Die Roboter-Prozessautomatisierung (RPA) hat durch den effektiven Einsatz von KI und anderen Technologien einen festen Platz in der Welt der Unternehmens-IT gefunden, um sich wiederholende Aufgaben zu automatisieren und Menschen die Möglichkeit zu geben, sich auf kompliziertere Arbeiten zu konzentrieren. Heute kommt ein Startup namens Infinitus aus dem Verborgenen, um dieses Konzept auf die Welt des Gesundheitswesens anzuwenden – insbesondere um den Prozess der Sprachkommunikation zwischen Unternehmen in der fragmentierten US-Gesundheitsbranche zu beschleunigen.

Infinitus verwendet „Voice RPA“, um die maschinengenerierte Stimme zu werden, die beispielsweise von Gesundheitsdienstleistern oder Apotheken Anrufe an Versicherungsunternehmen tätigt, um eine Reihe von Fragen zu beantworten (die sich an Menschen am anderen Ende richten), die normalerweise vorher beantwortet werden müssen Zahlungen sind autorisiert und andere Verfahren können stattfinden. Diese Konversationen werden dann in die Infinitus-Plattform aufgenommen, um sie nach relevanten Informationen zu durchsuchen, die in die richtigen Felder eingegeben werden, um alle Aktionen auszulösen, die aufgrund der Anrufe erforderlich sind.

Das Startup verlässt heute den „Stealth-Modus“, gibt es aber bereits seit einigen Jahren und hat eine Reihe großer Gesundheitsunternehmen als Kunden gewonnen – zum Beispiel den Drogengroßhandelsgiganten AmerisourceBergen – und trägt in einigen Fällen dazu bei Seine Technologie dient den Bemühungen der öffentlichen Gesundheit im Zusammenhang mit der aktuellen Coronavirus-Pandemie. Eine Organisation nutzt sie derzeit, um ein Massenrufsystem in mehreren Bundesstaaten zu automatisieren, um eine bessere Vorstellung von der Verfügbarkeit von Impfstoffen zu erhalten und die frühesten Dosen mit den am stärksten gefährdeten Gruppen zu verbinden, die sie benötigen am schnellsten.

Allein im Januar wurden 75.000 Anrufe für 12.000 Anbieter getätigt.

Der öffentliche Start von Infinitus bringt auch einen Finanzierungskicker mit sich: Das Unternehmen hat 21,4 Millionen US-Dollar an Series-A-Mitteln von einer Gruppe namhafter Investoren für den Aufbau des Geschäfts erhalten.

Die Runde wird von Kleiner Perkins und Coatue gemeinsam geleitet, an der auch Gradient Ventures (Googles Frühphasen-KI-Fonds), Quiet Capital, Firebolt Ventures und Tau Ventures sowie Einzelinvestitionen einer Auswahl von Führungskräften aus der ganzen Welt der KI teilnehmen und Big Tech: Ian Goodfellow, Gokul Rajaram, Aparna Chennapragada und Qasar Younis.

Coatue entwickelt sich zu einem großen Investor in die Chance in RPA. Anfang dieser Woche stellte sich heraus, dass es die jüngste Investition in UiPath, einen der führenden Anbieter in diesem Bereich, mitführte, der ebenfalls Teil früherer Runden war.

“Coatue ist stolz darauf, die Serie A in Infinitus angeführt zu haben”, sagt Yanda Erlich, General Partner bei Coatue. „Wir glauben fest an die transformative Kraft von RPA und Enterprise Automation. Wir glauben, dass die VoiceRPA-Lösung von Infinitus es Organisationen im Gesundheitswesen ermöglicht, zuvor kostspielige und manuelle Anrufe und Faxe zu automatisieren, und diesen Organisationen ermöglicht, die Vorteile einer durchgängigen Prozessautomatisierung zu erkennen. “

Das Problem, mit dem sich Infinitus befasst, ist die Tatsache, dass das Gesundheitswesen, insbesondere auf dem privatisierten US-Markt, viel zeitaufwändige und oft verwirrende Bürokratie hat, wenn es darum geht, Dinge zu erledigen. Viele der unmittelbarsten Schwachstellen dieses Prozesses sind Sprachanrufe, die die Hauptgrundlage für die kritische Kommunikation zwischen verschiedenen Einheiten im Ökosystem darstellen.

Sprachanrufe werden verwendet, um die meisten Prozesse zu initiieren, unabhängig davon, ob wichtige Informationen abgerufen, ein Formular oder eine frühere Kommunikation weiterverfolgt, Daten weitergegeben oder natürlich eine Zahlungsfreigabe erteilt werden sollen.

In den USA werden 900 Millionen Anrufe dieser Art getätigt, mit einer durchschnittlichen Anrufdauer von 35 Minuten und einem durchschnittlichen medizinischen Fachpersonal, das in administrativer Funktion arbeitet, um diese Anrufe zu tätigen, wobei täglich etwa 4,5 Stunden für das Telefonieren aufgewendet werden .

All dies trägt letztendlich zu den exorbitanten Kosten für Gesundheitsdienstleistungen in den USA bei (und wahrscheinlich zu einigen dieser unergründlichen Gebühren, die Sie möglicherweise auf Rechnungen sehen), ganz zu schweigen von Verzögerungen bei der Versorgung. (Und diese Bände unterstreichen, was ein kleines Stück Infinitus heute berührt.)

Gründer und CEO Ankit Jain – ein Wiederholungsunternehmer und Ex-Googler, der leitende Positionen im Ingenieurwesen innehatte und Gründungspartner von Gradient beim Suchgiganten war – sagte TechCrunch in einem Interview, dass ihm die Idee für Infinitus vor einigen Jahren zum ersten Mal in den Sinn gekommen sei , als er noch bei Gradient war.

„Wir bemerkten viele Verbesserungen in der Sprachkommunikationstechnologie, indem wir Text in Sprache und Sprache in Text umwandelten. Mir wurde klar, dass es bald möglich sein würde, Telefonanrufe zu automatisieren, bei denen eine Maschine ein vollständiges Gespräch mit jemandem führen könnte. “

Zu dieser Zeit hatte Google selbst Duplex eingeführt, einen Dienst, der auf dem gleichen Prinzip basiert, sich jedoch an Verbraucher richtet, damit Menschen Termine, Restauranttische und andere Dienste buchen können.

Er stellte fest, dass nur die Fähigkeit, wie ein Mensch zu sprechen und die natürliche Sprache zu verstehen, nicht das einzige und nicht einmal das Hauptproblem in Unternehmensanwendungen wie dem Gesundheitswesen ist, die sich auf bestimmte Fachsprache und bestimmte Szenarien stützen, die wahrscheinlich weniger sind als eher wie tatsächliche menschliche Interaktionen.

“Ich dachte, wenn jemand dies für das Gesundheitswesen bauen wollte, würde es es ändern”, sagte er. Und so beschloss er, genau das zu tun.

Jain sagte, dass Infinitus öffentliche Cloud-Sprache für Textsysteme verwendet, aber die Verarbeitung natürlicher Sprache und der Fluss zur Triage und Verwendung der aus den Gesprächen gewonnenen Informationen im eigenen Haus aufgebaut sind. Die Spezialisierung des Inhalts und der Interaktionen ist möglicherweise auch ein Grund, warum Infinitus sich zumindest vorerst nicht so schnell Sorgen über die Kannibalisierung durch größere RPA-Spieler machen könnte.

Die Tatsache, dass Dienste wie diese – sozusagen die neue Generation von Robocalls – wie echte Menschen „lebensecht“ klingen können, war etwas, das Verbraucherversionen angestrebt haben, obwohl dies nicht immer zum Besten geklappt hat. Duplex beispielsweise wurde in seinen Anfängen kritisiert, weil seine hervorragende Qualität tatsächlich irreführend sein könnte, da den Benutzern nicht klar war, dass sie mit einem Computer sprachen, der ihre Antworten in einer Datenverwendungsübung protokollierte. Jain merkt an, dass Infinitus absichtlich Stimmen auswählt, die wie Bots klingen, um denjenigen, die die Anrufe entgegennehmen, dies klar zu machen.

Er sagte, dass dies auch “dazu beiträgt, das Geschwätz im Gespräch zu reduzieren” und die Person, die spricht, auf das Geschäft konzentriert.

In dieser Hinsicht scheint Infinitus zwar wie andere Sprach-RPA-Dienste zu funktionieren, die mit Live-Agenten verbunden sind, die Anrufe übernehmen können, wenn sie schwierig werden, dies muss jedoch nicht wirklich verwendet werden.

“Heute müssen wir nicht mehr mit Menschen triage, weil wir mit unserem System ausreichend hohe Erfolgsraten sehen”, sagte er.

Sie fragen sich vielleicht, warum sich die Gesundheitsbranche nicht einfach an der Stimme vorbei bewegt hat? Sicher gibt es Möglichkeiten, Daten zwischen Entitäten auszutauschen, damit Anrufe veraltet sind? Es stellt sich heraus, dass sich das zumindest vorerst nicht schnell ändern wird, sagte Jain.

Ein Teil davon ist, dass es aufgrund der Fragmentierung des Marktes schwierig ist, neue Standards auf breiter Front umzusetzen, die Hunderte von Versicherungszahlern, Gesundheitsdienstleistern, Pharmakonzernen, Abrechnungs- und Inkassounternehmen und mehr abdecken. Und wenn es darauf ankommt, ist ein Telefonanruf für viele Administratoren der einfachste Weg, die sich normalerweise mit 100 verschiedenen Zahlungsunternehmen und anderen Unternehmen mit jeweils unterschiedlichen Protokollierungsmechanismen befassen müssen. “Es ist eine Menge kognitiver Belastung, daher ist es oft einfacher, einfach zum Telefon zu greifen”, sagte Jain.

VoiceRPA wie das von Infinitus einzuführen, ist Teil dieser Langstrecke, um das größere System zu aktualisieren.

“Durch die Automatisierung einer Seite zeigen wir der anderen Seite, dass dies möglich ist”, sagte Jain. “Im Moment gibt es einfach zu viele Spieler, und es ist eine gigantische Aufgabe, sie dazu zu bringen, sich auf einen Standard zu einigen. Deshalb wird versucht, ein kleines Stück nach dem anderen zu gewinnen.” Es sollte keine Stimme sein, aber bis sich die Normungsgremien auf etwas anderes einigen, hat sich die Welt weiterentwickelt. “