Sie investieren heutzutage wahrscheinlich in einen E-Mail-Newsletter, unabhängig davon, ob Sie eine internationale Marke, eine gemeinnützige Organisation oder ein lokaler Nachrichtenverlag sind.

Vielleicht ist E-Mail jetzt sogar Ihr Fokus, weil Sie in den letzten zehn Jahren von Facebook, Google oder anderen geschlossenen Plattformen verbrannt wurden. Das Problem ist, dass die verfügbaren Tools wahrscheinlich zu allgemein sind oder speziell für Vermarkter entwickelt wurden. Was ist, wenn Sie mit dem Newsletter-Inhalt selbst Geld verdienen möchten?

Letterhead durchschneidet den riesigen Markt bestehender E-Mail-SaaS-Produkte und setzt darauf, dass ein Querschnitt der Umsatz- und Kollaborationsanforderungen für Newsletter-Ersteller aller Art nicht ordnungsgemäß erfüllt wird. Stattdessen werden alle Anzeigenverkäufe, bezahlten Abonnements und die Verwaltung von Newsletter-Inhalten in einem einzigen, optimierten Produkt zusammengefasst.

Die Ansichten zur Zukunft von Newslettern – und der bisherige Kundenstamm – unterscheiden sich auf faszinierende Weise von Ihrem typischen SaaS-Startup im Silicon Valley. Und dafür gibt es einen Grund. Letterhead ist eigentlich ein Produkt-Spinout eines Community-Verlags in Miami namens WhereBy.Us, der 2014 mit dem Start einer lokalen Medienseite, The New Tropic, ins Leben gerufen wurde. Die Veröffentlichung wurde zu einem seltenen Erfolg in lokalen Online-Nachrichten, nachdem sie sich auf das E-Mail-Newsletter-Format konzentrierte.

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„Ursprünglich war es unser Ziel, ein lokales Medienprodukt zu entwickeln, mit dem die Menschen mehr über die Stadt erfahren, sich stärker engagieren und eine neue Generation lokaler Nachrichtennutzer bedienen können“, sagt mir Mitbegründer und CEO Chris Sopher per Video-Chat. „Zu unseren Ideen gehörten die Eröffnung einer Bar, Veranstaltungen und alles Mögliche. Wir haben das schnell auf die Dinge reduziert, die funktionierten, und E-Mail stand ganz oben auf der Liste. “

Das Werbeinventar in diesen E-Mails war sehr gefragt, daher baute das Unternehmen ein Self-Service-Zahlungssystem für Werbetreibende auf, mit dem die Newsletter-Autoren die richtigen Anzeigen problemlos am richtigen Ort veröffentlichen konnten.

Mit diesem Geschäftsmodell und dieser Technologie als Grundlage wurden Newsletter in Seattle, Portland, Orlando und Pittsburgh veröffentlicht oder erworben. Durch diesen Prozess wurde das Tool selbst weiter verbessert.

Es entdeckte auch die breitere Nachfrage.

“Die Leute haben sich an uns gewandt und gesagt:” Ich liebe diesen Newsletter, welche Tools verwenden Sie? “, Weil es so mühsam war, E-Mails mit all den verschiedenen Tools zu erstellen”, erklärt Sopher.

(Nach Erfahrung dieses Autors umfassen diese Tools im Allgemeinen eine Kombination aus Mailchimp, Constant Contact oder Sailthru sowie Ihr Haupt-Web-Publishing-CMS wie WordPress, Ihre separate Abonnementsoftware wie Piano und wie auch immer Sie Anzeigen verwalten.)

“Wir würden den Leuten sagen, dass wir unsere eigenen internen Tools verwendet haben, und sie würden sagen:” Oh, können wir diese auch verwenden? Und wir würden sagen: “Nein, das ist nicht das, was wir tun.” Schließlich sagten wir nicht genug, dass wir uns ansahen und sagten: “Wir sollten herausfinden, wie wir diesbezüglich zu Ja kommen können.” Und hier ist Briefkopf kam aus.”

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Heute ist WhereBy.Us ist eine der wenigen Erfolgsgeschichten aus einem katastrophalen Jahrzehnt in den lokalen Nachrichten. Laut Sopher sind die fünf Stadt-Newsletter über Anzeigen insgesamt profitabel – nachdem sie sich Anfang dieses Jahres von einem Pandemieeinbruch erholt haben – und wachsen weiter.

Der neue Fokus liegt jedoch auf den Tools von Letterhead, einschließlich des Anzeigensystems, einer neuen kostenpflichtigen Abonnementfunktion, mit der Sie beispielsweise kostenpflichtige Unterabschnitte von E-Mails hinzufügen, benutzerfreundliche Textbearbeitung und Vorlagenformatierung sowie in Kürze Analysen durchführen können.

„Patenschaften und Anzeigen waren [needs] Wir haben von den meisten gehört, also haben wir hier angefangen “, sagte Mitbegründerin und COO Rebekah Monson per E-Mail. „Die größere Vision besteht darin, eine Reihe von Tools und Diensten zu erstellen, die an einem einfachen Ort ineinander übergehen und dazu beitragen, dass all diese Einnahmequellen wachsen und sich schließlich von E-Mails verzweigen. Wir sehen dies nicht nur bei traditionellen Medienverlagen, sondern auch bei Vermarktern, gemeinnützigen Organisationen, Universitäten und Berufsverbänden – all diesen Leuten, die Gemeinschaften engagiert haben und diese Beziehungen vertiefen und durch dieses Engagement Einnahmen erzielen möchten. “

In Bezug auf das Spektrum der E-Mail-Newsletter-Produkte steht Letterhead aufgrund seines Fokus auf Umsatz und Teamzusammenarbeit neben Substacks Fokus auf den einzelnen Verfasser und anderen Produkten wie Lede, die speziell für Abonnement-Nachrichtenorganisationen entwickelt wurden.

Letterhead ist explizit eine gehostete Softwarelösung, die Sie für die Verwendung durch Ihr Unternehmen bezahlen, kein Open-Source-Projekt wie Ghost. So wie Shopify eine Reihe von White-Label-E-Commerce-Funktionen für alle bereitstellt, die ein Online-Geschäft betreiben möchten, möchte es der Motor sein, der unter der Haube Ihres Newsletters summt.

In Bezug auf das viel breitere Spektrum aller E-Mail-Lösungen in der SaaS-Welt setzt Letterhead darauf, dass sein Verständnis des Marktes und sein Produktdesign die hart umkämpfte Welt der SaaS-E-Mail-Produkte schlagen können.

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Seit dem Soft-Launch Anfang dieses Jahres hat Sopher bereits eine breite Palette von Kunden gewonnen. Beispiele, die er zitierte, sind Startups (Schießen Sie meine Reise), gemeinnützige Organisationen (Vida y Salud und Aktualisierung) und Fraktionen (OD-Aktion) natürlich als Kunden sowie als lokale Nachrichtenverlage (VTDigger, Wählen Sie 954 und Santa Cruz Local). Letterhead ist auch Partner im News Pack-Programm von WordPress, einer Sammlung von Plug-Ins für Publisher auf diesem CMS.

“Wir werden immer eine Affinität zum Medienverlag haben … aber es gibt einen breiteren Bedarf als nur diese Branche”, erklärt er. “Und wir sehen auch diesen Moment, an dem viele andere Organisationen teilnehmen [publishing]. Sie nennen ein Thema, es wird professionelle Reporter geben, die großartige Arbeit leisten. Es ist aber auch ziemlich wahrscheinlich, dass es eine Marke, eine Agentur, eine gemeinnützige Organisation oder eine andere Organisation gibt, die interessante und nützliche Inhalte erstellt und eine Community darauf aufbaut – das würde nicht die Hand heben und sagen, dass sie Teil der Nachrichtenbranche ist. ”

Sopher stellt außerdem fest, dass das Produkt modular aufgebaut ist, sodass Unternehmen nur Teile davon verwenden und seine Funktionen in andere E-Mail-Dienstanbieter und die meisten anderen Tech-Stacks integrieren können.

„Wir sehen, dass kleinere Kunden die Einfachheit haben, alles an einem Ort zu haben, ohne die Monetarisierung zu beeinträchtigen“, fügt er hinzu, „aber größere Kunden wählen uns als einen Teil ihres Stapels, wenn sie ein facettenreiches Geschäft aufbauen oder aus Werkzeugen herauswachsen, die mehr auf einzelne oder unabhängige Schöpfer ausgerichtet sind. “

Mit den vorhandenen Umsatzoptionen, sagt Sopher, kommen als nächstes Analysen und zusätzliche ESP-Optionen.

Im Laufe seiner Geschichte hat WhereBy.Us 5 Millionen US-Dollar aus den Bereichen Technologie und Medien gesammelt. Zu den Unterstützern zählen die Knight Foundation, der LAUNCH-Fonds von Jason Calacanis, Band of Angels, McClatchy, Hunderte kleinerer Investoren über Republic und SeedInvest sowie zuletzt eine von Brick Capital angeführte Runde.