Sie haben vielleicht gelesen, dass die beispiellose Einführung von COVID-19-Impfstoffen in Großbritannien und den USA einige frühe Probleme mit der Straße hatte. In den etwas mehr als einer Woche, seit die Food and Drug Administration (FDA) dem Coronavirus-Impfstoff von Pfizer und BioNTech eine Notfallgenehmigung für bestimmte Gruppen mit dem höchsten COVID-Risiko erteilt hat, z. B. für Gesundheitspersonal und Bewohner von Pflegeheimen, gab es bereits Probleme mit Verteilung und unterschiedliche, verwirrende Richtlinien, an wen genau die ersten Dosen gehen sollten.

Nichts davon ist allzu unerwartet, angesichts der hohen Komplexität dieses Projekts und der Vielzahl von Interessengruppen, die zusammenarbeiten müssen, um eine Impfstoffkampagne erfolgreich zu machen. Eine Sache, die den Amerikanern bei der Einführung der Bemühungen möglicherweise eine Pause geben könnte, ist die Welle der ersten Berichte über Nebenwirkungen, die bei einigen der ersten Menschen in Großbritannien und den USA aufgetreten sind, die Dosen des COVID-Impfstoffs von Pfizer erhalten haben, einschließlich Gesundheitspersonal.

Mindestens zwei Angehörige der Gesundheitsberufe in Alaska entwickelten schwerwiegende Reaktionen, darunter einer, der ins Krankenhaus eingeliefert werden musste. Zwei andere Beschäftigte im Gesundheitswesen in Großbritannien entwickelten ähnliche Symptome, einschließlich anaphylaktischer Symptome, aber die meisten Beschäftigten erholten sich schnell von ihren Symptomen, einschließlich eines innerhalb von etwas mehr als einer Stunde. Weitere dieser Geschichten werden unweigerlich auftauchen, da der Impfstoff so neu ist und die schiere Anzahl von Menschen, alle mit unterschiedlichen biologischen Peccadillos, ihn voraussichtlich irgendwann einnehmen wird. (Wir werden in den kommenden Monaten genau herausfinden, wann andere Gruppen eine Chance bekommen, was wahrscheinlich davon abhängt, wo Sie leben.)

Eine allergische Reaktion klingt sicherlich nach einer unangenehmen Aussicht, aber wenn sie Sie davon abhält, einen Impfstoff zu erhalten, sollte dies nicht der Fall sein. Stattdessen sollten Sie mögliche Nebenwirkungen im Auge behalten und sich darauf vorbereiten, möglicherweise ein oder zwei Tage von der Arbeit zu nehmen, wenn sie sich als schwerwiegend erweisen.

Obwohl Nebenwirkungen möglich sind und schwerwiegend sein können, neigen sie dazu, bei den meisten Menschen ohne eine schwere Vorgeschichte von Allergien oder entzündlichen Problemen nicht schwächend zu wirken. Es gibt zahlreiche Belege dafür, sowohl aus den groß angelegten klinischen Studien von Pfizer und Moderna als auch aus den Schlussfolgerungen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC).

Allerdings sind Nebenwirkungen laut CDC-Bericht ziemlich weit verbreitet. Am weitesten verbreitet sind Schmerzen an der Stelle der ersten COVID-Impfstoffinjektion, die normalerweise im Arm erfolgt. In einer Studie mit Pfizers Impfstoff gegen ein Placebo gaben mehr als 83% der 18- bis 55-Jährigen an, diese Nebenwirkung zu haben.

51,1% der Studienteilnehmer gaben jedoch an, dass die Schmerzen an der Injektionsstelle gering waren. Weitere 30% gaben an, moderat zu sein. Schwerwiegend und höher war auf 1% begrenzt. Andere Nebenwirkungen wie Rötung und Schwellung waren weitaus seltener. Andere häufige Probleme, die laut CDC im Median etwa einen Tag dauerten, waren Müdigkeit, Kopfschmerzen und Muskelschmerzen (obwohl welche leichten bis mittelschweren Nebenwirkungen welche Altersgruppen betreffen können).

Gesunde Skepsis ist verständlich. Gesundheitsexperten stellen jedoch fest, dass es immer noch wichtiger ist, einen COVID-Impfstoff zu erhalten, als das Risiko, COVID-19 selbst zu erhalten. Diese letztere Option ist weitaus prekärer.

Eine Expertin, Dr. Melanie Swift von der Mayo-Klinik, sagte kürzlich gegenüber Fortune, dass ihr eigenes Gesundheitssystem ein Raster von Nebenwirkungen im Zusammenhang mit COVID-Impfstoffen im Vergleich zu solchen im Zusammenhang mit aktiven Coronavirus-Infektionen entwickelt habe, um möglichst viele Mitarbeiter zu beschäftigen Platz wie möglich.

Wie vergleichen sich diese (im Allgemeinen) leichten bis mittleren (normalerweise) kurzen Nebenwirkungen mit den Symptomen, die Sie treffen, wenn Sie sich tatsächlich mit der Krankheit infizieren?

“Wenn das Virus Symptome verursacht, sind Fieber, Körperschmerzen, trockener Husten, Müdigkeit, Schüttelfrost, Kopfschmerzen, Halsschmerzen, Appetitlosigkeit und Geruchsverlust häufig”, so ein Leitfaden der Harvard Medical School. „Bei einigen Menschen verursacht COVID-19 schwerere Symptome wie hohes Fieber, starken Husten und Atemnot, was häufig auf eine Lungenentzündung hinweist. Bei Menschen mit COVID-19 treten auch neurologische Symptome, gastrointestinale Symptome (GI) oder beides auf. Diese können mit oder ohne respiratorische Symptome auftreten. “

Bisher gab es in den USA mehr als 17,5 Millionen Coronavirus-Fälle und 315.000 COVID-bedingte Todesfälle. Das sind mehr als fünfmal so viele Todesfälle im höchsten Bereich der CDC-Schätzungen für jährliche grippebedingte Todesfälle seit 2010.

Diese Zahlen sprechen noch stärker dafür, ein Risiko für den Impfstoff einzugehen.

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