Die Nachricht vom Donnerstagmorgen, dass der französische Präsident Emmanuel Macron positiv auf das Coronavirus getestet hatte, landete wie eine vorweihnachtliche Bombe nicht nur in seinem eigenen Land, sondern auch in der 27-Länder-Europäischen Union, deren Staats- und Regierungschefs hin und her gefahren sind wochenlange Personentreffen, die sich mit einer drohenden Wirtschaftskrise, dem bevorstehenden Austritt Großbritanniens aus der EU und natürlich der zweiten Welle der Pandemie auseinandersetzen.

Die Frage ist nun: Könnten Europas Führer als COVID-19-Cluster auftreten?

Diese besorgniserregende Möglichkeit war den Politikern klar im Gedächtnis, nachdem Macrons Infektion angekündigt worden war. Kurz nachdem Macron positiv getestet hatte, begann sich der Präsident des Europäischen Rates, Charles Michel, selbst zu isolieren, ebenso wie der spanische Premierminister Pedro Sanchez, die beide am Montag in Paris Macron trafen – in Sanchez ‘Fall mit einem Mittagessen mit dem französischen Führer. Der portugiesische Premierminister Antonio Costa, der am Mittwoch mit Macron zu Mittag gegessen hatte, ging ebenso in Isolation wie der belgische Premierminister Alexander de Croo.

Laut Elysée Palace hat Macron am Donnerstagmorgen den Coronavirus-Test absolviert, nachdem am Mittwochabend „die ersten Symptome“ aufgetreten waren. In der Erklärung wurde nicht angegeben, wann der französische Führer zuletzt negativ getestet hatte, wobei unklar blieb, wann er infiziert war und wie lange er möglicherweise infektiös gewesen war. Nachdem das Ergebnis positiv ausfiel, begann Macron zusammen mit seiner Frau Brigitte Macron sofort eine siebentägige Quarantänezeit in der reich verzierten Präsidentenresidenz. Der französische Premierminister Jean Castex und der Präsident der Nationalversammlung, Richard Ferrand, isolierten sich ebenfalls sofort. Castex wurde am Donnerstag negativ getestet.

Aber das lässt viele Politiker zurück, die dem Virus ausgesetzt gewesen sein könnten. Der französische Regierungssprecher Gabriel Attal sagte, die Kontaktverfolgung habe bereits begonnen, an der alle beteiligt waren, die Macron möglicherweise versehentlich infiziert hatte – oder vielleicht von infiziert worden war. “Ich muss darauf bestehen, dass das Virus in Frankreich im Umlauf ist”, sagte Attal und erinnerte die Menschen daran, soziale Distanzierungs- und Gesundheitsmaßnahmen zu beachten.

Die Liste der Kontakte von Macron in der vergangenen Woche ist wie ein Who-is-Who der wichtigsten politischen Persönlichkeiten Europas.

Es umfasst 25 der 27 E.U. Führer, die sich letzten Donnerstag und Freitag in Brüssel zu einem wichtigen zweitägigen Gipfel getroffen haben. Die Staats- und Regierungschefs stehen seit Wochen in engem Kontakt, oft persönlich, stellen ein Coronavirus-Hilfspaket in Höhe von 1,8 Billionen Euro (2,2 Billionen US-Dollar) zusammen und vertiefen sich in intensive Gespräche über den Brexit, der am 1. Januar in Kraft treten soll – nur zwei Wochen entfernt.

“Dies ist eine Erkenntnis”, sagte Brigitte Autran, ein wissenschaftliches Mitglied des COVID-19-Impfstoffausschusses der Regierung, am Donnerstag im BFM-Fernsehen. “Niemand ist immun gegen das Virus, nicht einmal das Staatsoberhaupt.” Die Infektion mit Macron erfolgte mehr als zwei Monate, nachdem Präsident Trump positiv auf das Virus getestet worden war.

Gepackter Zeitplan

Von allen europäischen Führern ist Macron, der am Montag 43 Jahre alt wird, wahrscheinlich der kinetischste, mit einer vollen Agenda auch während der Pandemie und einer Parade von Weltführern, die regelmäßig vor seiner Haustür im Elysée eintreffen. Ein Blick auf seinen hektischen Zeitplan in der vergangenen Woche – als er möglicherweise ansteckend war – sorgt jetzt für beunruhigendes Lesen.

Am vergangenen Montag traf er sich zum 60. Jahrestag der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) in Paris mit Top-Diplomaten, darunter die EU-Spitzenbeamtin, Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen, und aß dann mit dem spanischen Staatschef Sanchez zu Mittag . Am Montag traf er Klimaführer. Am Dienstag hielt er eine Sitzung des Verteidigungs- und Sicherheitsrates ab, traf sich mit dem Leiter des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz sowie den Führern der französischen Nationalversammlung und aß mit dem französischen Premierminister zu Mittag. Am Mittwoch aß er mit dem portugiesischen Staatschef Costa zu Mittag und traf sich mit dem gesamten französischen Kabinett, das Schulter an Schulter im Elysée zu seinem wöchentlichen Treffen mit dem Präsidenten saß. “Wir trugen Masken, außer während des Mittagessens”, sagte Damien Abad, Vorsitzender der Nationalversammlung der Oppositionspartei der Republikaner, auf BFM über sein Dienstagstreffen. Der Präsident der Versammlung, Richard Ferrand, ein enger Verbündeter von Macron, begann am Donnerstag, sich selbst zu isolieren.

Die Infektion mit Macron zeigt, wie außerordentlich kompliziert es ist, die zweite Welle in Europa einzudämmen, einer Region mit rund 450 Millionen Menschen, von denen viele leicht grenzüberschreitend sind und umfangreiche internationale Geschäfte abwickeln.

Das habe ich selbst bei einem zweitägigen Besuch in Brüssel am Dienstag und Mittwoch gesehen. Die 90-minütigen Hochgeschwindigkeitszüge zwischen Paris und Brüssel waren in beide Richtungen voll und hatten keinen freien Sitzplatz.

Im Gebäude des Europäischen Parlaments in der belgischen Hauptstadt waren an beiden Tagen Dutzende von Delegierten in und aus kleinen Besprechungsräumen. Viele der 704 Mitglieder der E.U. Das Parlament bleibt in seinen Heimatländern und nimmt an Sitzungen auf Videokonferenzplattformen teil. Aber viele sind persönlich da und kümmern sich um eine schwindelerregende Reihe von Themen.

Am Mittwochnachmittag waren Dutzende Politiker in der großen Kammer des Parlaments, um die bisher größten finanziellen Hilfsmaßnahmen der Europäischen Union zu genehmigen. Die Sitzung wurde von den beiden führenden E.U. Die Staats- und Regierungschefs von der Leyen und Michel nahmen ihre Masken ab, als sie nacheinander vom Podium sprachen, und begrüßten den 1,8-Billionen-Euro-Deal nach wochenlangen heftigen Verhandlungen als bedeutsame Leistung. Später sprach der Präsident des Parlaments, David Sassoli, in einem kleinen Konferenzraum vor etwa 20 Journalisten zusammen mit Oppositionsführern aus Weißrussland, die aus Warschau, Vilnius und anderen EU-Ländern eingeflogen waren. Städte.

Es hat sich als äußerst schwierig erwiesen, COVID-19 unter diesen Bedingungen im Leben normaler Menschen zu enthalten.

Wie andere Führer hat sich Macron bemüht, ein Gleichgewicht zwischen der Erlaubnis der Franzosen, Weihnachten zu feiern, zu finden, ohne den Feiertag in ein Super-Spreader-Ereignis zu verwandeln, das COVID-19 erneut in Aufruhr versetzen könnte. Als die Geschäfte am 1. Dezember nach einer monatelangen Sperrung wiedereröffnet wurden, stürmten Tausende von Menschen herein, um Weihnachtseinkäufe zu erledigen, und befürchteten möglicherweise eine weitere Sperrung. Vor dem gehobenen Pariser Kaufhaus Le Bon Marché erstreckten sich die Käuferreihen einen halben Straßenblock außerhalb. Die Regierung hat zuvor angekündigt, dass sie über Weihnachten sperren würden, wenn die Zahl der neuen COVID-19-Fälle über 5.000 pro Tag steigen würde. Am Mittwoch meldete Frankreich innerhalb von 24 Stunden 17.615 neue Fälle. Bisher hat die Regierung noch keine strengeren Pandemiebeschränkungen angekündigt.

Die französische Regierung hat angeordnet, dass die Skistationen während der Ferien geschlossen bleiben sollen, ebenso wie die Regierungen von Österreich und Italien. Die Skigebiete der Schweiz bleiben jedoch geöffnet – und viele Franzosen fahren einfach über die Grenze oder nehmen einen Zug und fahren stattdessen dorthin.

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