Roboter sind nicht länger die High-Tech-Tools, die Universitätslabors, E-Commerce-Giganten und lebhaften Silicon Valley-Startups vorbehalten sind. Der örtliche Lebensmittelhändler hat jetzt auch Zugang.

Schildkröte, Das einjährige Silicon Valley-Startup, das für seine ferngesteuerten Elektroroller bekannt ist, hat seine Technologie übernommen und an Lieferwagen angepasst. Das Unternehmen hat kürzlich eine Partnerschaft mit der Online-Lebensmittelplattform Self Point geschlossen, um Nachbarschaftsläden und Fachmarkengeschäfte mit Elektrokarren zu versorgen, die mithilfe von entfernten Teleoperatoren Waren an lokale Verbraucher liefern.

Die Unternehmen haben das Produktangebot in Los Angeles mit drei Kunden eingeführt. Jeder Kunde, zu dem auch Kosher Express gehört, verfügt über zwei bis drei Wagen, mit denen Lieferungen bis zu einem Umkreis von fünf Kilometern vom Geschäft ausgeführt werden können. Im Gegensatz zu den Netzwerkmodellen, die von einigen autonomen Straßenlieferfirmen verwendet werden, leasen Lebensmittelgeschäfte die Lieferwagen und sind für die Lagerung, Aufladung und Verpackung mit Waren verantwortlich, die ihre Kunden bestellt haben.

Der anfängliche Start von Self Point / Tortoise ist klein. Aber es hat das Zeug, weit über Los Angeles hinaus zu expandieren. Noch wichtiger für Tortoise ist die Bestätigung der größeren Vision des Unternehmens, die Remote-Neupositionierung zu einem horizontalen Unternehmen mit zahlreichen Anwendungen zu machen.

Tortoise stattete Elektroroller zunächst mit Kameras, Elektronik und Firmware aus, mit denen Teleoperatoren an entfernten Orten die Mikromobilitätsgeräte an einen Fahrer fahren oder an den richtigen Parkplatz zurückbringen können. Jetzt hat es dieselbe Hardware und Software verwendet und daraus einen eigenen Lieferwagen erstellt.

Der Mitbegründer und Präsident von Tortoise, Dmitry Shevelenko, sagte, dass das Remote-Repositionierungskit des Unternehmens für Sicherheits- und Reinigungs-Bots sowie für elektrische Rollstühle und andere barrierefreie Geräte verwendet werden kann. Er hat sogar Anfragen von Landwirten beantwortet, die daran interessiert sind, Motorroller zur Fernüberwachung zur Überwachung der Ernte einzusetzen.

“Aus praktischer Sicht versuchen wir nicht, nicht über Nacht überall zu sein, aber es gibt wirklich keine technologischen Einschränkungen für uns”, sagte Shevelenko kürzlich in einem Interview.

Das Aufkommen von COVID-19 und seine Auswirkungen auf das Verbraucherverhalten veranlassten Tortoise, als zweiten Akt in Lieferwagen einzusteigen.

“Wir haben schnell gemerkt, dass wir in einer einmaligen Veränderung des Verbraucherverhaltens leben, in der jetzt alles online ist und die Leute erwarten, dass es am selben Tag geliefert wird”, sagte Shevelenko. Tortoise konnte von den ersten Renderings im Mai bis zum Start des Lieferwagens im vierten Quartal wechseln, da es seine Hardware, Software und Belegschaft für andere Zwecke nutzen konnte.

Das Unternehmen bleibt bei seiner ersten Anwendung in der Mikromobilität weiterhin optimistisch. Anfang dieses Jahres starteten die Curiosity Labs von Tortoise, GoX und dem Technologie-Inkubator in Peachtree Corners, Georgia, einen sechsmonatigen Pilotversuch, mit dem Fahrer mithilfe einer App einen Roller begrüßen können. Die Roller sind mit der Technologie von Tortoise ausgestattet. Sobald die Fahrer den Roller begrüßen, steuert ein Mitarbeiter von Tortoise, der Hunderte von Kilometern entfernt ist, den Roller für den Benutzer fern. Nachdem die Fahrer die Fahrten abgeschlossen haben, fahren die Roller zurück zu einem sicheren Parkplatz. Von dort aus laden und desinfizieren GoX-Mitarbeiter die Motorroller und markieren sie anschließend mit einem Aufkleber, der anzeigt, dass sie ordnungsgemäß gereinigt wurden.

Während die Partnerschaft mit Self Point das nächste große Projekt von Tortoise ist, stellte Shevelenko schnell fest, dass sich das Unternehmen nur auf ein Stück des On-Demand-Lieferkuchens konzentriert.

“Niedrige Geschwindigkeiten und warme Speisen funktionieren nicht so gut”, sagte er. Startups wie Kiwibot und Starship haben kleinere Roboter, die sich auf diesen Markt konzentrieren, fügte Shevelenko hinzu. Die Lieferwagen von Tortoise wurden speziell für große Mengen an Lebensmitteln, Alkohol und anderen Waren entwickelt.

“Wir haben eine große Öffnung im Lebensmittelgeschäft gesehen”, sagte er und fügte hinzu, dass das Verlassen auf Fernbediener und deren Kit eine kostengünstige Kombination ist, die heute verwendet werden kann, während sich die automatisierte Technologie weiterentwickelt. “Wir tun für die Zustellung auf der letzten Meile das, was globalisierte Call Center für den Kundensupport getan haben.”