Singapur entwickelt sich schnell zu einer Drehscheibe für Start-ups im Bereich Lebensmitteltechnologie, unter anderem aufgrund von Regierungsinitiativen, die die Entwicklung von Fleischalternativen unterstützen. Einer der neuesten Anbieter ist Next Gen, das im nächsten Monat seine pflanzliche Hühnchenmarke TiNDLE in singapurischen Restaurants auf den Markt bringen wird. Das Unternehmen gab heute bekannt, dass es Startkapital in Höhe von 10 Mio. USD von Investoren wie Temasek, K3 Ventures, EDB New Ventures (einem Investmentarm des Singapore Economic Development Board), NX-Food, FEBE Ventures und Blue Horizon aufgebracht hat.

Next Gen behauptet, dies sei die größte Samenrunde, die jemals von einem pflanzlichen Lebensmitteltechnologieunternehmen auf der Grundlage von Daten von PitchBook gezüchtet wurde. Dies ist das erste Mal, dass das Startup externe Investitionen tätigt, und die Finanzierung hat sein ursprüngliches Ziel von 7 Mio. USD übertroffen. Next Gen wurde im vergangenen Oktober von Timo Recker und Andre Menezes mit einem Gründungskapital von 2,2 Millionen US-Dollar ins Leben gerufen.

Das erste Produkt von Next Gen heißt TiNDLE Thy, eine Alternative zu Hühnerschenkeln. Zu den Inhaltsstoffen gehören Wasser, Soja, Weizen, Haferfasern, Kokosnussöl und Methylcellulose, ein kulinarisches Bindemittel. Der Schlüssel zu seinem hühnerähnlichen Geschmack ist jedoch eine proprietäre Mischung aus pflanzlichen Fetten wie Sonnenblumenöl und natürlichen Aromen, die dies ermöglichen wie Hühnerfleisch kochen.

Menezes, Chief Operating Officer von Next Gen, sagte gegenüber TechCrunch, dass das Ziel des Unternehmens darin bestehe, weltweit führend bei Hühnchen auf pflanzlicher Basis zu sein, so wie Impossible und Beyond für ihre Burger bekannt sind.

“Verbraucher und Köche wollen Textur in Huhn, Geschmack und Aroma, und das hängt größtenteils mit Hühnerfett zusammen, weshalb wir mit Oberschenkeln statt Brüsten begonnen haben”, sagte Menezes. “Wir haben ein Hühnerfett aus einer Mischung namens Lipi hergestellt, um den Geruch, das Aroma und die Bräunung beim Kochen zu emulieren.”

Sowohl Recker als auch Menezes verfügen über langjährige Erfahrung in der Lebensmittelindustrie. Recker gründete LikeMeat in Deutschland, einen Fleischproduzenten auf pflanzlicher Basis, der im vergangenen Jahr vom LIVEKINDLY Collective übernommen wurde. Menezes ‘Karriere als Lebensmittelhändler begann in Brasilien bei einem der weltweit größten Geflügelexporteure. Nachdem er als General Manager von Country Foods, einem singapurischen Importeur und Vertreiber, der sich auf innovative, nachhaltige Produkte konzentriert, tätig war, begann er mit pflanzlichem Fleisch zu arbeiten.

“Es war mir klar, nachdem ich so lange in der Fleischindustrie tätig war, dass es auf lange Sicht kein nachhaltiges Geschäft werden würde”, sagte Menezes.

In den letzten Jahren haben immer mehr Verbraucher das gleiche Gefühl und suchen nach Alternativen zu tierischen Produkten. UBS geht davon aus, dass der weltweite Proteinmarkt auf pflanzlicher Basis mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von mehr als 30% wachsen wird und bis 2025 etwa 50 Milliarden US-Dollar erreichen wird, da mehr Menschen, auch diejenigen, die keine Veganer oder Vegetarier sind, nach gesünderen, humaneren Quellen suchen Protein.

Insbesondere die Verbraucher von Millennial und Gen Z sind bereit, ihren Verbrauch von Fleisch, Eiern und Milchprodukten zu reduzieren, da sie sich der Umweltauswirkungen der industriellen Tierproduktion bewusster werden, sagte Menezes. “Sie verstehen den Nachhaltigkeitswinkel und den Gesundheitsaspekt wie Cholesterin oder Nährwerte, je nachdem, um welches Produkt es sich handelt.”

TiNDLE Thy enthält wenig Natrium und gesättigte Fettsäuren und hat das Symbol für gesündere Wahl erhalten, das vom Health Promotion Board in Singapur verwaltet wird. Die neue Finanzierung von Next Gen wird verwendet, um TiNDLE Thy auf den Markt zu bringen, beginnend in beliebten singapurischen Restaurants wie Three Buns Quayside, der Prive Group, der 28 HongKong Street, Bayswater Kitchen und The Goodburger.

In den nächsten ein oder zwei Jahren plant Next Gen, seine Serie-A-Runde zu erhöhen, mehr Marken und Produkte auf den Markt zu bringen und in seinen Zielmärkten zu expandieren: den USA (wo derzeit ein Wachstumsdirektor für den Aufbau eines Vertriebsnetzwerks eingestellt wird), China , Brasilien und Europa. Nach der Zusammenarbeit mit Restaurantpartnern plant Next Gen, seine Produkte auch Hausköchen zur Verfügung zu stellen.

“Der Grund, warum wir mit Köchen angefangen haben, ist, dass sie sehr schwer zu knacken sind. Wenn Köche mit dem Produkt zufrieden sind, sind wir sehr sicher, dass dies auch Kunden tun werden”, sagte Menezes.