Wie zig Millionen anderer Eltern im ganzen Land kämpfen Jonathan und Sara Sadowski darum, ihren vier Kindern im Alter von 5 bis 11 Jahren bei ihrer Online-Schule zu Hause zu helfen. Darüber hinaus benötigt das älteste Kind, das an Zerebralparese leidet und im Rollstuhl sitzt, besondere Pflege.

Um den Kindern zu helfen und sie zu schützen – insbesondere ihrem ältesten Kind -, entschied sich Jonathan im Rahmen eines Programms, das durch ein im März erlassenes Bundesnotstandsgesetz genehmigt wurde, für 12 Wochen bezahlten Urlaub von seiner Lehrtätigkeit.

“Die Qualifikation für bezahlten Urlaub war eine große Erleichterung und hat sehr gut geklappt”, sagte Jonathan, der in Concord, N.H., lebt.

Aber die Familie hat von einer neuen Falte erfahren: Der 11-Jährige muss im Januar operiert werden. Die Operation wird voraussichtlich ein oder zwei Monate dauern. Leider wird Jonathans Urlaub bis dahin aufgebraucht sein. Darüber hinaus basiert das bezahlte Noturlaubsprogramm des Bundes auf dem 31. Dezember.

Gewerkschaften, Arbeitnehmerrechte und Verbraucherschutzgruppen unternehmen diese Woche einen letzten Versuch, den Kongress dazu zu bringen, das Programm bis 2021 zu verlängern. Sie argumentieren, dass das Programm eine wichtige Komponente darstellt, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern und finanzielle Unterstützung zu leisten kämpfende Familien.

Sie behaupten auch, dass eine Reihe unkluger Ausnahmen – sowie mangelnde Durchsetzung und Sensibilisierung der Öffentlichkeit – die Wirksamkeit des Programms eingeschränkt haben.

“Die Notstandsbestimmungen für bezahlten Urlaub waren ein wichtiger Schritt, um amerikanischen Familien bei der Bewältigung dieser Krise zu helfen”, sagte Senatorin Kirsten Gillibrand (D-N.Y.). „Der Kongress muss die Bestimmung verlängern, bis diese Krise vorbei ist. Bezahlter Urlaub ist entscheidend, wenn sich die Wirtschaft erholt. “

Das Programm gehört zu zwei Dutzend pandemiebezogenen Hilfsmaßnahmen, die Ende des Jahres auslaufen sollen. Dazu gehören Arbeitslosengeld, Schutz vor Räumungen, Erleichterungen bei Studentendarlehen und Zahlungen für COVID-Tests.

Das demokratisch kontrollierte Haus genehmigte zweimal Rechnungen, die die meisten davon, einschließlich bezahlten Urlaubs, verlängerten. Aber die republikanischen Führer im Senat haben sich bis zu diesem Monat geweigert, über neue Erleichterungs- und Anreizgesetze nachzudenken. Diese Woche haben sich die Verhandlungen über ein Kompromissgesetz intensiviert, das einige der auslaufenden Maßnahmen erweitert. Eine Verlängerung der bezahlten Krankheitstage und des bezahlten Urlaubs ist in dieser Rechnung jedoch nicht enthalten.

Mitarbeiter und Verfechter der Arbeitnehmerrechte in Capitol Hill sagen, dass eine Verlängerung des bezahlten Urlaubs noch in das Hilfsgesetz aufgenommen werden könnte oder dass ein Gesetzentwurf über die Ausgaben der Regierung, den der Kongress diesen Monat verabschieden muss.

“Es ist empörend, dass bezahlter Urlaub nicht in dieser Gesetzgebung enthalten ist”, sagte Vicki Shabo, Senior Fellow für Politik und Strategie für bezahlten Urlaub bei New America, einer Denkfabrik in Washington. “Die Beweise sind sehr eindeutig bezahlte Krankheitstage und Urlaub helfen, die Ausbreitung des Virus zu verhindern, und es ist ein Vorteil, den Familien überwiegend wollen und brauchen.”

Weder die Trump-Administration noch der gewählte Präsident Joe Biden antworteten auf Anfragen nach Kommentaren und haben auch keine Position zu diesem Thema angekündigt.

Bezahlter Krankenstand “liegt im öffentlichen Interesse

Das derzeitige Gesetz schreibt vor, dass Unternehmen mit weniger als 500 Arbeitnehmern ihren Mitarbeitern erlauben müssen, bis zu 10 Tage Krankenstand bei vollem Entgelt und bis zu 50 weitere bei zwei Dritteln des Entgelts für die Betreuung eines Kindes zu nehmen, wenn Schulen oder Kindertagesstätten geschlossen sind, weil von COVID-19.

Die Bundesregierung übernimmt die Kosten über Steuergutschriften für Arbeitgeber. Die Leistung umfasst obligatorische 14-tägige Quarantänezeiten für diejenigen, die dem Virus ausgesetzt sind, unabhängig davon, ob sie krank werden oder nicht.

Größere Unternehmen waren von der Theorie ausgenommen, dass die meisten bereits bezahlte Krankheitstage und einige Formen des verlängerten bezahlten Urlaubs anbieten – und keine Bundeszuschüsse benötigen.

Eine Analyse nach Inkrafttreten des Gesetzes ergab jedoch, dass durch die Ausnahmeregelung etwa 70 Millionen Arbeitnehmer in großen Unternehmen – etwa die Hälfte der Belegschaft des Landes – ohne den vollen Schutz bleiben, den das COVID-Gesetz bietet.

Das Gesetz und die nachfolgenden Vorschriften des Arbeitsministeriums gestatten es Unternehmen mit 50 oder weniger Beschäftigten auch, die Bereitstellung bezahlter Krankheitstage oder den Urlaub zu beenden, wenn sie glauben, dass ihr Geschäft beeinträchtigt wird.

Ungefähr 34 Millionen Menschen arbeiten für diese kleinen Unternehmen – und die Mehrheit bietet weniger als 10 bezahlte Krankheitstage an, wenn überhaupt. Nur wenige haben bezahlten Urlaub verlängert.

Darüber hinaus gibt das Gesetz keine Garantie für bezahlte Krankheitstage oder Urlaub für die 13 Millionen Gesundheits- und Notfallhelfer des Landes.

Die Rechtfertigung dafür, als die Maßnahme in Kraft trat: Krankenhäuser, Kliniken, Pflegeheime und Notfallfirmen mussten sicherstellen, dass diese wichtigen Arbeitskräfte in Krisenzeiten auftauchen.

“Dies war eine äußerst kurzsichtige und schlechte Politik”, sagte Pronita Gupta, Direktorin für Arbeitsplatzqualität am Zentrum für Recht und Sozialpolitik in Washington, DC. “Wir haben das schädliche Ergebnis gesehen – insbesondere die hohe Anzahl von Coronavirus-Fällen in Gesundheitseinrichtungen.” unter Niedriglohnarbeitern in Pflegeheimen. “

Das Gesetz sieht auch keinen verlängerten bezahlten Urlaub für Personen vor, die COVID-19 haben oder ein Familienmitglied mit der Krankheit über 10 Tage hinaus betreuen müssen. Die Republikaner lehnten eine breit angelegte Leistung ab, die über die häusliche Kinderbetreuung hinausgeht, und plädierten für die festgestellte Leistung.

“Das Problem ist, dass wir jetzt wissen, dass Tausende von Menschen mit COVID länger als zwei Wochen krank sind, einige monatelang”, sagte Shabo. „Diese Menschen müssen in der Lage sein, zu Hause zu bleiben und sich zu erholen. das ist auch im öffentlichen Interesse. “

In einem Brief in diesem Monat forderte eine Koalition von neun nationalen Gesundheitsgruppen den Kongress auf, die bezahlten Urlaubsleistungen zu verlängern. “Bezahlter Krankenstand kann die Verbreitung von COVID-19 an Arbeitsplätzen und in Gemeinden verringern, indem die Barriere für Mitarbeiter, die zu Hause bleiben, wenn sie möglicherweise an dem Virus leiden, beseitigt wird”, schrieben die Gruppen. “Schon eine Infektion kann einen Ausbruch auslösen.”

Unternehmensgruppen sind sympathisch, aber einige lehnen die Verlängerung des bezahlten Urlaubs immer noch ab. Der Chef unter ihnen ist die National Federation of Independent Business, ein Lobbying-Kraftpaket, das kleine Unternehmen vertritt. Beth Milito, die leitende Beraterin der Gruppe, sagte, dass Kleinunternehmer während der Pandemie zwar „sehr sensibel“ für die Bedürfnisse ihrer Arbeitnehmer gewesen seien, bezahlte Kranken- und Urlaubstage jedoch eine unangemessene Belastung für sie darstellten.

“Herauszufinden, wer qualifiziert ist, zu überwachen, wer Urlaub nimmt und dann die Steuergutschrift zu beantragen, ist allzu viel Bürokratie”, sagte Milito. “Es ist der Ärgerfaktor in einer Zeit, in der viele Unternehmen kaum über die Runden kommen.”

Die Schätzungen der Programmkosten variieren stark

Umfragen zeigen, dass die Mehrheit der geschätzten 70 Millionen Arbeitnehmer des privaten und öffentlichen Sektors, die unter das Gesetz fallen, nach all den Ausnahmen und Ausgliederungen nichts über ihr Recht auf bezahlte Krankheitstage oder Urlaub weiß.

“Das mangelnde Bewusstsein hat das Potenzial dieses Vorteils begrenzt”, sagte Dawn Huckelbridge, Direktorin der Kampagne “Bezahlter Urlaub für alle”, die von einer Koalition aus Gewerkschaften, Mitarbeitern und anderen Gruppen unterstützt wird. Das Arbeitsministerium, das die Leistung verwaltet, “fiel einfach auf die Arbeit”, sagte sie.

Die Schätzungen für die Nutzung und die Kosten des Nutzens im vergangenen Frühjahr waren sehr unterschiedlich – von rund 20 bis 105 Milliarden US-Dollar.

Neuere Schätzungen deuten jedoch darauf hin, dass dies möglicherweise weniger ist. Laut einem Bericht des Government Accountability Office unter Berufung auf IRS-Daten hatten Ende Oktober etwa 150.000 Arbeitgeber Steuergutschriften für bezahlte Familien- und Krankenurlaube in Höhe von insgesamt 1,3 Milliarden US-Dollar beantragt. In dem Bericht wurde jedoch festgestellt, dass viele Arbeitgeber wahrscheinlich bis zur Einreichung ihrer Steuern im Frühjahr warten werden, um die Gutschrift zu beantragen und ihre Kosten wieder hereinzuholen.

Der Gemeinsame Steuerausschuss des Kongresses hat im vergangenen Monat neue Prognosen zu den Kosten einer Verlängerung des bezahlten Urlaubs veröffentlicht – 1,4 Mrd. USD bei einer Verlängerung um zwei Monate und 1,8 Mrd. USD um drei Monate.

Obwohl es für eine vollständige Einschätzung der Auswirkungen des bezahlten Urlaubsprogramms noch zu früh ist, verweisen die Befürworter auf eine Schlüsselstudie, die im Oktober online in der Zeitschrift Health Affairs veröffentlicht wurde. Forscher der Cornell University und des KOF Swiss Economic Institute stellten fest, dass in Staaten, in denen Arbeitnehmer nach dem Notstandsgesetz Anspruch auf bezahlten Krankenurlaub hatten, 400 weniger bestätigte COVID-Fälle pro Tag gemeldet wurden.

Die Forscher kommen zu dem Schluss: “Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die US-Krankenstandsvorsorge ein hochwirksames politisches Instrument war, um die Kurve kurzfristig zu glätten.”

KHN (Kaiser Health News) ist ein gemeinnütziger Nachrichtendienst für Gesundheitsfragen. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der KFF (Kaiser Family Foundation), das nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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