Turnhallen gehören zu den am stärksten betroffenen Opfern von COVID-19, da das Übertragungsrisiko besteht, dass schwer atmende Menschen stundenlang auf engstem Raum gepackt werden. Aber eines hat sich an der Pandemie nicht geändert: Es ist immer noch ärgerlich schwierig, aus einem Fitnessvertrag auszusteigen.

Fitnessclubs verlassen sich seit langem auf langfristige Mitgliedschaftsvereinbarungen, um zu verhindern, dass flüchtige Kunden ihre Neujahrsvorsätze ohne finanzielle Strafe aufgeben. Angesichts der gesundheitlichen Erwägungen der Coronavirus-Pandemie sind die allgemein strengen Richtlinien für die Kündigung von Mitgliedschaften in Fitnessstudios – insbesondere die Anforderungen, dass Mitglieder einen physischen Standort aufsuchen oder einen beglaubigten Brief senden müssen, um ihre Verträge zu kündigen – erleichtert.

Informationen zu Ausbrüchen im Zusammenhang mit Fitnessstudios zeichnen ein verschwommenes Bild. Seit dem Sommer sind zahlreiche COVID-19-Ausbrüche mit Fitnesscentern verbunden, darunter solche in Elmhurt, Illinois, San Diego und auf der Insel Oahu auf Hawaii.

Daten, die letzte Woche vom Gesundheitsministerium von Minnesota veröffentlicht wurden, zeigten, dass 10,7% aller Ausbruchsfälle im Bundesstaat auf Fitnessstudios zurückzuführen sind, die nach Restaurants und Bars, Hochzeiten und Sportveranstaltungen die vierthäufigste Situation darstellen. Dies veranlasste den Gouverneur von Minnesota, letzte Woche eine vierwöchige Pause bei bestimmten öffentlichen Versammlungen, einschließlich der Schließung von Fitnessstudios, anzuordnen. In Louisiana belegten Fitnessstudios jedoch nur den 14. Platz unter 19 Einstellungskategorien in Bezug auf Fälle von verknüpften Ausbrüchen. Die dortigen Fitnesscenter können noch zu 50% ausgelastet sein.

Fortune überprüfte die Richtlinien von 10 der größten Fitnessketten in den USA anhand einer von Club Industry erstellten Liste von Unternehmen, die nach Umsatz von 2018 geordnet sind. Von diesen Ketten erlauben derzeit fünf Kündigungen der Mitgliedschaft telefonisch, online (entweder per E-Mail oder per Webformular) oder beides: 24-Stunden-Fitness, Life-Time-Fitness, Gold’s Gym, Bay Club und Crunch Fitness. Crunch erklärt auf seiner Website, dass Mitglieder aufgrund von COVID-19 per E-Mail oder Brief kündigen können. Die anderen vier haben keine öffentliche Mitteilung, in der erklärt wird, ob ihre Richtlinien, die eine Fernstornierung ermöglichen, immer vorhanden waren oder als Reaktion auf die Pandemie neu sind.

Die Richtlinien der verbleibenden fünf – LA Fitness, Blink Fitness (eine Tochtergesellschaft von Equinox Holdings), Planet Fitness, Town Sports International (zu deren regionalen Marken New York Sports Clubs, Boston Sports Clubs, Philadelphia Sports Clubs, Washington Sports Clubs und Lucille gehören) Roberts) und XSport Fitness: Mitglieder müssen entweder einen Standort besuchen oder einen beglaubigten Brief senden, um abzubrechen. (Laut seiner Website verlangt LA Fitness keine Zertifizierung des Schreibens, empfiehlt es jedoch.)

Bei zertifizierter Post, die vom US-Postdienst betrieben wird, senden Kunden ihren Brief normalerweise von einem physischen Poststandort aus. Zertifizierte Post kann von zu Hause aus gesendet werden, aber Kunden erhalten keine validierte Quittung. In der Praxis bedeutet dies, dass sie nicht nachweisen können, dass sie die Korrespondenz gesendet haben, wenn der Empfänger behauptet, sie nicht erhalten zu haben.

Bei der Einhaltung ihrer Richtlinien könnten die letztere Gruppe von Fitnessstudios und andere, die Kunden dazu ermutigen, ihre Häuser zu verlassen, wenn sie Mitgliedschaften kündigen möchten, die Ausbreitung des Coronavirus, das die Nation verwüstet, verschlimmern.

“In Ermangelung eines Konjunkturpakets für den Kongress, um solchen Unternehmen zu helfen, greifen viele auf Richtlinien zurück, die ironischerweise die Verbreitung von COVID-19 weiter vorantreiben könnten”, sagte Laurie Garrett, Autorin von The Coming Plague und mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalistin für öffentliche Gesundheit. sagte Fortune in einer E-Mail.

Als Zeichen der zunehmenden Aufmerksamkeit für dieses Thema unterzeichnete der New Yorker Gouverneur Andrew Cuomo letzte Woche ein Gesetz, wonach Fitnessstudios Kunden einfachere und billigere Möglichkeiten bieten müssen, ihre Mitgliedschaft zu kündigen, auch online oder telefonisch.

Fortune kontaktierte alle oben genannten Fitnessstudios, die keine Telefon- oder E-Mail-Stornierung zulassen, um Kommentare zu den Gründen für ihre Richtlinien abzugeben, aber alle lehnten einen Kommentar ab oder antworteten nicht.

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