Hackerhäuser feiern ein Comeback für Unternehmer, während sich die Fernarbeit hinzieht. Während sich die Gründer stilvoll an die Quarantäne anpassen, wartet eine Gruppe von College-Frauen in den Zwanzigern nicht darauf, bis sie mit der Arbeit als Student fertig sind, um selbst in den Lebensstil einzutauchen.

Womxn Ignite wurde von den College-Junioren Coco Sack und Kendall Titus gegründet und ist ein Haus für weibliche und nicht-binäre College-Studenten, die Informatik studieren. Die Idee entstand aus Sack und Titus ‘Erschöpfung mit der Fernschule in Yale bzw. Stanford. Nach zu vielen langweiligen Zoom-Vorlesungen nahmen sie sich Lücken-Semester und suchten nach einem produktiven Weg, um ihre Freizeit zu verbringen.

“Es gibt viele [programs] das zielt auf jüngere Frauen ab, um sie dazu zu bringen, in der High School und dort zu programmieren [are] Viele Syndikate und Gründergruppen für Frauen spät in ihrer Karriere “, sagte Titus. “Aber es gab nichts für jemanden im Alter von 20 bis 25 Jahren, bei dem du versuchst, dich zurechtzufinden, deine Stimme zu erheben und dich zu behaupten.”

Also starteten sie ihr eigenes Programm, Womxn Ignite. Das Duo mietete ein Hochzeitsresort in Kalifornien und suchte nach anderen Frauen, die bereit wären, ein Jahr Pause zu machen und den Lebensstil zu erleben. Da über 40% der Studierenden ein Lückenjahr in Betracht ziehen, wurde die Nachfrage sehr schnell deutlich: Über 500 Personen bewarben sich um einen Platz im Haus und nur 20 wurden ausgewählt.

Das Programm ist als Inkubator organisiert. Die Teilnehmer werden nach ihren Interessengebieten in Teams sortiert und dann zur Lösung eines bestimmten Problems gedrängt.

Zu diesem Zweck durchlaufen die Teams verschiedene Mentorensitzungen. Montags, dienstags und donnerstags richtet Womxn Ignite Mentorensitzungen auf der Basis von Unternehmerinnen ein. Während der Woche finden auch Gastrednergespräche für hochkarätige Unternehmer statt, darunter Melinda Gates und Whitney Wolfe Herd von Bumble.

Am Ende jeder Woche hält ein Team eine Präsentation über die Fortschritte bei Problemstellungen, Lösungen, Kundenvalidierung und Produktentwicklung.

Titus sagt, dass das Ziel nicht darin besteht, dass jeder mit einem Unternehmen herauskommt, sondern dass mehr Leute in Ihrem Netzwerk und Ideen zur Vorgehensweise bei der Gründung Ihres Unternehmens übrig bleiben. Ein Teilnehmer schreibt eine TV-Show über eine schwarze Frau im technischen Bereich. Zum anderen soll ein Unternehmen gegründet werden, mit dem Programme wie Womxn Ignite einfacher in großem Maßstab gestartet werden können.

Die Zeit zwischen diesen Sitzungen wird hauptsächlich für die teambasierte Zusammenarbeit und Vernetzung aufgewendet. Es gibt Themenabende und „platonische Verabredungsabende“, bei denen die Teilnehmer gepaart und ermutigt werden, die Gegend zu erkunden oder gemeinsam eine Aktivität durchzuführen, um sich kennenzulernen. An Wochenenden sind Frauen eingeladen, über ihre Nischenbesessenheit zu sprechen, sei es über ethische Belange der Gesichtserkennung oder über Materialien im Nanobereich.

Titus und Sack geben an, dass sie nicht mehr als 5.000 US-Dollar für den Eintritt in das Programm verlangen, aber mehr als die Hälfte der Teilnehmer erhält Stipendien von namenlosen Investoren.

Die Vielfalt einer Kohorte ist wichtig, wenn versucht wird, eine Gemeinschaft zu schaffen, die Frauen aller Herkunft systematisch befähigt. Die erste Womxn Ignite-Kohorte war überwiegend weiß, umfasste jedoch Teilnehmer aus Schwarz, Lateinamerika, dem Nahen Osten und Asien. Sie alles kamen von erstklassigen Schulen, darunter Stanford, Yale, Georgetown, Columbia, Harvard, Dartmouth und MIT.

Ein Teamfoto. Bildnachweis: Womxn Ignite

Die Frauengemeinschaft konzentriert sich nicht auf klassische Beschleuniger-Tropen wie Demo-Tage oder erste Überprüfungen, nur aufgrund der Lebensphase, in der sie sich befinden (die Mehrheit wird in gewisser Weise zur Schule zurückkehren). Stattdessen endet das Programm mit einem optionalen Ask-Vertrag: Wird jeder Teilnehmer 1% seines Jahreseinkommens für die nächsten fünf Jahre einem Konsortialfonds widmen? Bisher haben die meisten ja unterschrieben, sagten die Mitbegründer.

“Diese Zahl wird hoffentlich wachsen”, sagte Titus. “Wir haben gebündelt, was wir können [and] Überlegen Sie gemeinsam, wie wir Geld ausgeben und investieren möchten, um andere Gründerinnen wie uns zu fördern. “

Clara Schwab, eine Teilnehmerin von Womxn Ignite, sagte, dass der Vertrag Frauen helfen wird, sich zu Beginn ihrer Karriere stärker für Risikokapital zu engagieren, ein von Männern dominiertes Feld.

“Ich kenne kein anderes Umfeld oder eine andere Situation, in der ich und 19 andere wirklich talentierte, kluge und ehrgeizige Frauen, die sich alle für Technologie interessieren, zusammenkommen und gerne über so etwas diskutieren”, sagte sie.

Die Mitbegründer planen, im Februar eine weitere Kohorte aufzunehmen und sich dann darauf zu konzentrieren, eine digitale Community für die Teilnehmer aufzubauen.