Ein Solid Power-Fertigungsingenieur hält zwei Festkörperbatteriezellen mit 20 Amperestunden (Ah) für die BMW Group und die Ford Motor Company. Die 20-Ampere-Stunde (Ah) aller Festkörperbatteriezellen wurden auf der in Colorado ansässigen Pilotproduktionslinie von Solid Power hergestellt. Quelle: Solide Kraft.

Festkörperbatteriesysteme gelten seit langem als der nächste Durchbruch in der Batterietechnologie. Mehrere Startups wetteifern darum, die ersten zu sein, die kommerzialisiert werden. Autohersteller waren einige der Top-Investoren in der Technologie. Jeder von ihnen suchte nach dem Vorteil, der seine Elektrofahrzeuge sicherer, schneller und mit größerer Reichweite macht.

Die Ford Motor Company und die BMW Group haben ihr Geld in das Batterietechnologieunternehmen Solid Power gesteckt.

Der in Louisville, Colorado, ansässige SSB-Entwickler sagte am Montag, dass seine letzte Finanzierungsrunde der Serie B im Wert von 130 Millionen US-Dollar von Ford und BMW geleitet wurde. Dies ist das jüngste Signal dafür, dass die beiden OEMs sehen, dass SSBs die Zukunft des Transportwesens vorantreiben. Im Rahmen der Investition sind Ford und BMW gleichberechtigte Anteilseigner, und Unternehmensvertreter werden dem Vorstand von Solid Power beitreten.

Solid Power erhielt in dieser Runde zusätzliche Investitionen von Volta Energy Technologies, der Risikokapitalgesellschaft, die aus dem Argonne National Laboratory des US-Energieministeriums ausgegliedert wurde.

Festkörperbatterien werden so genannt, weil ihnen ein flüssiger Elektrolyt fehlt, wie Mark Harris Anfang dieses Jahres in einem Artikel über Extra Crunch erklärte. Flüssige Elektrolytlösungen sind normalerweise brennbar und überhitzungsgefährdet. Daher gelten SSBs im Allgemeinen als sicherer. Der reale Wert von SSBs gegenüber ihren Lithium-Ionen-Gegenstücken ist die Energiedichte. Laut Solid Power können die Batterien im Vergleich zu wiederaufladbaren Batterien die Energiedichte um bis zu 50% bis 100% steigern. Theoretisch können Elektrofahrzeuge mit energiedichteren Batterien mit einer einzigen Ladung längere Strecken zurücklegen.

Diese jüngste Investitionsrunde wird Solid Power dabei helfen, seine Fertigung zu steigern, um Batteriezellen mit der bisher höchsten Amperestundenleistung (Ah) des Unternehmens zu produzieren. Im Rahmen separater gemeinsamer Entwicklungsvereinbarungen mit Ford und BMW wird es ab 2022 100-Ah-Zellen für Tests und Fahrzeugintegration an die OEMs liefern.

Bis zu diesem Zeitpunkt hat das Unternehmen Zellen mit einer Leistung von 2 Ah und 20 Ah hergestellt. “Hunderte” von 2-Ah-Batteriezellen wurden Ende letzten Jahres von Ford und BMW validiert, heißt es in einer Erklärung von Solid Power. Derzeit werden 20-Ah-Festkörperbatterien auf Pilotbasis mit Standard-Lithium-Ionen-Geräten hergestellt.

Im Gegensatz zu den 20-Ah-Zellen im Pilotmaßstab, die aus 22 Schichten bei 9 × 20 cm bestehen, haben diese 100-Ah-Zellen eine größere Grundfläche und noch mehr Schichten, sagte Solid Power-Sprecher Will McKenna gegenüber TechCrunch. (“Schichten” beziehen sich auf die Anzahl der doppelseitigen Kathoden, erklärte McKenna. Die 20-Ah-Zelle verfügt also über 22 Kathoden und 22 Anoden, zwischen denen sich jeweils ein Festelektrolytabscheider befindet, alle in einer einzelnen Zelle.)

Im Gegensatz zur Herstellung von Solid Power müssen herkömmliche Lithium-Ionen-Batterien in ihren Produktionsprozessen einer Elektrolytfüllung und einem Kreislauf unterzogen werden. Laut Solid Power machen diese zusätzlichen Schritte 5% und 30% der Investitionen in eine typische Lithium-Ionen-Anlage im GWh-Maßstab aus.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Solid Power Investitionen der Autohersteller erhält. Die 20-Millionen-Dollar-Serie A des Unternehmens im Jahr 2018 zog Kapital von BMW und Ford sowie von Samsung, Hyundai, Volta und anderen an. Es ist Teil einer neuen Welle von Unternehmen, die die Aufmerksamkeit von OEMs auf sich gezogen haben. Weitere bemerkenswerte Beispiele sind von Volkswagen unterstützte QuantumScape und General Motors, die ihr Geld in SES gesteckt haben.

Ford erforscht auch unabhängig voneinander fortschrittliche Batterietechnologien und plant die Eröffnung eines Forschungs- und Entwicklungsbatterielabors im Wert von 185 Millionen US-Dollar, teilte das Unternehmen letzte Woche mit.