Es ist nur eine Frage der Zeit, bis Drohnen zu einer Schlüsselkomponente der alltäglichen Logistikinfrastruktur werden, aber es gibt immer noch erhebliche Hindernisse zwischen unserem heutigen Standort und dieser Zukunft – insbesondere in Bezug auf die Regulierung. Iris-Automatisierung entwickelt Computer-Vision-Produkte, die dazu beitragen können, die regulatorischen Herausforderungen bei der Festlegung von Standards für flugzeuglosen Flug zu vereinfachen, dank der Technologie zum Erkennen und Vermeiden, die mit einer Vielzahl von Kamera-Hardware ausgeführt werden kann. Das Unternehmen hat eine Serie-B-Finanzierungsrunde in Höhe von 13 Millionen US-Dollar aufgelegt, um seine Technologie zu verbessern und zu erweitern und um in Zusammenarbeit mit den Aufsichtsbehörden seine Wirksamkeit zu demonstrieren.

Ich sprach mit Jon Damush, CEO von Iris Automation, und Tess Hatch, Investorin von Iris Automation. VP bei Bessemer Venture Partners, über die Runde und den Fortschritt und die Ziele des Startups. Damush, der Anfang dieses Jahres die Geschäftsführung übernahm, sprach über seine Erfahrungen bei Boeing, seine persönlichen Erfahrungen als Pilot und die Auswirkungen des Aufkommens kleiner, billiger und leicht zugänglicher Elektromotoren, Batterien und leistungsstarker Computermodule auf die Luftfahrt haben die Voraussetzungen für eine Explosion in der kommerziellen UAV-Industrie geschaffen.

“Sie haben jetzt einige der Hindernisse in der Luft- und Raumfahrt in den letzten 50 Jahren überwunden, weil Sie damit beginnen, die Produktionswerkzeuge wirklich zu demokratisieren, die es den Menschen ermöglichen, Dinge, die fliegen, viel einfacher zu machen als zuvor”, sagte Damush erzählte mir. “Damit und mit der Fähigkeit, einen Menschen aus dem Cockpit zu holen, sind einige interessante Herausforderungen verbunden – nicht mehr als das regulatorische Umfeld.”

Die US Federal Aviation Administration (FAA) und die meisten Luftraumregulierungsbehörden auf der ganzen Welt brechen die Vorschriften für den kommerziellen Flug im Wesentlichen in zwei Bereiche, erklärt Damush. Das erste betrifft Operationen – was wirst du während des Fluges tun und machst du das richtig? Das zweite betrifft jedoch den Piloten, und das ist eine viel schwierigere Sache, sich an pilotlose Flugzeuge anzupassen.

„Eine der größten Herausforderungen ist der Teil der Vorschriften mit der Bezeichnung 91.113b. In diesem Teil der Vorschriften heißt es, dass angesichts der Wetterbedingungen der Pilot im Flugzeug die letztendliche Verantwortung hat, andere Flugzeuge zu sehen und zu meiden. „Das ist kein Trennungsstandard, der besagt, dass man drei Meilen oder fünf Meilen oder eine Meile entfernt sein muss – das ist eine letzte Verteidigungslinie, das ist ein Sicherheitsnetz, also wenn alle anderen Abschwächungen, die dazu führen Wenn ein sicherer Flug von A nach B fehlschlägt, ist der Pilot da, um sicherzustellen, dass Sie nicht mit jemandem kollidieren. “

Iris kommt mit einem auf einer optischen Kamera basierenden Hindernisvermeidungssystem ins Spiel, das mithilfe von Computer Vision diese letzte Verteidigungslinie effektiv ersetzt, wenn kein Pilot dafür vorhanden ist. Und was dies freischaltet, ist ein entscheidender begrenzender Faktor im heutigen regulatorischen Umfeld für kommerzielle Drohnen: Die Fähigkeit, Flugzeuge außerhalb der Sichtlinie zu fliegen. Das bedeutet nur, dass Drohnen arbeiten können, ohne garantieren zu müssen, dass ein Bediener sie jederzeit im Auge hat. Wenn Sie das zum ersten Mal hören, stellen Sie sich vor, dass dies hauptsächlich den Langstreckenflug betrifft, aber Damush weist darauf hin, dass es eigentlich mehr um die Lautstärke geht. Wenn Sie die Einschränkungen beseitigen müssen, eine Drohne jederzeit in Sichtweite zu halten, können Sie dies Wechseln Sie von einem Betreiber pro Drohne zu einem Betreiber, der eine Flotte von Drohnen verwaltet. Dann beginnen die Skaleneffekte des kommerziellen Drohnentransports wirklich Sinn zu machen.

Iris hat Fortschritte gemacht, um dies zu verwirklichen, und in diesem Jahr im Rahmen ihres integrierten Pilotprogramms mit der FAA zusammengearbeitet, um das System in zwei verschiedenen Anwendungsfällen zu demonstrieren. Außerdem wurde die zweite Version seines Casia-Systems veröffentlicht, mit der Objekterkennung mit erheblich größerer Reichweite möglich ist. Hatch wies darauf hin, dass dies die Hauptgründe waren, warum Bessemer seinen Anteil mit dieser Folgeinvestition erhöhte, und als ich fragte, ob COVID-19 einen Einfluss auf den Appetit oder das Vertrauen der Industrie in den kommerziellen Drohnenmarkt hatte, sagte sie, dass dies von Bedeutung sei Faktor, und es verändert auch die Natur der Branche.

„Die zwei größten Branchen [right now] sind Landwirtschaft und Durchsetzung der öffentlichen Sicherheit “, sagte mir Hatch. „Und die Durchsetzung der öffentlichen Sicherheit war keine davon im letzten Jahr, sondern Landwirtschaft, Bauwesen und Energie. Das ist definitiv eine wirklich wichtige Branche für die Drohnenindustrie geworden – man könnte sich vorstellen, dass jemand einen Herzinfarkt oder eine allergische Reaktion hat. Ein Krankenwagen braucht durchschnittlich 14 Minuten, um zu dieser Person zu gelangen, wenn eine Drohne versandt werden kann und einen AED oder einen AED liefert epi pen innerhalb von Minuten, um das Leben dieser Person zu retten. Ich hoffe wirklich, dass der Rückenwind nach COVID anhält. “

Diese Runde der Serie B beinhaltet Investitionen von Bee Partners, OCA Ventures und neue strategische Investoren, Sony Innovation Fund und Verizon Ventures (Offenlegung: TechCrunch gehört der Verizon Media Group, obwohl wir weder direkt noch anderweitig an ihrem Venture-Arm beteiligt sind). Damush wies darauf hin, dass Sony einen großen potenziellen strategischen Wert bietet, da es so viel von dem in der Drohnenindustrie verwendeten Bildsensorstapel entwickelt, und Sony entwickelt auch Drohnen selbst. Verizon bietet seinerseits ein wichtiges Partnerpotenzial im Bereich Konnektivität, das für die Verwaltung umfangreicher Drohnenoperationen von unschätzbarem Wert ist.