RUHE IN FRIEDEN. Madefire, ein Startup, das hochkarätige Künstler rekrutierte, um Comics für neue Formate und Plattformen neu zu erfinden.

Eine Ankündigung auf der Madefire-Website besagt, dass das Unternehmen Anfang dieses Monats eine „Leistungszuweisung für Gläubiger“ (erklärt als „Insolvenzverfahren auf Landesebene ähnlich dem Insolvenzverfahren“) abgeschlossen hat, über die heute Morgen in The Beat berichtet wurde. Infolgedessen werden keine neuen Bücher veröffentlicht, Benutzer können keine zusätzlichen Bücher kaufen und sie werden außerdem aufgefordert, alle gekauften Inhalte vor Ende des Monats herunterzuladen.

Diese Nachricht betrifft andere Apps, die mit der Madefire-Technologie erstellt wurden. Die Archie-Comic-App wurde ebenfalls heruntergefahren. Der Verlag schrieb: „Wir sind uns bewusst, dass dies eine Überraschung ist, und wir bemühen uns, unseren treuen Kundenstamm richtig zu machen“, indem wir den Lesern ein kostenloses einmonatiges Abonnement anbieten Comixology Unlimited. (Amazon erwarb 2014 die digitale Comic-Plattform Comixology und startete zwei Jahre später einen unbegrenzten Abonnementdienst.)

Madefire wurde erstmals 2012 auf den Markt gebracht, als Verlage mit Formaten wie Motion Comics experimentierten. Das Unternehmen beschrieb seine Titel als „Bewegungsbücher“, die die Animation und die Effekte von Bewegungscomics mit einem traditionelleren Leseerlebnis kombinieren.

“Motion-Comics sind eine passive Erfahrung, eine Erfahrung, die einer schlechten Animation gleichkommt – es ist wie ein Film”, sagte der damalige Mitbegründer und CEO Ben Wolstenholme. “Motion Books ist ein Leseerlebnis, das vom Leser aktiv gesteuert wird – es ist wie das Lesen eines Buches. Unser Ziel ist es, das beste Leseerlebnis zu bieten, das für das iPad entwickelt wurde. “

Das vielleicht beeindruckendste an dem Unternehmen waren die Künstler, die es vor dem Start engagiert hatte, darunter Dave Gibbons und Bill Sienkiewicz.

In jüngerer Zeit kündigte Madefire Partnerschaften mit anderen Technologieplattformen an, darunter Snapchat und das in Schwierigkeiten geratene Augmented-Reality-Unternehmen Magic Leap.

Laut Crunchbase hatte Madefire 16,4 Millionen US-Dollar von Investoren wie True Ventures, Plus Capital, Kevin Spacey (ja, dieser Kevin Spacey) und Drake aufgebracht, aber The Beat berichtet, dass die Summe “noch mehr als das” war.