Maya hat ihren Sitz in Bangladesch und setzt sich dafür ein, dass Frauen leichter medizinisch versorgt werden können, insbesondere bei sensiblen Themen wie reproduktiver und psychischer Gesundheit. Das Startup gab heute bekannt, dass es Startkapital in Höhe von 2,2 Millionen US-Dollar gesammelt hat. Die Runde, von der Maya sagte, sie sei die größte, die bisher von einem bangladeschischen Gesundheitstechnologieunternehmen aufgebracht wurde, wurde von dem Frühphasenfonds Anchorless Bangladesh und The Osiris Group, einer Private-Equity-Firma, die sich auf Impact-Investing in asiatischen Märkten konzentriert, angeführt.

Die Mittel werden verwendet, um neue Produkte in die Telemedizinplattform von Maya einzuführen und in weitere Länder zu expandieren. Maya startete kürzlich in Sri Lanka und plant eine Expansion nach Indien, Pakistan, in die Märkte des Nahen Ostens und nach Indonesien.

Maya verwendet für seinen digitalen Assistenten die Technologie zur Verarbeitung natürlicher Sprache und zum maschinellen Lernen, der grundlegende gesundheitsbezogene Fragen beantwortet und entscheidet, ob Benutzer an menschliche Experten weitergeleitet werden müssen. Es hat ungefähr 10 Millionen Unique User und zählt derzeit mehr als 300 lizenzierte Gesundheitsdienstleister auf seiner Plattform.

Der Gründer und Geschäftsführer Ivy Huq Russell, der in Chittagong und Dhaka aufgewachsen ist, bevor er zur Universität nach Großbritannien gezogen ist, startete Maya 2011 als Blog mit Informationen zum Gesundheitswesen. Zu dieser Zeit arbeitete Russell im Finanzbereich. Sie hatte gerade ihr erstes Kind zur Welt gebracht und bei ihrer Mutter wurde kürzlich Brustkrebs diagnostiziert. Russell sagte gegenüber TechCrunch, sie habe erkannt, wie viele Herausforderungen die Suche nach medizinischer Versorgung in Bangladesch mit sich bringe, darunter finanzielle Hindernisse, ein Mangel an Anbietern und lange Reisezeiten zu Kliniken.

Sie begann Maya mit dem Ziel, vertrauenswürdige Gesundheitsinformationen bereitzustellen, erkannte jedoch schnell, dass die Besucher der Website mehr Unterstützung benötigten. Viele haben Nachrichten über WhatsApp, E-Mail oder die Chatbox der Website gesendet, darunter Überlebende von sexuellem Missbrauch, Vergewaltigung und häuslicher Gewalt. Nachdem Maya einen Zuschuss von BRAC, einer Nichtregierungsorganisation in Bangladesch, erhalten hatte, begann das Team von Maya mit der Entwicklung einer App, um Benutzer mit medizinischen Informationen und Experten zu verbinden.

Mayas Homescreen

“Wir haben uns sehr auf zwei Dinge konzentriert”, sagte Russell. “Zum einen können wir Vertrauen in unsere Community und in ihre Sprache aufbauen, da es sehr wichtig ist, dass sie in der Sprache kommunizieren, die sie gerne verwenden. Gleichzeitig stellten wir fest, dass wir, sobald wir Hunderte und Hunderte von Fragen erhielten, nicht skalieren können, wenn wir nur 50 Experten für das Tippen von Computern haben. “

Um bengalische und regionale Dialekte zu unterstützen, konzentrierte sich Maya mehr als zwei Jahre lang auf die Entwicklung seiner Technologie zur Verarbeitung natürlicher Sprache. Es arbeitete mit Datenwissenschaftlern und Linguisten zusammen und nahm am Beschleunigerprogramm von Google Launchpad teil, um an der Tokenisierung zu arbeiten und seine Algorithmen für maschinelles Lernen zu trainieren. Jetzt ist Maya in der Lage, automatisierte Antworten auf grundlegende Fragen in 50 Themen in Bengali mit einer Genauigkeit von etwa 95% bereitzustellen, sagte Russell. Von den vier Millionen Anfragen, die die Plattform bisher bearbeitet hat, wurde etwa die Hälfte von ihrer KI-Technologie beantwortet.

Viele haben mit sexueller oder reproduktiver Gesundheit zu tun, und auf der Plattform haben auch Fragen zur psychischen Gesundheit zugenommen. Dies sind Themen, für die Benutzer häufig zögern, persönliche Konsultationen zu suchen.

„Als wir in Bangladesch aufgewachsen sind, haben wir ein Minimum an sexueller Aufklärung. In der Schule gibt es keinen Lehrplan. In den letzten ein oder zwei Jahren haben wir auch viele Fragen zur psychischen Gesundheit gestellt, weil wir meiner Meinung nach gute Anstrengungen unternommen haben, um über psychische Gesundheit zu sprechen “, sagte Russell. Sie fügte hinzu: “Es ist ganz natürlich, dass sie kommen und uns fragen, was auch immer sie in traditionellen Gesundheitssystemen nicht sehr offen stellen konnten.”

Weitere Konsultationen kommen auch von Männern, die mittlerweile etwa 30% der Maya-Nutzer ausmachen. Viele stellen Fragen zur Geburtenkontrolle und Familienplanung oder zur Unterstützung der medizinischen Probleme ihrer Partner. Um die Privatsphäre der Benutzer zu schützen, werden Konsultationen durchgehend verschlüsselt, und Experten sehen nur eine zufällig generierte ID anstelle persönlicher Informationen.

Um zu verstehen, ob jemand an einen menschlichen Experten weitergeleitet werden muss, berücksichtigen die Algorithmen von Maya die Länge, Komplexität und Dringlichkeit von Abfragen basierend auf ihrem Ton. Wenn jemand beispielsweise “Bitte, bitte, bitte hilf mir” eingibt, wird er automatisch an eine Person weitergeleitet. Die meisten Fragen zur psychischen Gesundheit werden auch an einen Experten gesendet.

Russell sagte, Mayas Ansatz sei es, einen ganzheitlichen Ansatz für die körperliche Gesundheit und das geistige Wohlbefinden zu verfolgen, anstatt sie als separate Themen zu behandeln.

“Die Leute fragen nicht nur nach körperlichen Gesundheitsproblemen. Sie fragen auch Dinge wie: “Ich trage einen Hijab und ich möchte laufen, aber ich fühle mich wirklich unbehaglich”, sagte Russell. “Es klingt wie eine ganz normale Frage, aber es ist tatsächlich eine ziemlich belastete Frage, weil sie sich täglich auf ihre geistige Gesundheit auswirkt.”

Eines der Ziele des Unternehmens ist es, die App zugänglich zu machen, damit sich die Nutzer wohler fühlen, wenn sie Unterstützung suchen. “Wir haben buchstäblich Süßigkeiten in unser Büro geliefert bekommen, wenn ein Benutzer ein Baby hat”, sagte Russell. “Dies sind die persönlichen Details, die Maya meiner Meinung nach in Bezug auf den Umgang mit physischen und psychischen Erkrankungen zusammen gebracht hat.”

Das Unternehmen arbeitet derzeit mit verschiedenen Monetarisierungsmodellen. Eine davon ist der Business-to-Business-Vertrieb, bei dem Maya als Software-as-a-Service-Plattform positioniert wird, die Arbeitgeber den Arbeitnehmern als Vorteil anbieten können. Die Bekleidungsherstellung ist einer der größten Exportsektoren in Bangladesch, und viele Arbeitnehmer sind junge Frauen, die dem typischen Benutzerprofil von Maya entsprechen. Das Startup hat mit Marks and Spencer, Primark und der Bangladesh Garments Manufacturer and Exporters Association (BGMEA) zusammengearbeitet.

Eine weitere B2B-Route ist die Partnerschaft mit Versicherern, die Maya als Vorteil anbieten. Auf der Direktkundenseite hat Maya kürzlich Premium-Services eingeführt, darunter In-App-Video-Konsultationen und die Lieferung von Rezepten. Die Nachfrage nach Konsultationen stieg während der COVID-19-Pandemie stark an und es werden jetzt monatlich etwa 300.000 Videobesuche durchgeführt. Russell erwartet, dass viele Benutzer die Telemedizin-Dienste auch nach dem Ende der Pandemie weiterhin nutzen.

“Sie haben wirklich den Vorteil gesehen, nur einen Arzt direkt vor Ihnen zu haben”, sagte sie. “Für Menschen mit chronischen Erkrankungen ist es einfacher, weil sie nicht jede Woche irgendwohin müssen. Die Tatsache, dass sie überwacht und ihre Vorgeschichte erfasst werden, ist auch für regelmäßige Benutzer hilfreich.”