Englands oberster medizinischer Offizier gab am Samstag bekannt, dass Großbritannien eine neue Variante des Coronavirus identifiziert hat, die sich “schneller verbreiten kann” als frühere Virusstämme, was Premierminister Boris Johnson dazu veranlasste, Teilen der Nation neue Beschränkungen aufzuerlegen, um seine Ausbreitung zu kontrollieren .

“Wir lernen im Laufe der Zeit davon, aber wir wissen bereits genug, mehr als genug, um sicher zu sein, dass wir jetzt handeln müssen”, sagte Johnson während einer Pressekonferenz am Samstag, in der er neue Beschränkungen für London und andere Teile festlegte von England vor den Weihnachtsferien.

“Wenn das Virus seine Angriffsmethode ändert, müssen wir unsere Verteidigungsmethode ändern”, sagte Johnson.

Die britische Regierung kündigte am Montag den neuen Coronavirus-Stamm an, nachdem die Fälle im Süden und Osten Englands zugenommen hatten. Laut einer Aussage von Public Health England wurden bis Sonntag etwas mehr als 1.100 Covid-19-Fälle mit der neuen Variante identifiziert.

Nun wird angenommen, dass der neue Stamm bis zu 70% übertragbarer sein könnte als der ursprüngliche Stamm der Krankheit, sagte Johnson am Samstag und fügte hinzu, dass er die rasche Ausbreitung von Infektionen voranzutreiben scheint. Johnson forderte die Bewohner auf, nicht zu reisen und “vor Ort zu bleiben”, um zu verhindern, dass sich die neue Sorte im In- und Ausland bewegt.

Das Vereinigte Königreich meldet täglich rund 24.061 neue Covid-19-Fälle, basierend auf einem wöchentlichen Durchschnitt, was laut einer CNBC-Analyse der von der Johns Hopkins University zusammengestellten Daten einem Anstieg von mehr als 40% gegenüber der Vorwoche entspricht.

“Dies sind frühe Daten, die überprüft werden müssen, aber es ist das Beste, was wir derzeit haben, und wir müssen auf Informationen reagieren, wie wir sie haben, da sich diese jetzt sehr schnell verbreiten”, sagte Johnson.

Professor Chris Whitty, Englands Chefarzt, sagte auf der Pressekonferenz, dass “Viren ständig mutieren”. Die saisonale Influenza mutiert jedes Jahr, und laut Public Health England wurden bereits andere neue Varianten des Coronavirus in Ländern wie Spanien identifiziert.

Was beantwortet werden muss, ist, ob der neue Stamm leichter überträgt, Menschen krank macht und ob er die Art und Weise verändert, wie das Immunsystem eines Menschen auf das Virus reagiert, wenn er bereits infiziert oder geimpft ist, sagte Whitty.

Bisher deutet eine Sammlung von Beweisen aus genetischen Studien, Frequenz- und Laborstudien darauf hin, dass der neue Stamm “eine signifikante, erhebliche Erhöhung der Übertragbarkeit aufweist”, sagte Whitty. Bisher gibt es jedoch keine Hinweise darauf, dass der neue Stamm eine höhere Sterblichkeitsrate verursacht.

Gesundheitsbeamte glauben, dass die neue Variante erstmals Mitte September in London oder Kent aufgetaucht ist, und Mitte November sollen etwa 28% der Fälle in London und anderen Teilen Südost-Englands verursacht worden sein, sagte Whitty.

Jetzt sind diese Zahlen viel höher, sagte er. In London deuten Daten der vergangenen Woche darauf hin, dass die neue Variante mehr als 60% der Neuerkrankungen ausmacht, sagte Whitty.

“Das sagt uns also, dass diese neue Variante sich nicht nur schnell bewegt, sondern auch besser überträgt, sondern auch zur dominierenden Variante wird. Sie schlägt alle anderen in Bezug auf die Übertragung”, sagte er.

Es gibt jedoch “keine Beweise” dafür, dass es eine schwerere Krankheit, mehr Krankenhausaufenthalte oder “mehr Probleme als das andere Virus” verursacht, sagte Whitty. Es gibt zwar Gründe zu vermuten, dass die neue Variante die Immunantwort eines Menschen auf die Krankheit verändern könnte, aber nichts deutet darauf hin, dass dies bisher der Fall ist, sagte er.

“Wir gehen derzeit von allen Wissenschaftlern davon aus, dass die Impfreaktion für dieses Virus angemessen sein sollte”, sagte er. “Das muss natürlich in Zukunft geprüft werden, und wir müssen diesbezüglich wachsam bleiben.”

Das Vereinigte Königreich hat die Weltgesundheitsorganisation alarmiert und wird weiterhin Daten über den neuen Stamm analysieren.