Im Juni 1999 investierten Sequoia Capital und Kleiner Perkins 25 Millionen US-Dollar in ein Frühphasenunternehmen, das eine neue Suchmaschine namens Google entwickelte, die den Weg für eine Revolution in der Organisation und Weitergabe von Online-Wissen ebnete.

Jetzt setzt Sequoia Capital erneut auf eine andere Art von Suchmaschine, eine für physische Objekte in drei Dimensionen, ebenso wie die Einführung dreidimensionaler Sensortechnologien auf Verbrauchertelefonen eine Revolution im räumlichen Rechnen auslösen wird.

Zumindest ist dies die Wette, die Shaun Maguire von Sequoia Capital auf das in Columbus, Ohio, ansässige Startup * Physna macht.

Maguire und Sequoia führen zusammen mit Drive Capital, dem in Columbus, Ohio, ansässigen Venture-Unternehmen, das von den beiden ehemaligen Sequoia-Partnern Mark Kvamme und Chris Olsen gegründet wurde, einen Einsatz von 20 Millionen US-Dollar in das Unternehmen ein.

“In der Mathematik gibt es dieses offene Problem. So führen Sie eine dreidimensionale Suche durch. Wie definieren Sie eine Metrik, die Ihnen andere ähnliche dreidimensionale Objekte liefert? Dies hat eine lange Geschichte in der Mathematik “, sagte Maguire. „Als ich mich das erste Mal traf [Physna founder] Paul Powers hatte sich bereits eine völlig neue Distanzmetrik ausgedacht, um verschiedene dreidimensionale Objekte zu vergleichen. Wenn Sie eine Entfernungsmetrik haben, können Sie andere Objekte finden, die eine Entfernung entfernt sind. Sein zugrunde liegendes Denken ist so unglaublich kreativ. Wenn ich es in die Sprache der modernen Mathematik bringen würde… es beinhaltet nur eine Menge wirklich fortgeschrittener Ideen, die tatsächlich auch funktionieren. “

Die Idee von Powers – und die Technologie von Physna – ließ lange auf sich warten.

Als ausgebildeter Anwalt und Unternehmer im Herzen kam Powers durch seine alte Arbeit als Anwalt für geistiges Eigentum zum Problem der dreidimensionalen Suche.

Powers entschied sich für das IP-Recht, weil er der Meinung war, dass dies die interessanteste Art sei, an der Schnittstelle von Technologie und Recht zu operieren – und eine gute Grundlage für jedes Unternehmen bieten würde, das der Serienunternehmer als nächstes gründen würde. Während des Übens stießen Powers auf ein großes Problem, während der Diebstahl von geistigem Eigentum in Bezug auf Software und Dienstleistungen leicht zu erkennen war. Es war jedoch schwieriger festzustellen, wann tatsächliche Produkte oder Teile als Geschäftsgeheimnisse gestohlen wurden. “Wir konnten immer 2D-Diebstahl von geistigem Eigentum feststellen”, sagte Powers, aber es war schwer, IP-Diebstahl in drei Dimensionen zu fangen. “

Von seiner Einführung in den Jahren 2015 bis 2019 arbeitete Powers mit dem Mitbegründer und Chief Technology Officer Glenn Warner Jr. an der Entwicklung des Produkts, das ursprünglich das Produktdesign vor Diebstahl schützen sollte. Tragischerweise starb Warner, als sich das Unternehmen gerade darauf vorbereitete, seine Umwandlung in die dreidimensionale Suchmaschine zu enthüllen, zu der es geworden war.

Powers machte weiter und baute das Unternehmen und sein Führungsteam mithilfe von Dennis DeMeyere wieder auf, der 2020 in das Unternehmen eintrat, nachdem er im Google-Büro des Chief Technology Officer und technischen Direktors für Google Cloud gearbeitet hatte.

“Als ich umzog, sprang ich mit zwei aufgegebenen Gepäckstücken in ein Flugzeug und zog in ein Hotel, bis ich ein voll möbliertes Haus mieten konnte”, sagte DeMeyere letztes Jahr gegenüber Protocol.

Nicht zuletzt dank der Silicon Valley-Verbindungen von Olsen und Kvamme zog das in Cincinnati ansässige Unternehmen auch andere starke Köpfe an. Dazu gehört der Chief Technology Officer von GitHub, Jason Warner, der neben dem Mitbegründer von Drive Capital, Kvamme, der als Vorsitzender fungiert, einen Sitz im Board of Directors des Unternehmens hat.

In Physna sehen Kvamme, Maguire und Warner eine Kombination aus GitHub und Google – insbesondere nach dem Start der konsumentenorientierten Website des Unternehmens, Thangs, im vergangenen Jahr.

Auf dieser Site können Benutzer nach dreidimensionalen Objekten anhand einer Beschreibung oder durch Hochladen eines Modells oder Bildes suchen. Wie Mike Murphy von Protocol feststellte, ähnelt es Thingiverse, Yeggi oder anderen Websites, die von 3D-Druck-Hobbyisten verwendet werden. Die Site kann den Benutzern auch den Kollaborationsverlauf jedes Modells und die Bestandteile des Modells anzeigen – sofern es sich um unterschiedliche Objekte handelt.

Daher die Kombination aus GitHub und Google. Benutzer können Profile einrichten, um ihre eigenen Modelle zu speichern, oder zusammenarbeiten und öffentliche Modelle kommentieren.

Was Maguire auf das Unternehmen aufmerksam machte, war die Art und Weise, wie Benutzer sich für die kostenlose Website interessierten. “Es gab jeden Tag Zehntausende von Menschen, die es benutzten”, sagte er. Es ist eine Nachbildung der Art und Weise, wie viele erfolgreiche Unternehmen einen Freemium- oder professionellen Consumer-Hybrid-Ansatz für den Verkauf von Produkten ausprobieren. „Sie haben eine kostenlose Version und die Leute benutzen sie ständig und lieben sie. Das ist eine Grundlage, auf der sie aufbauen können “, sagte Maguire.

Und Maguire glaubt, dass die räumliche Rechenwelle früher kommt, als irgendjemand glauben könnte. “Das neue iPhone hat Lidar … Dies ist das erste Consumer-Gerät, das mit einem 3D-Scanner mit Lidar geliefert wird, und ich denke, dass dreidimensional explodieren wird.”

Schließlich könnte Physna ein Technologiezentrum sein, in dem Benutzer dreidimensionale Objekte in ihre Telefone scannen und ein Repräsentationsmodell für die Reproduktion entweder als virtuelles Objekt oder als etwas haben können, das für den 3D-Druck in eine Datei konvertiert werden kann.

Derzeit haben sich laut Powers Hunderte von Unternehmen mit unterschiedlichen Anforderungen an das Unternehmen gewandt, um seine Technologie anzuwenden.

Mit einer neuen Funktion können Sie ein Bild von etwas aufnehmen und nicht nur zeigen, was das ist oder wohin es geht. Auch wenn das Teil der Baugruppe ist. Wir zerbrechen eine Vase und mit den Vasenscherben können wir Ihnen zeigen, wie die Teile wieder zusammenpassen “, sagte Powers.

Typische Verträge für die Software des Unternehmens liegen zwischen 25.000 und 50.000 US-Dollar für Unternehmenskunden. Die Software, die das Produkt von Physna antreibt, ist laut Powers jedoch mehr als nur eine einzige Anwendung.

“Wir sind nicht nur ein Produkt. Wir sind eine grundlegende Technologie “, sagte Powers. “Es gibt eine Lücke zwischen dem physischen und dem digitalen.”

Für Sequoia und Drive Capital ist die Software von Physna die Technologie, um diese Lücke zu schließen.