Die Stahlproduktion macht rund 8% der Emissionen aus, die zum globalen Klimawandel beitragen. Es ist eine der Branchen, die das Fundament der modernen Wirtschaft bildet und eine der widerstandsfähigsten gegen Dekarbonisierung ist.

Da Nationen auf der ganzen Welt um die Reduzierung ihres ökologischen Fußabdrucks und nachhaltigere Produktionsmethoden kämpfen, wird die Suche nach einem Weg zur Entfernung von Kohlenstoff aus dem Metallgeschäft einer der wichtigsten Beiträge zu diesen Bemühungen sein.

Ein Startup, das eine neue Technologie entwickelt, um das Problem zu lösen, ist Boston Metal. Das neue Unternehmen, das zuvor vom von Bill Gates finanzierten Breakthrough Energy Ventures-Fonds unterstützt wurde, hat gerade rund 50 Millionen US-Dollar aus einer Finanzierungsrunde von rund 60 Millionen US-Dollar aufgebracht, um seine Geschäftstätigkeit zu erweitern. Dies geht aus einer Meldung bei der Securities and Exchange Commission hervor.

Laut Studien des Beratungsunternehmens McKinsey & Co. kann die globale Stahlindustrie ungefähr 14% ihres potenziellen Wertes als gefährdet betrachten, wenn das Unternehmen seine Umweltauswirkungen nicht verringern kann.

Boston Metal, Das Unternehmen, das bereits 2019 20 Millionen US-Dollar gesammelt hatte, verwendet ein Verfahren namens geschmolzene Oxidelektrolyse („MOE“), um Stahllegierungen herzustellen – und schließlich emissionsfreien Stahl. Der erste Abschluss der Finanzierung erfolgte tatsächlich im Dezember 2018 – zwei Jahre vor der letzten Finanzierungsrunde, so Tadeu Carneiro, Geschäftsführer des Unternehmens.

In den Jahren seit der letzten Runde des Unternehmens ist Boston Metal von acht auf mittlerweile 50 Mitarbeiter angewachsen. Das in Woburn, Massachusetts, ansässige Unternehmen konnte seine drei Pilotlinien zur Herstellung von Metalllegierungen für kontinuierlich weiter betreiben über einen Monat zu einer Zeit.

Und während das Stahlprogramm das ultimative Ziel bleibt, nähert sich das Unternehmen mit seinem Legierungsprogramm schnell der Kommerzialisierung, da es laut Carneiro nicht so stark auf traditionelle Infrastruktur und gesunkene Kosten angewiesen ist.

Die Technologie von Boston Metal stellt eine Branche radikal neu dar, deren Technologie sich seit Beginn der Eisenzeit im Jahr 1200 v. Chr. Nicht allzu sehr verändert hat, sagte Carneiro.

Letztendlich besteht das Ziel darin, als Technologieentwickler zu fungieren, der seine Technologie lizenziert und Komponenten an Stahlhersteller oder Ingenieurbüros verkauft, die letztendlich den Stahl herstellen.

Für Boston Metal sind die nächsten Schritte auf der Produkt-Roadmap klar. Das Unternehmen wird voraussichtlich Ende 2022 eine halbindustrielle Zelllinie in Woburn betreiben und bis 2024 oder 2025 die erste Demonstrationsanlage in Betrieb nehmen. “Zu diesem Zeitpunkt können wir die Technologie kommerzialisieren”, sagte Carneiro.

Zu den früheren Investoren des Unternehmens gehören Breakthrough Energy Ventures, Prelude Ventures und die vom MIT unterstützte „Hard-Tech“ -Anlagegesellschaft The Engine. Alle von ihnen kamen zurück, um zusammen mit Devonshire Investors, der privaten Investmentfirma von FMR, der Muttergesellschaft des Finanzdienstleistungsgiganten Fidelity, die gemeinsam mit Piva Capital und einem anderen Unternehmen den Deal leitete, in die jüngste Geldzufuhr in das Unternehmen zu investieren , nicht genannter Investor.

Aufgrund seiner Investition wird Shyam Kamadolli laut der Einreichung bei der SEC einen Sitz im Vorstand des Unternehmens einnehmen.

MOE nimmt Metalle in ihrer Rohoxidform auf und wandelt sie in geschmolzene Metallprodukte um. Boston Metal wurde am Massachusetts Institute of Technology erfunden und basiert auf Forschungen von MIT-Professor Donald Sadoway. Es stellt geschmolzene Oxide her, die auf ein bestimmtes Ausgangsmaterial und Produkt zugeschnitten sind. Elektronen werden verwendet, um die Suppe zu schmelzen und das Zieloxid selektiv zu reduzieren. Das gereinigte Metall sammelt sich am Boden einer Zelle und wird durch Bohren in die Zelle unter Verwendung eines aus einem Hochofen adaptierten Verfahrens erschlossen. Das Hahnloch ist verstopft und der Vorgang wird fortgesetzt.

Einer der Vorteile der Technologie ist laut Unternehmen die Skalierbarkeit. Da die Hersteller mehr Legierungen herstellen müssen, können sie die Produktionskapazität erhöhen.

“Die Schmelzoxidelektrolyse ist eine Plattformtechnologie, mit der eine Vielzahl von Metallen und Legierungen hergestellt werden können. Unsere ersten industriellen Einsätze zielen jedoch auf die Ferrolegierungen auf dem Weg zu unserem Endziel Stahl ab”, sagte Carneiro, Geschäftsführer des Unternehmens, in einer Erklärung Ankündigung der Finanzierung des Unternehmens in Höhe von 20 Millionen US-Dollar im Jahr 2019. „Stahl ist und bleibt eine der Grundnahrungsmittel der modernen Gesellschaft, aber die Stahlproduktion produziert heute über zwei Gigatonnen CO2. Die gleiche grundlegende Methode zur Herstellung von Stahl wird seit Jahrtausenden angewendet, aber Boston Metal bricht dieses Paradigma, indem es Kohle durch Elektronen ersetzt. “

Nicht weniger ein Tech-Star als Bill Gates selbst unterstrich die Bedeutung der Dekarbonisierung des Metallgeschäfts.

“Boston Metal arbeitet an einer Möglichkeit, Stahl mit Elektrizität anstelle von Kohle herzustellen und ihn genauso stark und billig zu machen”, schrieb Gates in seinem Blog GatesNotes. Obwohl Gates eine Einschränkung hatte. “Natürlich trägt die Elektrifizierung nur dann zur Emissionsreduzierung bei, wenn sauberer Strom verwendet wird. Dies ist ein weiterer Grund, warum es so wichtig ist, kohlenstofffreien Strom zu erhalten”, schrieb er.