work. These have the potential to significantly benefit from the pandemic in the short and long term.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
COVID-19 has not impacted our investment strategy. However, in recent conversations with our portfolio companies, it’s clear that brands can emerge stronger than ever with an adaptable strategy, adjusted expectations, strong marketing and B2C communications, and compassionate leadership.

Over the past several months, we’ve advised companies in our portfolio to focus on building their business while prioritizing the safety of their workforce, which could mean further extending work-from-home policies or making remote work a standard option in their hiring practices. Companies’ ability to innovate and adapt while building their business around the new normal will be better positioned to succeed in a post-COVID landscape.

Are you seeing “green shoots” regarding revenue growth, retention or other momentum in your portfolio as they adapt to the pandemic?
While it’s not one particular moment, there were many times this past year where our portfolio companies faced major challenges due to the pandemic and were still able to continue to expand their businesses. Every sales quarter that shows growth and success gives me hope.

Sharin Fisher, Fort Ross Ventures

What trends are you most excited about investing in, generally?
I’m mostly excited about AI/ML technologies, cybersecurity companies and the global opportunity in B2B SaaS companies in general; companies that help to optimize business processes and boost efficiency (e.g., one of our portfolio companies, Kryon, is operating in the robotic process automation space, evaluating business processes, and recommending which ones to automate in order to free up underutilized human talent). We are seeing many successful Israeli SaaS companies across the board, from marketing and collaboration tools, business intelligence products, to payment systems.

What’s your latest, most exciting investment?
My latest investment was in a B2B SaaS company that disrupts a huge market. I’m mostly excited about the team, which contains senior executives and second-time entrepreneurs with domain expertise.

Are there startups that you wish you would see in the industry but don’t? What are some overlooked opportunities right now?

We are looking for companies that have a big market, a compelling story and a clear path to building a large business. When we invest, companies already have traction, a diverse customer base, established and repeatable sales process and metrics. So, when we dive deeper into the company’s metrics we would like to see they support the company’s assumptions and ability to scale up properly.

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
WFH enablement tools (from security to communication tools).

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
We are a global VC with a distributed team, focused on investing in midstage companies based in the U.S. and Israel, that can become global leaders. I’m leading our investments in the Israeli companies, globally.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Israel is well-positioned to build and grow large companies that can become segment leaders. We are seeing many leading companies across multiple sectors such as mobility (Moovit, Mobileye), cybersecurity (Armis, Cybereason, SentinelOne), fintech (Lemonade, Payoneer, eToro), information technology (Jfrog, Snyk), etc.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
The Israeli ecosystem has matured significantly over the last decade, mainly due to repeat entrepreneurs who bring knowledge and relevant experience to the table. They aspire to build meaningful companies. On top of that, there’s more available late-stage capital, allowing companies to stay private longer and become mega-acquisitions/IPO.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
The COVID-19 crisis has impacted Israeli founders in terms of how and from where they work. As many Israeli startups aim to tap into the U.S. market, they usually relocate pretty early on, mainly to build relationships with potential customers. Since the pandemic has created a situation where you have to sell your product/service remotely, physical location has become less relevant. In the short term, I believe we’ll see more Israeli founders working out of Israel, especially when taking into account the advantages (e.g., lower cost of living compared to other places like NYC/San Francisco). In the long run, there’s a high probability that founders who can keep the same sales efficiency remotely will continue to work out of their home country.

Which industry segments that you invest in look weaker or more exposed to potential shifts in consumer and business behavior because of COVID-19? What are the opportunities startups may be able to tap into during these unprecedented times?
All of the segments we look at are thriving or haven’t changed significantly. I’m mostly interested in startups that are able to sell remotely and have an established inside sales team with a simple integration/deployment, because I believe they are in a better position to scale faster even in this climate.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
Our investment strategy remains the same; we are still looking to back companies that can become global leaders and aspire to disrupt huge markets. In terms of the work with our portfolio companies, our founders have already made the needed adjustments and are now more focused on capital efficiency and expanding the runway.

Are you seeing “green shoots” regarding revenue growth, retention or other momentum in your portfolio as they adapt to the pandemic?
Most of our portfolio adapted to the crisis quite fast and have enough runway to reach their next milestone. For some of our portfolio companies, especially those that support the digital transformation, the pandemic has created business opportunities and accelerated the adoption of their technology. As a result, we deployed additional capital to help them leverage this momentum.

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
Although the pandemic has created uncertainty for all of us, we have still been seeing more (+14) Israeli companies reaching unicorn status/going public during the past months.

Adi Levanon Chazan, Flint Capital

What’s your latest, most exciting investment?
Sensi.ai.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
A bit over 50% of the portfolio are Israeli startups, the remaining 50% divide between Europe and the U.S.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Fintech has been continuing to grow and will thrive over time. I’m excited about companies like Melio, Unit, Acrocharge and Rapyd.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
Very important to have local partners and try to expand the local network as much as possible, best would be to have a person on the ground dedicated to Israeli investments.

Chaim Meir Tessler, partner, OurCrowd

What trends are you most excited about investing in, generally?
Fintech, cloud services, quantum software, cyber.

What’s your latest, most exciting investment?
Closed at time of writing this: D-ID.
Are there startups that you wish you would see in the industry but don’t? What are some overlooked opportunities right now?
Built from the ground up remote educational platforms.

What are you looking for in your next investment, in general?
Founders I like to work with and believe in.

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
Micromobility, autonomous car sensors.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
60%-70% local.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Cyber, computer vision, semiconductor, quantum computing all thrive.

The banking infrastructure companies starting to emerge look fantastic.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
Great market, easy to network, mostly friendly to coinvestment.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
With the world becoming flat, innovation will definitely sprout up in new areas.

How has COVID-19 impacted your investment strategy?
COVID hasn’t strongly affected our overall strategy other than a slowdown in March/April. The biggest worry is inadequate funding/runway.

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
Realizing that we landed in this pandemic on a moment in history that we had the tools needed to enable a large amount of the world’s population to continue working without having to be in a specific physical location.

Noam Kaiser, Intel Capital

What trends are you most excited about investing in, generally?
Cloud adoption through digital transformation to hybrid cloud, 5G, vertical AI-based SaaS.

What’s your latest, most exciting investment?
Cellwize — basically opening up RAN (4G and 5G) to any API, cloud environment compatibility.

Are there startups that you wish you would see in the industry but don’t? What are some overlooked opportunities right now?
Solution allowing application to run across data sources in multiple buckets across hybrid/multicloud environments.

What are you looking for in your next investment, in general?
Deep understanding of the area and the customer needs, a complementing trend, high revenue potential within five years.

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
MLOps, too many, too quickly, Storage at large.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
More.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Safebreach — Red Team automation for cybersecurity teams, Verbit — vertical AI, transcription.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
It hasn’t slowed down, plenty of opportunity, you have to move fast.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
I don’t see the pandemic having that effect. Hubs will remain as are.

Which industry segments that you invest in look weaker or more exposed to potential shifts in consumer and business behavior because of COVID-19?
Anything relying on on-prem slowed down; this can be semiconductors and retail. but it’s recovering.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
Not really, we invest the same amount into the same amount of companies at same stages as before.

Are you seeing “green shoots” regarding revenue growth, retention or other momentum in your portfolio as they adapt to the pandemic?
Yes, deals are closing, financing is taking place as well as M&As.

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
Simply lively investment atmosphere, new up rounds and several M&A processes emerging.

Any other thoughts you want to share with TechCrunch readers?
Careful optimism, raise aggressively and cash up when possible, refresh the pipeline and get to it, corporates are back into closing deals.

Tal Slobodkin, StageOne Ventures

What trends are you most excited about investing in, generally?
Cloud computing and​ software infrastructure​/cybersecurity/DevOps/connected everything/deep compute, big data and AI/next-generation storage and data center.

What’s your latest, most exciting investment?
R-Go Robotics are pioneering an artificial perception technology that enables mobile robots to understand complex surroundings and operate autonomously just like humans.

Are there startups that you wish you would see in the industry but don’t? What are some overlooked opportunities right now?
More sophisticated cyber solutions, additional MLOps technologies, AI solutions.

What are you looking for in your next investment, in general?
Deep-tech technology solving complex enterprise challenges.

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
We see a lot of could monitoring services/SaaS cloud startups all competing with very similar technologies.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
Israel 85%; USA 15% — always looking to expand in the U.S. market as well.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
StageOne portfolio companies: Coralogix, Silverfort, Epsagon, Avanan, Neuroblade. Other companies: OwnBackup/RunAI/Verbit/Indegy — all based in Israel.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
Less relevant for Israel and more for the U.S., but yes we will probably see new founders from different geographies, which is a good thing, giving new opportunities to people that before may have not considered starting a company.

What are the opportunities startups may be able to tap into during these unprecedented times?
We do see that COVID-19 has less of an effect on the cybersecurity industry as many organizations are looking for new solutions, as the risk of cyberattacks increases due to remote working and refocusing a lot of their activity to the digital world.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
Our companies continue to adapt and make the necessary changes and plans for the near future. Most of the companies have continued the work-from-home policy.

Are you seeing “green shoots” regarding revenue growth, retention or other momentum in your portfolio as they adapt to the pandemic?
Seeing our companies continue to grow and expand both in people and product. They all adapted to the situation for both the short term and long run. They have continued to raise funds and some companies have even developed additional products to assist with COVID-19-related issues.

Ayal Itzkoviz, partner, Pitango First

What trends are you most excited about investing in, generally?
Disruption in traditional markets yearning innovation, such as retail, insurtech, logistics, etc.

B2B2B: Companies no longer wish to build things they can buy. Buying key components of the product/software enables companies to focus on the innovation side. One example is Frontegg — the company provides a set of pre-built, essential SaaS product capabilities that can easily and seamlessly integrate within any new or existing SaaS application. This enables dev teams to focus on perfecting the truly differentiating and valuable features at the heart of their SaaS offering. Another viable example is Stripe and its offering in the payments market.

Cyber: 2020 taught us many lessons, one of them is that tech is just getting more exciting as digital transformation is enhanced, and the other is that the digital revolution presents cyber challenges that didn’t exist before. This results in continued opportunities for disruption in this domain.

What’s your latest, most exciting investment?
Frontegg — a startup that transforms the way SaaS is being built, so that developers don’t need to develop nondifferentiating code and features. Frontegg provides a state of the art SaaS-as-a-service platform, perfectly integrated within the company’s stack and allowing it to do what it’s best at: building their own product. Frontegg is the first pre-built suite of universal SaaS capabilities, enabling teams to focus on core features, shorten time-to-market and drive user adoption. Frontegg’s mission is to accelerate the delivery of enterprise-grade SaaS applications while providing the safest, most secure and optimal user experience.

Are there startups that you wish you would see in the industry but don’t? What are some overlooked opportunities right now?
First: more open-source projects. They do exist, but usually operate under the radar and come out of stealth mode when they’re already mature and beyond the phase of seed and stage on which Pitango First is focused.

Quantum computing, in our view, has reached a point of no return. We’ll be happy to see entrepreneurs, scientists and business people in Israel jumping on the opportunity wagon already now, and build companies now, before the quantum market begins what will surely be an exponential growth.

Lastly are startups with a double bottom line, i.e., startups that while solving a pain point in the market they’re in and have a potential to become category leader, also address an impact category. Pitango is the first VC to integrate ESG practices into its mainstream activities. As part of this strategy, and as a first step, we are focusing on our vast portfolio of companies and work closely with them to embed

ESG into their core practices through a “migration” process.

Pitango aims to move the needle in the venture capital space through the “AND” philosophy: profit AND purpose, capital AND impact. Pitango is introducing a new paradigm of how venture capital does impact and integrates the “AND” philosophy by turning to a new opportunity set: the impact migrants. i.e., those startups that, although might not have been created under the SDG narrative, have the potential and a desire to embrace and track their impact. They will define their impact mission, integrate SDG targets within their business performance and track impact in alignment with financial targets, all without losing sight of their primary mission to deliver superior financial returns.

Furthermore, Pitango applies this AND philosophy beyond its existing portfolio and onto future deal flow review. We call it the “mainstreaming” of impact investing.

What are you looking for in your next investment, in general?
The Israeli market has evolved tremendously in recent years. While the IPO market used to be out of reach for Israeli-born companies, this is no longer the case. We are looking for the visionaries, the dent blowers, the unconventional types who are eager to solve the biggest of challenges and are aiming at building an IPO-able business rather than an M&A one.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
Pitango First is focused on Israeli/Israeli-related startups. From time to time we identify an investment opportunity in areas we have defined as strategic, in which the Israeli market isn’t mature enough and for which we believe we can add significant value and then invest in non-Israeli companies.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Israel is a super strong innovation hub. One of the major evolution trends of recent years is that the traditional glass ceiling that Israeli startups used to tackle has been shattered. Global players realize that now they can get the same upside like SV-based companies, in much more reasonable terms, and sometimes, less competition.
Somewhat counterintuitively, we see the investment climate in these times of COVID-19 being extremely vibrant and competitive. Strong teams are raising significant rounds at record high valuations, which add up to the current belief that COVID-19 didn’t slow, but accelerated the digital transformation.

What are the opportunities startups may be able to tap into during these unprecedented times?
For many seed early-stage startups that have secured funding, COVID-19 didn’t set setbacks in their plans, as they are further from the market from more mature companies. However, such companies, when backed by strong investors, while they may experience decrease in their revenues, are using this period to gain strength by acquiring companies within their ecosystem and position themselves better toward the out-of-pandemic curve that will eventually be here in a few short quarters.

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
The pattern of investing for the long run during the pandemic. Looking far into the horizon, as veterans of previous crises we were able to share our experience and insights and help them better deal with the crisis. Also, this question can’t be answered without mentioning the COVID-19 vaccines, which set a magnificent example to the extent humanity can benefit when tech, medical companies and governments join hands and engage in a group effort.

Ittai Harel, Pitango HealthTech

What trends are you most excited about investing in, generally?
The consumerization of healthcare.

What’s your latest, most exciting investment?
HomeThrive — a tech-enabled healthcare services company tackling the aging-in-home challenge and helping families help their loved ones age happily.

What are you looking for in your next investment, in general?
An all-star team building a category-defining or category-leading company with demonstrable clinical AND financial outcomes.

Which areas are either oversaturated or would be too hard to compete in at this point for a new startup? What other types of products/services are you wary or concerned about?
Narrow wearables that do not integrate into a clinical or life workflow.

How much are you focused on investing in your local ecosystem versus other startup hubs (or everywhere) in general? More than 50%? Less?
Pitango HealthTech is focused on Israeli/Israeli-related startups. From time to time we identify an investment opportunity in areas we have defined as strategic, in which the Israeli market isn’t mature enough and for which we believe we can add significant value, and then invest in non-Israeli companies.

Which industries in your city and region seem well-positioned to thrive, or not, long term? What are companies you are excited about (your portfolio or not), which founders?
Israel has many thriving healthcare sectors — from RPM and computer vision in digital health to cardiovascular in med devices to drug research in biotech and pharma. We are excited about our portfolio company Variantyx (a provider of whole genome sequencing and analytics unique platform solution) and Alike (a patient-facing platform to allow individuals to access and analyze their medical data and to connect to others similar to them). We are also excited to be part of this ecosystem and to lead thought leadership in it.

How should investors in other cities think about the overall investment climate and opportunities in your city?
The healthcare innovation ecosystem in Israel is thriving. There are incredible entrepreneurs and opportunities with global potential and reach that global investors should be aware of.

Do you expect to see a surge in more founders coming from geographies outside major cities in the years to come, with startup hubs losing people due to the pandemic and lingering concerns, plus the attraction of remote work?
To some extent we are witness more disbursement in Israel, but there is nonetheless a strong draw to co-locating in hubs and we expect to see Tel-Aviv and the central area in Israel to continue dominating in terms of attractiveness to strong teams.

Which industry segments that you invest in look weaker or more exposed to potential shifts in consumer and business behavior because of COVID-19?

Hospitals have seen a drastic decline in elective procedures and an overall disruption to their operations and budgets. Startups that are able to introduce new technologies to make this shift efficient and painless stand to win from the current trend.

How has COVID-19 impacted your investment strategy? What are the biggest worries of the founders in your portfolio? What is your advice to startups in your portfolio right now?
For the healthcare industry, COVID-19 has brought challenges — but also opportunities. We believe overall that our companies (and the industry overall) stand to gain from the shift as stakeholders are quicker to adopt changes that before took much longer. We advise our — and all — portfolio companies to prepare for the days after COVID and think through what changes in their specific segment will be long-lasting and are “here to stay.”

What is a moment that has given you hope in the last month or so? This can be professional, personal or a mix of the two.
When the first individual in the U.K. — a 90-year-old woman — received the vaccine. A turning point hopefully for the entire world.