Der Partner von Pfizer Inc., BioNTech SE, verfolgt alle Optionen, um mehr Covid-19-Impfstoffdosen herzustellen als die 1,3 Milliarden, die die Unternehmen im nächsten Jahr versprochen haben, so der Vorstandsvorsitzende des deutschen Unternehmens.

Die Unternehmen werden wahrscheinlich bis Januar oder Februar wissen, ob und wie viele zusätzliche Dosen produziert werden können, sagte Ugur Sahin am späten Montag in einem Interview. “Ich bin zuversichtlich, dass wir unsere Netzwerkkapazität erhöhen können, aber wir haben noch keine Zahlen.”

Sahin sagte auch, dass der Impfstoff wahrscheinlich gegen den neuen SARS-CoV-2-Stamm wirken wird, der in den britischen Labortests zur Leistung des Impfstoffs gegen 20 mutierte Versionen durchgeführt wurde. Die gleichen Tests werden jetzt gegen die neue britische Version durchgeführt und sollten ungefähr zwei Wochen dauern, sagte er.

Wirksamkeitsergebnisse von mehr als 90% und Zulassungen auf der ganzen Welt haben einen Wettlauf zwischen Ländern um zusätzliche Lieferungen der kostbaren Schüsse ausgelöst, wobei die USA versuchen, eine Option für hundert Millionen auszuüben. Die meisten der für das nächste Jahr erwarteten Dosen – genug, um 650 Millionen Menschen zu immunisieren – wurden bereits angesprochen.

Mehr als 2 Millionen Menschen in sechs Ländern haben nach Angaben von Bloomberg bereits ihre erste Aufnahme des Standard-Zweidosis-Regimes erhalten.

BioNTech sucht nach mehr Rohstoffen für seinen mRNA-Impfstoff, mehr Reinräumen und mehr Kooperationspartnern, sagte Sahin. Das Unternehmen benötige außerdem zusätzlichen Platz, um die Aufnahmen zu formulieren, in Behälter zu packen und für den Versand vorzubereiten, sagte er. Pfizer produziert Impfstoffe an drei Standorten in den USA und einem in Europa, während BioNTech zwei Produktionsstandorte in Deutschland hat.

Die EU-Zulassung des Impfstoffs und eine Impfkampagne, die dort am 27. Dezember beginnen soll, versprechen, die Lagerbestände weiter zu nutzen. Bis Ende 2020 rechnet BioNTech mit 12,5 Millionen Dosen in die EU und 20 Millionen in die USA, teilte das Unternehmen in einer Pressekonferenz am Dienstag mit. Die Partner haben bereits damit begonnen, Aufnahmen nach Großbritannien zu schicken, wo Gesundheitsminister Matt Hancock am Montag twitterte, dass rund 500.000 Menschen ihre erste Dosis erhalten hätten.

Neue Dehnungstests

Sollte sich herausstellen, dass der Impfstoff gegen den in Großbritannien zirkulierenden Mutantenstamm unwirksam ist, könnte BioNTech theoretisch innerhalb von sechs Wochen einen neuen Covid-Impfstoff gegen die Variante herstellen, sagte Sahin auf dem Briefing am Dienstag. Wie schnell die neue Impfung die Patienten erreichen könnte, hängt von der Geschwindigkeit der behördlichen Überprüfung ab.

Bisher sieht Sahin jedoch keinen Grund zu bezweifeln, dass der vorhandene Schuss wirksam sein wird. Die meisten Impfstoffe zielen auf das Spike-Protein ab, wodurch das Virus in die Zellen eindringen kann.

“Dieses Virus hat mehrere Mutationen, aber soweit wir wissen, sind 99% des Spike-Proteins nicht mutiert”, sagte er am späten Montag. “Lassen Sie uns das Experiment durchführen und das Ergebnis erhalten. Das ist immer die beste Antwort, aber ich möchte betonen, nur um ruhig zu bleiben. “

– Mit Unterstützung von Riley Griffin und Iain Rogers.

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