Plattformen wie Shopify, Stripe und WordPress haben viel dazu beigetragen, wichtige Tools für den Geschäftsaufbau – wie das Ausführen von Storefronts, das Akzeptieren von Zahlungen und das Erstellen von Websites – auch Unternehmen mit den geringsten Budgets zugänglich zu machen. Einige sehr wichtige Aspekte bei der Gründung eines Unternehmens bleiben jedoch teure, zeitaufwändige Angelegenheiten, die für kleine Unternehmen unerschwinglich sein können. Wenn sie jedoch ignoriert werden, kann dies zum Scheitern eines Unternehmens führen, bevor es überhaupt erst richtig gegründet wird.

Die Registrierung von Marken ist ein solches Problem, und das in Toronto ansässige Startup Heirlume hat gerade 1,7 Millionen CAD (~ 1,38 Millionen USD) gesammelt, um das Problem mit einer maschinengetriebenen Plattform zur Registrierung von Marken zu lösen, die den Prozess zu einer Selbstbedienungsangelegenheit macht, die nicht kaputt geht das Budget. Bei der AI-basierten Markensuche wird darauf hingewiesen, ob Begriffe möglicherweise gegen bestehende Marken in den USA und Kanada verstoßen, selbst wenn dies bei offiziellen Tools zur Markensuche der Regierung und sogar bei erstklassigen Anwaltskanzleien möglicherweise nicht der Fall ist.

Das Hauptaugenmerk von Heirlume liegt auf der Gleichstellung der Wettbewerbsbedingungen für Kleinunternehmer, die in Bezug auf Markenkonflikte in der Regel deutlich hinter den Erwartungen zurückgeblieben sind.

“Ich bin ein hochrangiger IP-Anwalt, der sich auf Marken konzentriert, und habe über ein Jahrzehnt in einem traditionellen Modell, einer eigenen Boutique-Firma, für große und kleine Kunden gearbeitet”, erklärte Julie MacDonell, Mitbegründerin von Heirlume, in einem Interview . „Wir bieten großen multinationalen Unternehmen eine Menge Markenstrategie und interne rechtliche Aspekte und betreuen dann hauptsächlich kleine Geschäftskunden, wenn sie sich mit einem Unterlassungsproblem oder einem Verstoßproblem befassen. Es sind wirklich diese Kunden, die mein Herz haben: Es ist unglaublich schwierig, einen Kleinunternehmer zu haben, der buchstäblich Tränen am Telefon weint, weil er über Nacht seine Marke oder sein Geschäft verloren hat. Und ich konnte nichts tun, um zu helfen, weil das Gesetz einfach nicht auf ihrer Seite war, weil sie es versäumt hatten, ihre Marken zu registrieren, um sie zu besitzen. “

Zum Teil mangelt es an Bewusstsein dafür, was erforderlich ist, um eine Marke tatsächlich zu registrieren und zu besitzen, sagt MacDonell. Viele Unternehmer, die gerade erst anfangen, suchen beispielsweise als ersten Schritt nach einem Domain-Namen, und einige werden erhebliche Summen für die Registrierung dieser Domains ausgeben. Was sie jedoch nicht erkennen, ist, dass es sich im Wesentlichen um eine Vermietung handelt. Wenn Sie nicht über die Marke verfügen, um diese Domain zu schützen, kann der tatsächliche Markeninhaber sie möglicherweise später entfernen. Aber selbst wenn Geschäftsinhaber erkennen, dass eine Marke ihre erste Anlaufstelle sein sollte, sind die Hindernisse für die tatsächliche Sicherung einer Marke hoch.

“Es gab eine enorme, unüberwindbare Barriere, wenn es um den Markenschutz für diese Geschäftsinhaber ging”, sagte sie. “Und es ist einfach nicht fair. Auf jeden anderen Unternehmensdienst, in der Regel einen Kleinunternehmer, kann zugegriffen werden. Die Gründung eines Unternehmens oder sogar einer Versicherung, zum Beispiel der Besitz und Kauf einer Versicherung für Ihr Unternehmen, ist einigermaßen erschwinglich und zugänglich. Markenbesitz ist es aber nicht. “

Heirlume senkt die Kosten für die Markenregistrierung von vielen tausend Dollar auf knapp 600 Dollar für den ersten und nur noch 200 Dollar für jeden weiteren danach. Das Startup bietet auch eine sehr kleine, unternehmensfreundliche Option “Jetzt kaufen, später zahlen” an, die von Clearbanc unterstützt wird. Dies bedeutet, dass selbst Unternehmen, die mit einem kleinen Aufwand beginnen, von Anfang an den Schritt zum Schutz ihrer Marke unternehmen können.

In den Anfängen bietet Heirlume außerdem kostenlos seine Kernfunktion zur Markensuche an. Dies bietet eine Markensuchmaschine, die sowohl in US-amerikanischen als auch in kanadischen Regierungsdatenbanken funktioniert. Sie kann Ihnen nicht nur mitteilen, ob Ihre gewünschte Marke verfügbar ist oder bereits gehalten wird, sondern auch Aufschluss darüber geben, ob sie angesichts anderer Konflikte wahrscheinlich erfolgreich erworben werden kann Es können Probleme auftreten, die von nativen Suchportalen für Markendatenbanken völlig ignoriert werden.

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Heirlume verwendet maschinelles Lernen, um diese potenziellen Konflikte zu identifizieren. Dies hilft Benutzern nicht nur bei der Suche nach ihren Marken, sondern verringert auch die Arbeitsbelastung hinter den Kulissen erheblich, hilft ihnen, Kosten zu senken und die Vorteile dieser verbesserten Margen an ihre Kunden weiterzugeben. Auf diese Weise können bessere Ergebnisse erzielt werden als selbst maßgeschneiderte Anwendungen traditioneller Unternehmen, und dies in großem Maßstab und zu geringeren Kosten.

Ein weiterer Vorteil der maschinenbetriebenen Datenverarbeitung und -ablage besteht darin, dass die Systeme auf der Seite des Markenamtes der Regierung nach hoch organisierten, kuratierten Datensätzen suchen, die selbst für geschulte Personen schwierig sind, konsistent richtig zu liegen. Menschliche Fehler bei der reinen Dateneingabe können laut MacDonell zu massiven Rückständen führen, die sogar dazu führen, dass ganze Anwendungen geworfen und von vorne begonnen werden müssen.

„Für diese gibt es alle möglichen Datensätze [trademark requirement] Parameter “, sagte sie. „Im Wesentlichen synthetisieren wir all das und das Ziel durch maschinelles Lernen ist es, sicherzustellen, dass Anwendungen den gesetzlichen Vorschriften vollständig entsprechen. Wir haben tatsächlich einen hochrangigen Markenprüfer, der für uns gearbeitet hat. Wir waren sehr aufgeregt, dass wir die Probleme gelöst haben, die zu Rückständen innerhalb der Regierung geführt haben. Sie sagte, wenn Heirlume einen Punkt erreichen kann, an dem die eingereichten Anträge perfekt sind, wird es keinen Rückstand mit der Regierung geben. “

Die Verbesserung der Effizienz innerhalb der Markenregistrierungsstellen bedeutet für Kleinunternehmer einen Reibungspunkt weniger, wenn sie sich auf den Weg machen, ihr Unternehmen zu gründen, was insgesamt mehr wirtschaftliche Aktivität und Aufwärtspotenzial bedeutet. MacDonell hofft letztendlich, dass Heirlume dazu beitragen kann, die Reibung so weit zu verringern, dass das Markenrecht bereits vor der Domainregistrierung im Vordergrund des Geschäftsprozesses steht. Zu diesem Zweck unterhält Heirlume eine Partnerschaft mit Google Domains, in der möglicherweise angegeben wird, ob ein Domain-Name wahrscheinlich als Marke in den Google Domain-Suchergebnissen enthalten ist.

Diese anfängliche Startkapitalfinanzierung umfasst die Teilnahme von Backbone Angels sowie des Future Capital-Kollektivs Angels of Many und MaRS IAF sowie von Angel-Investoren wie Daniel Debow, Bertrand Cesvet von Sid Lee und anderen. MacDonell merkt an, dass das Startup ebenso wie das Ziel, Kleinunternehmern mehr Zugang und Gerechtigkeit in Bezug auf den Markenschutz zu verschaffen, auch sehr darauf bedacht war, sein Team und seine Cap-Tabelle aufzubauen. MacDonell strebt zusammen mit den Mitbegründern CTO Sarah Ruest und Dave McDonell den Aufbau des größten Technologieunternehmens mit einem mehrheitlich weiblich identifizierenden Technologieteam an. Die Zusammensetzung der Anleger besteht zu 65% aus weiblichen oder unterrepräsentierten Anlegern. Laut MacDonnell war dies eine sehr absichtliche Entscheidung, die die Zeit der Erhöhung verlängerte und sogar dazu führte, dass das Interesse einiger führender Unternehmen aus dem Silicon Valley abgelehnt wurde.

“Wir möchten, dass unterrepräsentierte Gründer finanziert werden. Der beste Weg, um diese Veränderung sicherzustellen, besteht darin, unterrepräsentierte Investoren zu befähigen”, sagte sie. „Ich denke, dass wir alle die Verantwortung haben, tatsächlich etwas zu tun. Derzeit verwenden wir alle Hashtags, und Hashtags reichen nicht aus […] Unser CTO ist weiblich und sie war oft die einzige weibliche Person im Raum. Wir setzen uns dafür ein, dass Frauen in der Technik nicht mehr die einzige Frau im Raum sind. “