In der Wahlnacht im vergangenen Monat war eines der am heißesten erwarteten Ergebnisse des Bundesstaates Florida – jenseits dessen der Präsidentschaftskandidat den Schlachtfeldstaat erobern würde – die Entscheidung der Wähler über eine vorgeschlagene Verdoppelung des Mindestlohns.

Letztendlich stimmten die Floridianer entschlossen dafür, den Mindestlohn des Sunshine State bis 2026 auf 15 US-Dollar anzuheben, obwohl Präsident Trump die Wahlstimmen des Staates gewonnen hatte und die republikanischen Führer Floridas, einschließlich seines Gouverneurs, hart gegen die Lohnerhöhung gekämpft hatten.

Diese Abstimmung, gepaart mit dem gleichen Ergebnis in einem ähnlichen Referendum in Portland, Maine, an diesem Tag und der erklärten Unterstützung des gewählten Präsidenten Joe Biden für einen nationalen Mindestlohn von 15 US-Dollar, verspricht, den Vorstoß, ihn landesweit von einem Zinssatz zu erhöhen, wieder anzukurbeln stand seit 2007 unverändert bei 7,25 USD.

Die Stimmen in Florida und Maine “sind zusätzliche Windstücke hinter dem gewählten Präsidenten Biden und dem gewählten Vizepräsidenten Harris, um mutige Maßnahmen in Bezug auf den Mindestlohn von 15 US-Dollar zu ergreifen”, sagt Mary Kay Henry, internationale Präsidentin der Service Employees International Union. Das Unternehmen hat 2 Millionen Mitglieder in den USA und Kanada und ist der Leiter der Interessenvertretung Fight for $ 15.

Aber es gibt einen Haken: Unabhängig von den Absichten der neuen Biden-Regierung hängt jede Hoffnung, einen Mindestlohn von 15 US-Dollar auf nationaler Ebene zu erreichen, von den beiden Stichwahlen des Senats in Georgia im nächsten Monat ab, in denen die republikanischen Amtsinhaber Kelly Loeffler und David Perdue gegen die demokratischen Herausforderer Raphael Warnock und Jon antreten Ossoff jeweils.

Wenn sich die Demokraten in beiden Rennen durchsetzen würden – und das ist ein großes Wenn -, hätte die Partei die Hälfte der Sitze im Senat, mit Harris als Krawattenbrecher als Vizepräsident. Diese knappe Mehrheit würde den Demokraten die Macht geben, ein Gesetz zu verabschieden, das dem Gesetz über die Erhöhung des Mindestlohns von 2019 ähnelt, das vom demokratisch kontrollierten Repräsentantenhaus verabschiedet wurde.

Eine der Erkenntnisse bei der paradoxen Abstimmung in Florida ist jedoch, dass die Unterstützung für den 15-Dollar-Lohn nicht unbedingt sauber nach parteipolitischen Maßstäben fällt. Florida, ein tourismusintensiver Ort mit 1 Million Servicemitarbeitern, war der neunte Staat, der einen solchen Vorschlag verabschiedete.

Trickle-up-Effekt

Die Debatte über den Mindestlohn ist eine Debatte, die in den USA regelmäßig aufflammt. Befürworter der Armutsbekämpfung sehen einen höheren Lohn als Instrument, um Millionen Amerikaner in Zeiten wachsender Einkommensungleichheit finanziell zu fördern, Gegner, einschließlich Handelsorganisationen, die Einzelhändler, Restaurants und andere Dienstleister vertreten Industrien sehen es als unnötige, beschäftigungshemmende Regulierung an.

Insgesamt gibt es nicht allzu viele Amerikaner, die den aktuellen nationalen Mindestlohn verdienen: Rund 1,6 Millionen Arbeiter oder 1,9% aller Menschen, die einen Stundenlohn erhalten, verdienen 7,25 US-Dollar (oder weniger, wenn sie auch Trinkgeld verdienen), so das Bureau of Arbeitsstatistik.

Eine Erhöhung würde sich jedoch auf die Menschen auswirken, die derzeit mehr verdienen, da diese Menschen verlangen werden, weiterhin über dem Mindestlohn bezahlt zu werden, sagt Christian Moser, Assistenzprofessor der Columbia Business School, der auch ein leitender Forschungsökonom am Bund ist Reserve Bank of Minneapolis. Das Budgetbüro des Kongresses stellte im vergangenen Jahr fest, dass ein Mindestlohn von 15 USD bis 2025 das Einkommen von rund 27 Millionen Arbeitnehmern erhöhen würde.

Die Forderung nach einem nationalen Mindestlohn von 15 US-Dollar gewann nach der Bewegung „Occupy Wall Street“ von 2011 erstmals an Fahrt. Präsident Obama hat 2013 einen Versuch unternommen und bis 2015 9 US-Dollar eingespielt, aber diese Bemühungen wurden von den Republikanern vereitelt. Das ließ viele Kommunalverwaltungen auf sich nehmen, um den Mindestlohn in Orten wie Seattle und Kalifornien anzuheben.

In einer überraschenden Wendung begannen einige große Unternehmen, ihre internen Mindestlöhne selbstständig auf 15 US-Dollar anzuheben, beginnend mit Amazon im Jahr 2018. Ziel in diesem Sommer war es, den eigenen Mindestlohn auf dieses Niveau anzuheben und ihn auf 50% über dem Niveau von 2017 zu bringen. Die Notwendigkeit, Mitarbeiter zu halten und zu motivieren, ist komplexer als je zuvor.

Andere Einzelhändler waren weniger an einer allgemeinen Steigerung interessiert. Zum einen sagt Macy, dass die Entschädigung die örtlichen Gegebenheiten widerspiegeln sollte. “Wir bevorzugen es, Markt für Markt zu gehen”, sagte Jeff Gennette, CEO von Macy, kürzlich gegenüber Fortune. “Die Lebenshaltungskosten sind sehr unterschiedlich, je nachdem, in welchem Teil des Landes Sie sich befinden.”

Der Finanzchef von Home Depot, Richard McPhail, sagte, die Löhne seien nur ein Bestandteil der Arbeitnehmerentschädigung. “Wir konzentrieren uns auf mehr als nur Löhne, wir konzentrieren uns auf Karrieremöglichkeiten und Vorteile”, sagte er in einem Interview.

Viele Einzelhändler, insbesondere Kroger und Walmart, haben während der Pandemie Prämien für die Lagerung von Arbeitnehmern angeboten, aber die Mindestlöhne nicht dauerhaft auf 15 US-Dollar angehoben. (Walmarts niedrigster Lohn beträgt 11 US-Dollar pro Stunde, aber das Unternehmen stellt für bestimmte Jobs wie Feinkost- und Bäckereiarbeiter mindestens 15 US-Dollar zur Verfügung. Eine Sprecherin des Einzelhändlers sagt, dass Boni, bezahlte Freizeit und Leistungen bei jeder Bewertung seiner Vergütung berücksichtigt werden sollten jenseits des Stundenlohns.)

Die Tatsache, dass die Entschädigung gestiegen ist, zeigt jedoch, dass die Marktkräfte gut darin sind, Löhne festzulegen, sagt David French, Senior Vice President für Regierungsbeziehungen bei der National Retail Federation, einer Handelsgruppe, die große Handelsketten vertritt.

“Die Einzelhändler, die einstellen, müssen zu höheren Löhnen einstellen, weil es schwierig ist, Arbeitskräfte zu finden”, sagt French. “Der Markt funktioniert.”

Angesichts der Tatsache, dass viele Geschäfte und Restaurants während der immer schlimmer werdenden COVID-19-Pandemie Probleme haben, argumentieren Gegner, dass vorgeschriebene Lohnerhöhungen viele Unternehmen über den Rand drängen könnten. (Die Erhöhung des Mindestlohns wurde in der Regel über mehrere Jahre schrittweise eingeführt, damit sich die Unternehmen anpassen können.)

„Restaurants geben mehr aus, um ihre Türen offen zu halten, und es wird ihnen gesagt, dass sie weniger Kunden bedienen können. Dramatische Erhöhungen der Arbeitskosten werden viele Restaurants in den sofortigen Bankrott treiben “, sagte Sean Kennedy, Executive Vice President für öffentliche Angelegenheiten bei der National Restaurant Association, Fortune in einer E-Mail-Erklärung.

In der Zwischenzeit sind alle Augen auf Georgia im nächsten Monat gerichtet. Die großen Unternehmen scheinen zuversichtlich zu sein. (Französisch sagt, die NRF habe in letzter Zeit nicht mit ihren Mitgliedern über den Mindestlohn von 15 US-Dollar gesprochen, was darauf hindeutet, dass sie keine große Bedrohung sehen.) Und die Demokraten wissen, dass es nicht einfach sein wird, beide Sitze in einem republikanisch geprägten Staat zu gewinnen. Aber die 15-Dollar-Befürworter sehen eine seltene Öffnung.

“Wir werden höllisch kämpfen”, sagt Henry von SEIU.