Wie viele Chinesen in Übersee erhält Derek Weng bei jeder Rückkehr nach China Einkaufsanfragen von seiner Familie und seinen Freunden. Einige der meistgesuchten importierten Produkte sind Mutterschaftsartikel, Kosmetika und Vitaminpräparate. Viele in China glauben immer noch, dass „importierte Produkte besser sind“.

Die Nachfrage gab Weng eine Geschäftsidee. 2018 gründete er LemonBox amerikanische Nahrungsergänzungsmittel über Online-Kanäle an chinesische Millennials wie ihn zu verkaufen. Das Unternehmen erhielt bald Startkapital von Y Combinator und kündigte erst diese Woche den Abschluss einer Pre-A-Runde von 2,5 Millionen US-Dollar an, die von Panda Capital angeführt wurde, gefolgt von Y Combinator .

LemonBox versucht sich auf zwei Ebenen von anderen Importunternehmen zu unterscheiden – Erschwinglichkeit und Personalisierung. Weng, der zuvor bei Walmart gearbeitet hatte, wo er im China-Importgeschäft des Einzelhandelsgiganten tätig war, erklärte gegenüber TechCrunch, er kenne viele amerikanische Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln und könne so die Kosten für Zwischenhändler senken.

“In China werden die meisten Nahrungsergänzungsmittel über Apotheken oder Multi-Level-Marketing-Unternehmen wie Amway zu einem hohen Preis verkauft”, sagte Weng. “Aber die Herstellung von Vitaminen ist nicht so teuer. Amway und andere geben viel für Marketing und Vertrieb aus. “

Im Fulfillment-Center von LemonBox (Bild: LemonBox)

LemonBox hat eine WeChat-basierte Lite-App entwickelt, in der Benutzer Produktempfehlungen erhalten, nachdem sie einen Fragebogen zu ihrem Gesundheitszustand ausgefüllt haben. Anstatt flaschenweise zu verkaufen, passt das Unternehmen die Bedürfnisse der Benutzer an, indem es tägliche Packungen mit verschiedenen Nahrungsergänzungsmitteln anbietet.

„Wenn Sie Vegetarier sind und viel reisen und die andere Person viel raucht, [your demands] werden sehr unterschiedlich sein. Ich wollte Benutzerrezepte mithilfe von Big Data anpassen “, erklärte Weng, der an der Business School künstliche Intelligenz studierte.

Ein monatlicher Korb mit 30 Tabletten mit B-Komplex kostet beispielsweise 35 Yuan (5 US-Dollar) bei LemonBox. Amways Gegenstück, eine Flasche mit 120 Tabletten, verlangt bei JD.com 229 Yuan. Das sind ungefähr 57 Yuan (9 US-Dollar) für 30 Tabletten.

Der Verkauf billigerer Vitamine ist für LemonBox nur ein Mittel, um Verbraucher anzulocken und gesundheitliche Einblicke in chinesische Millennials zu gewinnen, mit denen das Unternehmen seine Produktpalette erweitern möchte. Weng lehnte es ab, die Kundengröße des Unternehmens offenzulegen, behauptete jedoch, die Nutzer-Conversion-Rate sei “höher als bei den meisten E-Commerce-Websites”.

Mit dem neuen Erlös eröffnet LemonBox ein zweites Fulfillment-Center in der Freihandelszone von Shenzhen nach dem im Silicon Valley ansässigen. Dies soll der Lieferkette mehr Stabilität verleihen, da die COVID-19-Pandemie internationale Flüge und den grenzüberschreitenden Handel stört. Darüber hinaus wird das Startup das Geld für die Sicherung von Gesundheitszertifikaten und die Erweiterung seiner Beschaffungsregionen um Japan ausgeben.

Rückkehrer passen sich an

Screenshot des WeChat-basierten Stores von Lemonbox

In den rund zehn Jahren, als Weng in den USA lebte, erlebte das chinesische Internet drastische Veränderungen und führte zu einer Branche, die weitgehend von Alibaba und Tencent erfasst wurde. Weng erkannte, dass er Amerikas Spielbuch für Kunden in China nicht einfach nachbauen konnte.

„In den USA können Sie eine Website und möglicherweise eine App erstellen. Sie werden Ihren Service in Google, Facebook oder Instagram einbetten, um Ihre Produkte zu vermarkten. Jeder Kontinent ist miteinander verbunden “, sagte Weng.

“In China ist das ziemlich deutlich anders. Zunächst einmal verwenden nicht viele Leute Webbrowser, aber jeder ist auf Mobiltelefonen. Baidu ist nicht so beliebt wie Google, aber jeder nutzt WeChat, und WeChat ist von anderen wichtigen Verkehrsplattformen isoliert. “

Daher ist LemonBox bestrebt, über seinen WeChat-Store hinaus zu diversifizieren, indem eine Webversion sowie ein Store über den Tmall-Marktplatz von Alibaba eingeführt werden.

“Es gibt viel zu lernen. Es ist eine sehr demütigende Erfahrung “, sagte Weng.