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Eine Zeitbombe tickt in den Darlehen des Paycheck Protection Program, die Millionen kleiner Unternehmen durch die Pandemie in Betrieb gehalten haben. Es soll Anfang nächsten Jahres losgehen, es sei denn, der Kongress entschärft es bald.

Mehr als 500 nationale, regionale und staatliche Handelsverbände haben kürzlich einen Brief unterzeichnet, in dem sie die Führer des Kongresses zum Handeln auffordern. Sie baten die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, den Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, und andere, vor dem Ende dieser Sitzung einen „Geist der Dringlichkeit und Zusammenarbeit zu bringen, um eine vermeidbare Katastrophe für Millionen kleiner Unternehmen zu verhindern“.

Hier ist das Problem: Mehr als 5 Millionen kleine Unternehmen haben PPP-Kredite erhalten, und viele ihrer Eigentümer wissen möglicherweise nichts über die böse Überraschung, die sie bei der Erhebung ihrer Steuern für 2020 erwartet.

Die Hauptkonditionen der PPP-Darlehen sind weithin bekannt, seit der Kongress das Programm im Rahmen des CARES-Gesetzes im März verabschiedet hat. Kleine Unternehmen könnten über die Small Business Administration Geld leihen, und die Beträge, die sie für Gehaltsabrechnung, Hypothekenzinsen, Miete und Nebenkosten ausgeben – in vielen Fällen den gesamten oder den größten Teil des Kredits – würden vergeben.

Normalerweise wird ein Darlehen, wenn es vergeben wird, in den Augen des IRS zu einem steuerpflichtigen Einkommen. In diesem Fall legt das CARES-Gesetz jedoch fest, dass dies nicht der Fall ist. Kleine Unternehmen, die das Geld so verwendeten, wie es verwendet werden sollte, erhielten eine steuerfreie Rettungsleine – eine wichtige Bestimmung, die die Attraktivität der Kredite erheblich steigerte.

Sie können den meisten Geschäftsinhabern nicht vorwerfen, dass sie die böse Überraschung verpasst haben, als sie später, im Mai, auf Seite 6 der IRS-Mitteilung 2020-32 eintraf. Wenn die Vergabe von PPP-Darlehen nicht steuerpflichtig ist, sind die Löhne, Mieten usw. der Arbeitnehmer, die kleine Unternehmen gezahlt haben, damit die Darlehen vergeben werden – Ausgaben, die in einem normalen Jahr erhebliche Steuerabzüge darstellen würden – nicht abzugsfähig. Das IRS hat die Steuervergünstigung, die PPP-Kredite für kleine Unternehmen so wertvoll gemacht hat, effektiv aufgehoben.

Aber warte, es wird schlimmer. Was ist, wenn das Darlehen eines Unternehmens nicht vergeben wurde? Dann sind diese Kosten doch wie gewohnt abzugsfähig, oder? Nun, nicht unbedingt. Der IRS entschied im November, dass, wenn ein PPP-Kreditnehmer „vernünftigerweise erwartet, Vergebung zu erhalten“, der Kreditnehmer „diese Kosten in dem Jahr, in dem er bezahlt wurde,„ nicht abziehen darf “.

Nichts davon scheint das zu sein, was der Kongress beabsichtigte, als er das CARES-Gesetz eilig verabschiedete. Aber ohne eine Lösung: “Millionen kleiner Unternehmen … werden nächstes Jahr mit einer überraschenden und in vielen Fällen unüberwindlichen Steuerbelastung konfrontiert sein”, sagen die Handelsverbände.

Möglicherweise hilft der parteiübergreifende Konjunkturvorschlag in Höhe von 908 Milliarden US-Dollar in Washington, aber es ist unmöglich, sicher zu sein. Die Verhandlungsführer haben nur eine vage Darstellung des Vorschlags veröffentlicht und die „Abzugsfähigkeit“ im Zusammenhang mit PPP erwähnt. In jedem Fall kann sich der unvermeidliche Pferdehandel hinter den Kulissen ändern.

Neben der Vorschlaghammer-Bedrohung durch die PPP-Steuerfrage sollen mehrere andere Notfallprogramme für kleine Unternehmen zum Jahresende auslaufen, sofern der Kongress sie nicht verlängert. Für viele Kleinunternehmer ist es immer noch ungewiss, wie schlecht 2020 sein wird.

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