Sogar in einer Nicht-Hölle Ein erfolgreiches Startup zu führen, ist ein enormer Aufschwung. Nach den Ereignissen von 2020 hängen jedoch zweifellos viele bereits schlanke Unternehmen an der Haut ihrer Zähne. Für jedes Unternehmen, das während der Pandemie ein erhöhtes Interesse an seinen Angeboten sah, gab es mehrere, die es einfach nicht über die Ziellinie schafften.

Wir haben diese Liste seit einigen Jahren zusammengestellt. Es ist keine lustige Aufgabe, aber es scheint sich zu lohnen, an die Startups zu erinnern, die in den letzten 12 Monaten ihren Laden geschlossen haben. (Einige von ihnen wurden von größeren Unternehmen erworben, bevor sie geschlossen wurden, aber alle begannen ihr Leben als Startups, und es fühlte sich immer noch lohnend an, das Ende ihrer Geschichten zu markieren.) Es bietet auch die Möglichkeit, diese Themen von einem kleinen Teil aus zu untersuchen Entfernung, um zu sehen, ob es breitere Imbissbuden für die gesamte Gemeinde gibt.

Die diesjährige Liste gehört zu den vielfältigsten, die wir bisher durchgeführt haben. Sie reicht von Standardschließungen mit kleineren Namen bis zu großen Blockbuster-Abstürzen wie Quibi und wesentlich . Für einige war die Pandemie der letzte Nagel im Sarg, aber in vielen Fällen tauchten bereits Risse in Geschäftsmodellen auf, lange bevor COVID-19 die Weltwirtschaft zum Stillstand brachte.

Atrium (2017-2020)

Insgesamt erhöht: 75 Millionen Dollar

Atrium, ein von Justin Kan gegründetes 100-köpfiges Legal Tech-Startup, wurde im März geschlossen, nachdem es keinen effizienten Weg gefunden hatte, die schwierigen Systeme von Anwaltskanzleien zu ersetzen. Das Startup gab sogar einen Teil seiner 75,5 Millionen US-Dollar an seine Investoren zurück, darunter Andreessen Horowitz.

Das Herunterfahren erfolgt, nachdem sich die Plattform erst Monate zuvor gedreht hatte, interne Anwälte entlassen und sich in ein klareres SaaS-Spiel verwandelt hatte. Letztendlich zeigt das Versagen von Atrium, wie schwierig und unrentabel es sein könnte, ein traditionelles und kompliziertes System zu stören.

Die Schließung erfolgte nur drei Jahre nach dem Start mit dem Ziel, Software für Start-ups zu entwickeln, um Spendenaktionen, Einstellungen, Akquisitionsgeschäfte und die Zusammenarbeit mit ihrem Rechtsteam zu steuern.

Wesentlich (2017-2020)

Insgesamt erhöht: 330 Millionen US-Dollar

Bildnachweis: Darrell Etherington

Große Pläne, große Namen und eine Schiffsladung Geld hätten ausreichen müssen, um Essential eine lange Landebahn zu kaufen. Sicher, Essential betrat einen reifen und übersättigten Markt, aber das von Playground unterstützte Startup tat dies mit einer Finanzierung von 330 Millionen US-Dollar, einem Team von Top-Führungskräften der Branche und einigen wirklich innovativen Ideen.

Als ich beim Start mit dem Unternehmen sprach, skizzierte eine Führungskraft einen 10-Jahres-Plan, um sowohl in der Kategorie Mobile als auch in der Kategorie Smart Home ein wichtiger Akteur zu werden. Letztendlich konnte das Unternehmen knapp drei Lebensjahre nach dem Ausscheiden aus dem Verborgenen aushalten. Und obwohl es der Welt ein vielversprechendes Mobilteil gab, kam sein verbundener Heim-Hub nie an.

Timing, umfassendere Marketingprobleme und beunruhigende Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens waren alles Faktoren, die Essentials große Pläne aufhielten.

HubHaus (2016-2020)

Insgesamt erhöht: 11,4 Millionen US-Dollar

Bildnachweis: HubHaus

HubHaus, gegründet von Shruti Merchant, war eine langfristige Plattform für die Vermietung von Wohnungen, die auf der Überzeugung beruhte, dass Schlafsäle für Erwachsene abheben würden. Das Startup richtete sich an Berufstätige in Städten und sammelte nur rund 11 Millionen US-Dollar an bekanntem Risikokapital. Laut Merchant hatte das Unternehmen Schwierigkeiten, die Serie B zu schließen, und verlor aufgrund des gescheiterten Börsengangs von WeWork das Interesse der Anleger.

Nachdem HubHaus zu einem selbst finanzierten Unternehmen gewechselt war, fand er gerade seinen Stand, als die Coronavirus-Pandemie in den USA eintraf und den Vermietungsmarkt drastisch belastete (wie auch die öffentlichen Kämpfe von Airbnb zeigten). Die Wohnungsbaugesellschaft beschloss schließlich, im September zu schließen, Vermieter, Mitglieder und Verkäufer in der Schwebe zu lassen und erneut Kritik und Kontroversen hervorzurufen.

Bezahlbarer Wohnraum ist in der Bay Area weiterhin ein Thema, und HubHaus ‘Abschied von der Szene unterstreicht diese Wahrheit.

Hipmunk (2010-2020)

Insgesamt erhöht: 55 Millionen Dollar

Bildnachweis: Hipmunk

Hipmunk, Das von Adam J. Goldstein und Reddit-Mitbegründer Steve Huffman gegründete Unternehmen war eine der ersten Plattformen für Reiseaggregation auf dem Markt. Das Unternehmen hat Informationen zu Flügen, Hotels und Mietwagen an einem Ort zusammengefasst, damit die Verbraucher die Preise problemlos vergleichen und gegenüberstellen können.

Der Fokus reichte aus, damit die Plattform von Concur übernommen werden konnte, aber jetzt, nach vier Jahren, wurde das Reisestartup geschlossen. Insbesondere war die Schließung des Reisestarts nicht unbedingt mit der Coronavirus-Pandemie verbunden. Die Website wurde am 23. Januar offiziell dunkel, Monate bevor die USA gesperrt wurden.

IfOnly (2012-2020)

Insgesamt erhöht: 51,4 Millionen US-Dollar

Foto: Thomas Barwick / Getty Images

IfOnly hatte einen Marktplatz für exklusive Veranstaltungen geschaffen – wie zum Beispiel „Ziegenyoga“ – ein Geschäft, das während der Pandemie vor offensichtlichen Herausforderungen stand. Das Startup wurde Ende letzten Jahres tatsächlich von einem seiner Investoren, Mastercard, übernommen. Die Übernahme wurde jedoch erst bekannt gegeben, als IfOnly im Sommer bekannt gab, dass es geschlossen wird.

Mastercard sagte auch, dass das Team und die Technologie von IfOnly immer noch Teil des Priceless Experience-Marktes sind: “Die IfOnly-Plattform wird weiterhin dazu beitragen, unsere Priceless-Strategie voranzutreiben, und unser kombiniertes Team wird noch besser positioniert und ausgerüstet sein, um Karteninhabern weltweit exklusive Erlebnisse zu bieten.”

Mixer / Beam Interactive (2014-2020)

Insgesamt erhöht: 520.000 US-Dollar

Bildnachweis: Microsoft

Microsoft hat seinen Twitch-Konkurrenten Mixer in diesem Jahr geschlossen und seine Partnerschaften an Facebook Gaming übergeben. Der Service hatte seine Wurzeln in der Übernahme von Beam Interactive durch den Software-Riesen, kurz nachdem das Startup 2016 das Startup Battlefield von TechCrunch gewonnen hatte.

Bevor Microsoft aufgab, tätigte Microsoft einige große Investitionen in den Erfolg von Mixer, insbesondere die Unterzeichnung der Streaming-Superstars Ninja und Shroud für exklusive Angebote. (Sie wurden nach dem Herunterfahren zu freien Agenten.) Der Spielechef von Microsoft, Phil Spencer, sagte jedoch, das Unternehmen habe darunter gelitten, “ziemlich weit hinter” den größten Akteuren auf dem Streaming-Markt anzufangen.

Die Gliederung (2016-2020)

Insgesamt erhöht: 10,2 Millionen US-Dollar

Bildnachweis: Der Umriss

Trotz eines arbeitsreichen Jahres voller Innovationen und Unternehmungen für Nachrichtenmedienplattformen wurde The Outline, das sich selbst als „Version des New Yorker der nächsten Generation“ bezeichnete, geschlossen. Die Medienseite wurde von Josh Topolsky ins Leben gerufen und konzentrierte sich ausdrücklich darauf, Millennials mit einer Digital-First-Nachrichtenmedienmarke zu versorgen.

Die Schließung war Teil einer umfassenderen Entlassung bei der Bustle Digital Group, die die Veröffentlichung im Jahr 2019 erwarb. Vor der Übernahme hatte The Outline seine Redaktion bereits zurückgefahren und sich wieder auf freiberufliche Artikel konzentriert. (Input – eine Tech-Site, die Topolsky für BDG gegründet hat – wird weiterhin veröffentlicht.)

Periskop (2015-2020)

Periscope ging eher mit einem Wimmern als mit einem Knall aus. Das Startup wurde von Twitter übernommen, bevor es überhaupt ein Produkt auf den Markt gebracht hatte. Als Erdmännchen in diesem Jahr bei SXSW auftauchte, ging Twitter in die Offensive und kaufte das Startup, um sein eigenes Live-Video-Angebot aufzubauen.

Periscopes Lauf war in dieser Hinsicht anständig und seine Technologie wird als Teil der Video-Angebote von Twitter weiterleben, selbst nachdem die App im nächsten März offiziell eingestellt wurde. Aber am Ende war Periscope eine Hülle seines früheren Selbst. Tatsächlich ist dies ein seltener Fall, in dem die Pandemie das Herunterfahren tatsächlich verzögert hat.

Das Unternehmen stellt fest: “Wir hätten diese Entscheidung wahrscheinlich früher getroffen, wenn nicht alle Projekte berücksichtigt worden wären, die wir aufgrund der Ereignisse von 2020 neu priorisiert haben.”

PicoBrew (2010-2020)

Insgesamt gesammelt: 15,1 Millionen US-Dollar

Bildnachweis: PicoBrew

Das Unternehmen stellte Bierbraumaschinen her, die PicoPaks im Kaffeepad-Stil verwendeten, und expandierte dann in andere Kategorien wie Kaffee und Tee, zog jedoch nie genug Kunden an, um das Geschäft rentabel zu machen. Anfang dieses Jahres verkaufte das Unternehmen seine Vermögenswerte an die PB Funding Group – eine Gruppe von Kreditgebern, die der damalige CEO Bill Mitchell im Jahr 2018 eingestellt hatte, um das Unternehmen am Leben zu erhalten.

Es ist möglich, dass PicoBrew in irgendeiner Form weiterlebt, da die PB Funding Group nach eigenen Angaben Käufer für die Patente und anderes geistiges Eigentum des Unternehmens sucht und die Website kurzfristig am Laufen hält, damit die Maschinen nicht aufhören zu funktionieren.

Quibi (2018-2020)

Insgesamt erhöht: 1,75 Milliarden US-Dollar

Meg Whitman, CEO von Quibi, spricht während einer Keynote am 8. Januar 2020 auf der Consumer Electronics Show (CES) 2020 in Las Vegas, Nevada, über den Kurzform-Video-Streaming-Service für mobiles Quibi. (Foto von ROBYN BECK / AFP über Getty Images)

Mehr als jedes Technologieunternehmen in jüngster Zeit (mit der möglichen Ausnahme von Theranos) fühlt sich Quibis Existenz wie ein Fiebertraum an. Später werden 1,75 Milliarden US-Dollar finanziert, und was müssen wir dafür vorweisen? “Fierce Queens”, eine Naturdokumentation über weibliche Tiere. Das HGTV-Programm “Murder House Flip”. Und natürlich “Die Form der Pasta”. Eine Show über Pasta.

Frühe Berichte über den Niedergang des Dienstes schienen verfrüht – schon allein deshalb, weil es anscheinend unmöglich war, dass ein Unternehmen so schnell so viel Kapital verbrennen konnte. Ende Oktober war es jedoch vorbei. “Jetzt müssen wir uns nur noch entschuldigen, dass Sie enttäuscht und letztendlich enttäuscht wurden”, schrieben die Gründer Jeffrey Katzenberg und Meg Whitman in einem offenen Brief.

Manchmal sind Startfehler ein schlechtes Timing. Manchmal ist es einfach Pech. Mit Quibi können die Diagnosen dessen, was schief gelaufen ist, in einem Wort zusammengefasst werden: alles.

Rubica (2016-2020)

Insgesamt erhöht: 15 Millionen Dollar

Bildnachweis: Rubica

Rubica wurde aus dem Sicherheitsunternehmen Concentric Advisors ausgegliedert, um Tools anzubieten, die fortschrittlicher als Antivirensoftware sind und dennoch für Einzelpersonen und kleine Unternehmen zugänglich bleiben. Der CEO und Mitbegründer Frances Dewing sagte, als die Kunden während der Pandemie ihre Ausgaben reduzierten, habe das Unternehmen versucht, seinen Fokus auf größere Unternehmen zu verlagern, aber es habe die Investoren nicht davon überzeugt, dass es dort ein Geschäft gibt.

“Wir waren alle sehr überrascht, wie relevant und notwendig dies gerade ist”, sagte sie. “Die Anleger waren damit nicht einverstanden oder sahen es nicht so.”

ScaleFactor (2014-2020)

Insgesamt erhöht: 104 Millionen US-Dollar

Geschäftsmanns Hände mit Taschenrechner und Kosten im Büro und Finanzdatenanalyse auf Holzschreibtisch. Bildnachweis: Sarinya Pinngam / EyeEm / Getty Images

ScaleFactor war ein Startup, das behauptete, Tools für künstliche Intelligenz anzubieten, die Buchhalter für kleine Unternehmen ersetzen könnten. Sie beschuldigte die Pandemie, ihre Einnahmen halbiert und das Unternehmen zur Schließung gezwungen zu haben. Ehemalige Mitarbeiter und Kunden erzählten Forbes jedoch eine andere Geschichte: ScaleFactor stützte sich bei der Arbeit tatsächlich auf menschliche Buchhalter (einschließlich eines ausgelagerten Teams auf den Philippinen).

Während es für ein Startup kaum beispiellos ist, die Wahrheit über ihren Automatisierungsgrad im Vergleich zu menschlicher Arbeit zu verfälschen, führte dies Berichten zufolge zu einer fehlerhaften Abrechnung für ScaleFactor-Kunden. (Auf eine E-Mail zur Überprüfung von Fakten antwortete der frühere CEO Kurt Rathmann, die E-Mail sei „mit zahlreichen sachlichen Ungenauigkeiten und falschen Darstellungen gefüllt“ und lehnte es ab, weitere Kommentare abzugeben.)

Starsky Robotics (2015-2020)

Insgesamt erhöht: 20 Millionen Dollar

Das selbstfahrende Truck-Startup Starksy Robotics begann mit diesem ersten und problematischen Truck. Bildnachweis: Starsky Robotics

„2019 war unser Lkw der erste völlig unbemannte Lkw, der auf einer Live-Autobahn fuhr“, schrieb Stefan Seltz-Axmacher, Mitbegründer und CEO von Starsky Robotics, im März in einem Medium-Post. “Und im Jahr 2020 schließen wir.” Nach fünf Jahren und einer Finanzierung von 20 Millionen US-Dollar schloss die autonome Spedition in diesem Monat ihre Türen. Es war nicht aus Mangel an Ehrgeiz oder Nachfrage – es scheint sicher anzunehmen, dass selbstfahrende Lastwagen noch eine glänzende Zukunft haben.

Letztendlich wird Starsky jedoch nicht dabei sein – eine Tatsache, die Seltz-Axmacher größtenteils dem Timing zuschreibt. Ein überfüllter Markt ist sicherlich auch im Spiel, da derzeit unzählige Unternehmen darauf drängen, autonome Technologie auf die Straße zu bringen.

Stockwell / Bodega (2018-2020)

Insgesamt erhöht: 10 Millionen Dollar

Bildnachweis: Bryce Durbin

Stockwell AI wurde 2018 von Ex-Googlern gegründet und geschlossen, nachdem es nicht möglich war, Geschäfte für seine eingebauten intelligenten Verkaufsautomaten zu finden, die alles von Kondomen bis La Croix auf Lager hatten. Das Unternehmen machte die „aktuelle Landschaft“ (auch als globale Pandemie bekannt) für ihre Schließung verantwortlich.

Stockwell AI, früher bekannt als Bodega, war gut finanziert und bekannt und wurde von Investoren wie NEA, GV, DCM Ventures, Forerunner, First Round und Homebrew mit mehr als 45 Millionen US-Dollar finanziert. Selbst mit Risikokapital konnten Verkaufsautomaten nicht gut genug funktionieren.

Trover (2011-2020)

Insgesamt erhöht: 2,5 Millionen US-Dollar

Bildnachweis: Trover

Ein anderes reiseorientiertes Startup beißt den Staub, da das Coronavirus die Möglichkeit einschränkt, die Welt sicher zu erkunden (geschweige denn Ihre Nachbarschaft). Trover, ein Hub für die gemeinsame Nutzung von Fotos für Reisende, die von Expedia erworben wurden, wurde im August geschlossen. Das Startup wurde von Rich Barton und Jason Karas gegründet und sollte Menschen verbinden, die an die gleichen Orte reisen. Das Startup hatte ein ziemliches Leben: Es begann mit den Überresten von TravelPost, einer Website für Reiseberichte, und wurde von seiner Muttergesellschaft aufgegriffen, als es nur 2,5 Millionen US-Dollar finanzierte. Leider ist die neunjährige Reise vorerst vorbei.