TMYTEK hat kürzlich eine Serie A + -Runde von rund 10 Millionen US-Dollar für Produkte aufgelegt, die das Testen von 5G-Millimeterwellengeräten erleichtern. Zu den Kunden des Unternehmens zählen bislang KDDI, NTT DoCoMo und Forschungseinrichtungen. Das taiwanesische Startup hat jedoch das Bestreben, auch eigene Basisstationen zu verkaufen, um mit etablierten Spielern wie Nokia, Ericsson, Samsung und Huawei zu konkurrieren. TMYTEK plant, sein Know-how, das aus der Unterstützung anderer Forscher bei der Entwicklung der 5G-Infrastruktur gewonnen wurde, zu nutzen, um das zu schaffen, was sein Chief Executive Officer als „vollständige 5G-Industriekette“ bezeichnet.

Die jüngste Finanzierungsrunde wurde von TMYTEKs Produktionspartner Inventec, einem der größten OEMs in Taiwan, geleitet und bringt die Gesamtfinanzierung des Startups auf 13,3 Millionen US-Dollar. Weitere Investoren waren Taisic Materials, ITEQ, Tamagawa Electronics und Taiwans National Development Fund. TMYTEK hat kürzlich auch am Beschleunigerprogramm von SparkLabs Taipei teilgenommen.

Su-Wei Chang, Mitbegründer und CEO, sagte gegenüber TechCrunch, dass es geplant sei, neben der Entwicklung und Vermarktung seiner Basisstationen eine Serie B zu errichten. Um sich auf das Geschäft mit Basisstationen vorzubereiten, ist TMYTEK kürzlich der O-RAN Alliance beigetreten, die von einigen der weltweit größten Telekommunikationsunternehmen gegründet wurde, um interoperablere Mobilfunknetze zu schaffen und die Entwicklung neuer Technologien und eine schnellere Bereitstellung zu fördern.

Laut Chang bietet die TMYTEK-Basis in Taiwan einen strategischen Vorteil. Die 5G-Fertigung ist ein wichtiger Teil der taiwanesischen Wirtschaft. Die Exporte erreichten in der zweiten Jahreshälfte 2020 Rekordhöhen, was zum Teil auf die Nachfrage nach 5G-bezogenen Geräten und Technologien für Smartphones, autonome Fahrzeuge und intelligente Geräte zurückzuführen ist.

Chang studierte an der University of Massachusetts in Amherst und als TMYTEK vor sechs Jahren gegründet wurde, wurde er oft gefragt, warum er nicht in den USA geblieben sei, wo es einfacher gewesen wäre, eine Startfinanzierung zu erhalten. In Taiwan zu sein, bringt das Unternehmen jedoch näher an viele wichtige Märkte heran, einschließlich Japan, wo 30% seines derzeitigen Geschäfts stammen, und bietet TMYTEK eine gute Grundlage für die Expansion in den US-amerikanischen und europäischen Markt.

Es hat dem Unternehmen auch einen Vorteil in der Lieferkette verschafft. TMYTEK hat Produktionspartner in ganz Asien, darunter Inventec in Taiwan und Fabriken in Vietnam und Thailand sowie in China. Chang sagte, dies bedeutet, dass TMYTEK nicht durch die COVID-19-Pandemie oder den Handelskrieg zwischen den USA und China eingeschränkt wurde.

Vor der Einführung von TMYTEK im Jahr 2014 arbeiteten Chang und Mitbegründer Ethan Lin an der Academia Sinica, einer der führenden Forschungseinrichtungen in Taiwan, wo sie sich auf Millimeterwellen konzentrierten, obwohl sich die meisten Forscher zu dieser Zeit mehr für das Mittelbandspektrum interessierten .

Als jedoch mehr Geräte und Anwendungen das 4G-Spektrum überfüllten, wurde mmWave weniger Nische. Mit der Einführung von 5G mmWave-Hardware und -Chips der nächsten Generation durch Qualcomm und mehr Anbietern, die die mmWave-Abdeckung einführen, wird mmWave bald zum Mainstream.

Millimeterwellen bieten leistungsstarke Signale mit großer Bandbreite und geringer Latenz. Zu den Nachteilen zählen jedoch Schwierigkeiten beim Durchqueren von Hindernissen wie Gebäuden. Es hat auch eine begrenzte Reichweite, weshalb Millimeterwellen mehr Basisstationen benötigen. Beamforming, das Signale auf ein bestimmtes Gerät und ein Antennenarray lenkt, oder mehrere Antennen, die wie eine einzelne Antenne funktionieren, werden verwendet, um die Abdeckung zu erweitern.

Beschleunigung der mmWave-Entwicklung

Eine der größten Herausforderungen für den Millimeterwellenmarkt ist jedoch das Fehlen von F & E-Tools, um deren Entwicklung und Markteinführungszeit zu beschleunigen, was zu höheren Kosten und einer langsameren Bereitstellung führt.

Um mit den Marktchancen Schritt zu halten, wechselte TMYTEK von Design- und Fertigungsprojekten für Kunden zu 5G-fokussierten Lösungen wie der BBox, die für „Beamforming Box“ steht. Die BBox wurde erstellt, nachdem ein Professor an der National Taiwan University Chang mitgeteilt hatte, dass sein Team am Antennendesign arbeite, aber nicht über die Ressourcen für die Strahlformungstechnologie verfüge. Damit können Forscher 16 Strahlen erzeugen und die Amplitude und Phase des Signals mit Software steuern, um schneller zu testen, wie es mit Antennen und anderer Hardware funktioniert. TMYTEK behauptet, dass die BBox Forschern und Ingenieuren bis zu 80% Zeit und Kosten sparen kann.

Laut Chang erkannte TMYTEK, dass, wenn Forscher an der NTU, einer der größten Forschungsuniversitäten Taiwans, eine Lösung brauchten, dies auch in anderen Labors der Fall war. Bisher wurden 30 Sets an Unternehmen geliefert, darunter KDDI, NTT DoCoMo, Fujitsu, mehrere Fortune 500-Unternehmen und Forschungseinrichtungen.

Während die BBox für Antennendesigner entwickelt wurde, begann das Unternehmen auch, nach Lösungen zu suchen, um anderen Designern zu helfen, einschließlich Algorithmusentwicklern, die die Strahlverfolgung testen, mit Basisstationen kommunizieren und Daten sammeln möchten.

Ethan Lin, Vice President von TMYTEK, hält die Antenne im Paket für seine XBeam-Millimeterwellentestlösung

Für dieses Szenario hat TMYTEK den XBeam erstellt, der als „Gesamtlösung“ bezeichnet wird und für die Massenproduktionsphase vorgesehen ist, in der Module, Smartphones und Basisstationen vor dem Versand getestet werden. Traditionelle Lösungen für Testmodule basieren auf mechanischen Rotatoren, aber Chang sagte, dies sei besser für den Forschungs- und Entwicklungsprozess geeignet. Der XBeam, der auf der BBox basiert, scannt stattdessen elektronisch Strahlen. Das Unternehmen behauptet, der XBeam sei bis zu 20-mal schneller als andere Testlösungen.

TMYTEK erstellte 2019 den Prototyp des XBeam und brachte im November 2020 die kommerzialisierte Version auf den Markt.

Die BBox und XBeam werden TMYTEK auf zwei Arten beim Aufbau eines eigenen Basisstationsgeschäfts unterstützen, sagte Chang. Erstens können TMYTEK mit eigenen Lösungen Basisstationen testen und schneller auf den Markt bringen. Zweitens hofft das Startup, durch den Aufbau eines Rufs auf effektive Forschungs- und Entwicklungstools seine Basisstationen an private und öffentliche Netzwerke vermarkten zu können. Dies ist besonders wichtig für die Ambitionen von TMYTEK, da ihre Basisstationen gegen Produkte von großen Unternehmen wie Nokia, Ericsson, Samsung und Huawei antreten werden.

„Unser Vorteil bei TMYTEK ist, dass wir das Design übernehmen und gute Partner für die Herstellung haben. Inventec, unser Investor, ist einer der fünf größten Hersteller in Taiwan “, sagte er. “Und TMYTEK baut auch unsere eigene Testlösung, sodass wir unseren Kunden eine Gesamtlösung anbieten können.”