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Obwohl er es vielleicht nie öffentlich zugeben wird, hat Donald Trump die Präsidentschaftswahlen 2020 am Montag effektiv zugestanden, als die General Services Administration seiner Bundesregierung den Übergang zum neuen Regime des gewählten Präsidenten Joe Biden endgültig genehmigte.

Angesichts einer vorerst abgewendeten Verfassungskrise wird viel darüber spekuliert, wie die Zukunft für Trump aussehen wird. Was auch immer auf seine bemerkenswerte, beispiellose Amtszeit von vier Jahren im Weißen Haus folgt, es ist schwer vorstellbar, dass er sich in eine ruhige Nachpräsidentschaft begibt – vielleicht hat man seine Präsidentenbibliothek entworfen und über die Arbeitsleistung seines Nachfolgers geschwiegen.

Klar ist, dass er Washington bei seiner Ankunft verlässt: eine spaltende, polarisierende Figur, die trotz des Verlusts einer nationalen Wahl durch Millionen von Stimmen eine äußerst engagierte Anhängerschaft unter den Teilen der amerikanischen Wähler hat. Eine neue Umfrage von CNBC / Change Research in dieser Woche ergab, dass 73% der Trump-Wähler, die offenbar die grundlose Propaganda des Präsidenten nachahmen, glauben, er sei der legitime Gewinner der Wahlen 2020. Sollte Trump beschließen, sich von den Republikanern zu lösen und eine eigene politische Partei zu gründen, sagten 72% dieser Wähler, sie würden die GOP gerne verlassen und ihm zu einer jungen Trump-Partei folgen.

Wenn Trump 2015 wirklich als Präsident kandidierte, um vor allem seine Marke zu stärken und Werbung zu machen – wenn er wirklich glaubte, dass seine langfristige Kandidatur nicht zuletzt zu zukünftigen Medienchancen führen oder zumindest die kommende Saison von Der Auszubildende mit einem Rating-Bump – insgesamt war die ganze Angelegenheit ein rasender, uneingeschränkter Erfolg. Trotz aller Gerüchte über den beschmutzten Ruf der Trump-Organisation und die Millionen von Dollar an Einnahmen, die durch Trumps Spritztour mit dem Präsidenten verloren gegangen sind, wird der Mann selbst das Weiße Haus mit einem eingebauten Publikum von zig Millionen Amerikanern verlassen, die bereit sind, daran festzuhalten sein jedes Wort und jede Haltung. Als öffentlich zugängliche Marke ist Trump vielleicht die beeindruckendste in der Geschichte der amerikanischen Politik.

Als solches wurde die Vermutung verschärft, dass Trump endlich erkennen wird, worum es in seiner Präsidentschaft immer ging: von seiner brünierten Marke und ihrer leidenschaftlichen Gefolgschaft über ein eigenes Medienunternehmen zu profitieren. Die Rede von “Trump TV” kam fast unmittelbar nach der Wahl auf, offenbar angeheizt durch die Wut des Präsidenten bei Fox News Channel – und Berichten zufolge von Rupert Murdoch, Baron von News Corp – über die Berichterstattung des konservativen Netzwerks über das Rennen.

Wie dieses Unternehmen aussehen könnte, ist derzeit noch unklar. Angesichts der finanziellen und logistischen Hindernisse für den Start eines Kabelnachrichtennetzwerks von Grund auf wurde ein abonnementbasierter Online-Streaming-Kanal eingerichtet, in dem Trump die beneidenswerten Bestände an Handy- und E-Mail-Kontaktinformationen seiner Kampagne in eine Datenbank von Würde umwandeln konnte -be Abonnenten laut Axios. Und letzte Woche berichtete das Wall Street Journal, dass Verbündete des Präsidenten eine Investition in Newsmax, die konservative Website und das Rundfunknetz des Trump-Vertrauten Christopher Ruddy, geprüft haben, um Newsmax zu einem legitimen Herausforderer von Fox News zu machen. (Ruddy seinerseits hat bestritten, dass ein solcher Deal in Arbeit ist.)

Sowohl Newsmax als auch der rechte Kabelkanal One American News Network (OAN) haben ihre Reichweite während der Trump-Ära erheblich vergrößert, nicht zuletzt dank der Mitunterzeichnung durch den Präsidenten in Form von Retweets und Vermerken. Im Gegenzug haben sie die Bereitschaft gezeigt, seine Gebote abzugeben, indem sie im besten Fall sachlich zweifelhafte und im schlimmsten Fall Fehlinformationen verbreitet haben – wie etwa falsche Behauptungen über COVID-19 zu verbreiten und Trumps unbegründete Anschuldigungen zu fördern, dass ihm die Wahl irgendwie gestohlen wurde . Es ist zufrieden, dass sich „MAGA Nation“ als allzu bereit erwiesen hat, zu verschlingen.

In der Tat war Trumps Vorstoß in die Politik immer ein Produkt der weitläufigen, reaktionären Echokammer, die der rechte Medienapparat ist. Mit seinem ausgeprägten Verständnis für das Fernsehen und seiner Beherrschung der sozialen Medien konnte Trump seine Rhetorik des Nativismus und des Wirtschaftspopulismus in eine nationale politische Bewegung umsetzen. Angespornt durch konservative Medien-Galionsfiguren wie Rush Limbaugh und Sean Hannity hat er sie sowohl in seiner Anziehungskraft als auch in seiner schwachen Beziehung zur Wahrheit längst übertroffen und den konservativen politischen Diskurs dabei noch weiter an den Rand gedrängt. Mit einer Armee von Devotees, die bereit sind, ihm durch jedes Kaninchenloch zu folgen, egal wie bizarr und sachlich herausgefordert, wäre „Trump TV“ der logische nächste Schritt für Amerikas Propagandisten-Chef, für den selbst Fox News nicht geeignet ist schneiden es in diesen Tagen.

Und sollte es Trump irgendwie gelingen, die unzähligen legalen Gewitterwolken zu vermeiden, die sich an seinem Horizont nach dem Präsidenten abzeichnen, könnte sich eine aufstrebende Medienvertikale nicht nur als profitables Unterfangen erweisen, sondern auch als Startpunkt für einen weiteren Lauf für das Weiße Haus im Jahr 2024. Beraubt Die Plattform, die ihm das Weiße Haus zur Verfügung stellte, „Trump TV“ würde eine Mobbingkanzel bieten, von der aus er sein Kommando über eine konservative Wählerschaft stärken könnte, die ihn beim nächsten Mal bereits als bevorzugten Kandidaten zu bevorzugen scheint.

Es wäre zwar eine Meisterleistung, die Dominanz von Fox News bei den konservativen Luftwellen in Frage zu stellen, aber es gibt Anzeichen dafür, dass das Murdoch-Imperium davon Notiz nimmt. Diese Woche berichtete Vanity Fair, dass News Corp erwägt, Trump einen 100-Millionen-Dollar-Deal anzubieten, um ihn wieder in die Knie zu zwingen – einer, bei dem seine Präsidentenerinnerungen über die HarperCollins-Tochter veröffentlicht werden und er möglicherweise mit seiner eigenen Show in Fox News belohnt wird . “Rupert wird ein riesiges Angebot machen”, sagte eine Quelle der Veröffentlichung. “Der Gedanke ist, lass uns Trump abkaufen, damit er die Klappe hält.”

Es bleibt abzuwarten, ob eine solche Versöhnung wirklich in Sicht ist oder ob Trump beschließt, sich selbstständig zu machen. Welchen Weg er auch wählt, jeder Streifzug, den Trump in die Medienwelt unternimmt, wird sicherlich von zig Millionen Amerikanern verfolgt, die ihn trotz zahlreicher Beweise für das Gegenteil immer noch als ihren politischen Wahrsager betrachten. Die Ära der Hyperpolarisierung, die er eingeläutet hat, hat Trump mit einem enormen Publikum ausgestattet, das darauf aus ist, sich auf das einzustimmen, was er spielt. Im Mediengeschäft gibt es nur wenige Dinge, die so wertvoll sind.

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