Unternehmensberater und Handelsorganisationen beraten Berichten zufolge unentgeltlich über Pläne zur Einrichtung einer internen Kronberatung. Laut dem Kabinettsbüro kommen die Pläne angesichts wachsender Bedenken, dass “die Regierung zu stark auf Berater angewiesen ist”.

Da der öffentliche Dienst und der NHS nach einem Jahrzehnt der Sparmaßnahmen bereits unterfinanziert waren und der Brexit die Regierung vor 2020 dünn gestreut hatte, wurde der Staat aufgrund der Pandemie aufgefordert, das ganze Jahr über mit weniger noch mehr zu erreichen. Als Reaktion auf die Coronavirus-Krise hat die britische Regierung daraufhin massiv ihre Arbeit ausgelagert und Berater von vielen der weltweit größten professionellen Dienstleistungsunternehmen hinzugezogen.

Im August 2020 enthüllten öffentlich zugängliche Daten, die von The Guardian und der Online-Journalismusplattform openDemocracy zusammengestellt wurden, dass Whitehall Verträge im Wert von insgesamt 56 Mio. GBP vergeben hatte, um die nationale Reaktion auf die erste Welle von Covid-19 zu unterstützen. Bis Oktober wurde festgestellt, dass dieser Gesetzentwurf auf 175 Mio. GBP gestiegen ist. Dies war ein Anstieg, der so groß war, dass das britische Parlament eine Untersuchung des verstärkten Einsatzes von Unternehmensberatern durch die Regierung in der Krise ankündigte.

Einer der größten Ausgaben für Beratung ist das Kabinett. Laut einer Analyse des Forschungsunternehmens Tussell hat die Regierungsabteilung ihre Ausgaben für externe Beratungsunternehmen in drei Jahren fast verdreifacht und zwischen 2019 und 2020 37 Millionen Pfund erreicht. In diesem Zeitraum acht Spitzenplätze Beratungsunternehmen haben zusammen 120 Millionen Pfund aus Verträgen des Kabinettsbüros erhalten. Als die Regierung nun aufgefordert wird, ihre Ausgaben für Berater einzudämmen, wurde bekannt, dass das Kabinettsbüro Unternehmensberater hinzugezogen hat, um Ratschläge zu geben, wie die Regierung ihre Abhängigkeit von Beratern verringern kann.

Laut E-Mails an The Telegraph forderte die Abteilung Beratungsunternehmen und Handelsverbände auf, über die Pläne der Regierung zur Einrichtung einer internen „Kronenberatung“ zu informieren. Während die Berater nicht für ihre Arbeit bezahlt werden, gab die Zeitung an, dass sie irgendwo zwischen Januar und August 2021 Eingaben in einen „Alpha-Pfadfinder“ für die neue Crown Consultancy-Funktion anbieten würden. In dem Bericht wurde auch darauf hingewiesen, dass die E-Mails des Chief People Officer des öffentlichen Dienstes Rupert McNeil skizzierte Pläne zur Einrichtung einer „Marke und Plattform“, um öffentlichen Stellen Kapazitäten und Fähigkeiten zur Verfügung zu stellen, wo dies erforderlich ist.

Das Projekt wird von Lord Agnew, dem Minister des Kabinetts, geleitet, der kürzlich sagte, der umfassende Einsatz externer Lieferanten durch die Regierung „infantilisiert den öffentlichen Dienst“ und bietet gleichzeitig ein schlechtes Preis-Leistungs-Verhältnis. Die Pläne, über die Anfang November erstmals in der Financial Times berichtet wurde, deuten darauf hin, dass externe Berater weniger häufig und nur für bestimmte Aufgaben eingesetzt werden.

Ein Sprecher des Kabinetts sagte: “Die Minister sind besorgt darüber, dass die Regierung zu stark auf Berater angewiesen ist, und haben an die Abteilungen geschrieben, um zu verdeutlichen, dass Dienstleistungen nur dann beschafft werden sollten, wenn externes Fachwissen unerlässlich ist und ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis darstellt. Wenn möglich, möchten wir das nutzen.” das breite Spektrum an Fähigkeiten im öffentlichen Dienst. “