Der Venture Fund 500 Startups wurde in PitchBook’s Annual Global League Tables 2018, einem umfassenden Ranking der globalen Private Equity- und Venture Capital-Aktivitäten für das Jahr, zum „aktivsten globalen Investor nach VC-Deal-Anzahl“ ernannt.

Ich habe kürzlich die Innovationsdirektorin von 500 Startups, Vera Futorjanski, interviewt. Futorjanski hat einen vielfältigen und faszinierenden Hintergrund: In ihrer frühen Karriere war sie eine professionelle argentinische Tangotänzerin, sie hat in 10 Ländern gelebt und spricht fließend fünf Sprachen. Zusätzlich zu ihrer Rolle bei 500 Startups fungiert sie als globale Botschafterin und Mentorin für Vital Voices, eine Nichtregierungsorganisation (NGO) unter der Leitung von Hillary Clinton und Madeleine Albright, die mit weiblichen Führungskräften zusammenarbeitet.

Wir haben ausführlich darüber gesprochen, was es braucht, um ein Deal Leader zu sein. Der große Vorteil für mich ist, dass Vielfalt Geschäfte vorantreibt: Es gibt viele Möglichkeiten, Geschäfte zu machen. Haben Sie also keine Angst, anders zu sein.

Barbara Stewart, CFA: 500 Startups investieren in geografisch unterschiedliche Märkte. Wie wirkt sich dies auf Ihren Erfolg in Bezug auf die Geschäftstätigkeit aus?

Vera Futorjanski: Was 500 Startups auszeichnet, ist, dass wir uns von Anfang an mit Schwellenländern befasst haben. Fast die Hälfte unserer Portfoliounternehmen (49%) stammt aus Ländern außerhalb der USA. Wir scheuen uns nicht, in Gründer und Unternehmen in Märkten zu investieren, die (noch!) Nicht unbedingt für ihre großen technischen Erfolge bekannt sind. Wir investieren in sie, weil wir an sie glauben.

Unsere Mission ist es, die talentiertesten Unternehmer der Welt zu entdecken und zu unterstützen, ihnen zu helfen, erfolgreiche Unternehmen in großem Maßstab zu gründen und florierende globale Ökosysteme aufzubauen. 500 Startups investieren seit 2010 weltweit. Die Anzahl der Länder, in die wir investiert haben, beträgt jetzt 74, was bedeutet, dass wir in fast 40% der Nationen der Welt investiert haben. Wir haben kürzlich 155 neue Unternehmen hinzugefügt und damit unser Gesamtportfolio auf 2.210 Unternehmen und über 5.000 Gründer erweitert.

Die Hälfte unserer Einhörner stammt aus Schwellenländern – das finde ich beeindruckend. Wir haben 10 Einhörner in unserem Portfolio – Talkdesk, Credit Karma, Twilio, Grab, SendGrid, Canva, Intercom, Bukalapak, GitLab und Revolution Precrafted. Wir sind auch der aktivste VC in der Region, in der ich ansässig bin (Naher Osten und Nordafrika), und wir möchten diesen Vorsprung beibehalten und weiterhin Zugang zum besten Deal Flow durch unsere Nr. 1-Position auf dem Markt erhalten.

Wie und warum kommt die geschlechtsspezifische Vielfalt in Ihrer Organisation ins Spiel?

Die Vielfalt der 500 Startups ist vielfältig, und einer unserer Grundwerte ist es, „inklusiv zu sein“. Wir sind uns der Bedeutung einer geschlechtsspezifischen Kultur bewusst und glauben, dass Risikokapital- und Private-Equity-Unternehmen der Zukunft nicht wie Unternehmen aus der Vergangenheit aussehen sollten und dass uns ein Schritt in Richtung größerer Vielfalt differenzieren wird.

Wir sind ein Team von über 150 Fachleuten, von denen 51% Frauen sind. Unser CEO ist eine Frau. Wenn wir Investorentrainingskurse durchführen, die in Zusammenarbeit mit Top-Universitäten wie Stanford und Berkeley für aufstrebende Investoren auf der ganzen Welt durchgeführt werden, stellen wir immer sicher, dass mindestens ein Drittel jeder Gruppe der Kursteilnehmer Frauen sind, und bieten Stipendien an für weibliche Investoren bei Bedarf.

Sie legen großen Wert darauf, in Gründerinnen zu investieren. Warum?

Ich denke, es ist diese umfassende Sichtweise auf die Welt, die zum Erfolg von 500 Startups beiträgt, kombiniert mit einer sehr starken weiblichen Führung.

Die Forschungsergebnisse der ersten Runde 2016 zeigten, dass Portfolioinvestitionen in Startups mit mindestens einer Gründerin 63% besser abschnitten als Investitionen in ausschließlich männliche Teams. Was für eine Gelegenheit!

Ich bin stolz zu sagen, dass 26% unserer Investitionen von mindestens einer Gründerin geleitet werden. Bei Batch 24 – sie veranstalteten kürzlich einen Full-House-Demo-Tag – hatten 40% der Unternehmen eine Gründerin und 50% eine Gründerin einer Minderheit.

Darüber hinaus haben 525 Unternehmen in unserem Portfolio von mehr als 2000 Startups mindestens ein weibliches Gründungsteammitglied, was mehr als dem Dreifachen des Branchendurchschnitts entspricht. In den beiden letzten Chargen unseres San Francisco Seed-Programms hatte mehr als ein Drittel der Unternehmen mindestens eine Gründerin. Zusätzlich haben 4 der 10 „Einhörner“, in die 500 Startups investiert haben – Canva, Credit Karma, Grab und Talkdesk – eine Mitbegründerin.

Es ist wirklich schockierend für mich, dass laut TechCrunch nur 2% der US-VC-Dollars an von Frauen geführte Startups gehen. Meine treibende Kraft ist es, sicherzustellen, dass wir mehr Geld und mehr Möglichkeiten für von Frauen geführte Startups erhalten, sie zu stärken und ihnen zu helfen, zu gedeihen.

Welchen Rat können Sie denen geben, die Gründer werden wollen?

Denken Sie zunächst auf hohem Niveau nicht an „Ich möchte Gründer werden“, sondern an „Welches echte Problem löse ich?“. Von da an müssen Sie natürlich leidenschaftlich sein, was Sie tun, aber Sie müssen gleichzeitig hartnäckig und belastbar sein. Mit anderen Worten, geben Sie nicht auf, wenn es schwierig wird. Aber wichtig ist auch, zu erkennen, ob eine Idee es nicht wert ist, verfolgt zu werden.

Meine drei wichtigsten Ratschläge sind:

1. Haben Sie keine Angst, die Lebenswege zu ändern. Selbst wenn der freie Pfad zu diesem Zeitpunkt nicht sichtbar ist, können Ihre Jobänderungen zu etwas viel Größerem führen. Meine eigene Karriere ist ein perfektes Beispiel. Ich habe als politischer Berater in der Europäischen Union angefangen. Nach drei Jahren sprang ich bei Rocket Internet in eine schnelllebige Umgebung und leitete deren globale Kommunikation während des größten Tech-Börsengangs in Deutschland. Dann zog ich nach Dubai, um ein Startup aufzubauen, das ich ein Jahr lang gegründet und betrieben hatte.

Von dort aus hat mich die Regierung von Dubai beauftragt, Teil ihres Gründungsteams für den Bau der Dubai Future Accelerators zu sein. Diese Gelegenheit war nur aufgrund meiner drei früheren sehr unterschiedlichen Erfahrungen möglich [that gave me an] Verständnis für Politik, Kommunikationskompetenz und unternehmerische Erfahrung.

Wie Steve Jobs sagte: “Sie können keine Punkte verbinden, die nach vorne schauen, aber Sie können Punkte verbinden, die nach hinten schauen.”

2. Sei ein Anführer, kein Chef. Nur dann werden die Menschen an dich und deine Vision glauben. Damit Ihr Unternehmen erfolgreich sein kann, müssen Sie das richtige Talent finden – es ist unerlässlich, dass Sie das richtige Team um sich haben. Sie müssen Leute einstellen, die sehr hart arbeiten. . . als ob es ihre eigene Sache wäre. Dies erfordert starke Führungsqualitäten und einen Teamfokus.

3. Netzwerk! Dieser Rat muss besonders von Gründerinnen ernst genommen werden. Männer haben es aufgrund der langjährigen Tradition von Jungenclubs und anderer Networking-Möglichkeiten etwas leichter. Oft werden während der privaten Netzwerkzeiten wichtige Verbindungen hergestellt, die später zu Arbeits- oder Finanzierungsmöglichkeiten führen.

Menschen investieren eher in diejenigen Gründer, mit denen sie sich identifizieren können und in denen sie sich möglicherweise sogar selbst sehen. Daher ist es so wichtig, mehr Frauen in den VC-Raum zu bringen.

Wir müssen noch viel an Gedankenwandel und Wahrnehmungen arbeiten. Wie das Sprichwort sagt: “Du kannst nicht das sein, was du nicht sehen kannst.” Es ist von größter Wichtigkeit, dass wir mehr Frauen in Führungspositionen, in Vorständen, als CEOs und als Staats- und Regierungschefs gewinnen.

Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, wie Vielfalt die Anlageergebnisse beeinflusst, sollten Sie die Konferenz Women in Investment Management 2019: Opening Doors im September in Montréal nicht verpassen.

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Alle Beiträge sind die Meinung des Autors. Als solche sollten sie weder als Anlageberatung ausgelegt werden, noch spiegeln die geäußerten Meinungen notwendigerweise die Ansichten des CFA-Instituts oder des Arbeitgebers des Autors wider.

Bildnachweis: © Getty Images / lvcandy

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Barbara Stewart, CFA

Barbara Stewart, CFA, ist Forscherin und Autorin zum Thema Frauen und Finanzen. Am 8. März 2020 veröffentlichte sie den 10. Teil ihrer Monografienreihe „Rich Thinking“. Stewart nutzt ihre eigenen Forschungsfähigkeiten, um als Executive Interviewer auf Projektbasis für globale Finanzinstitute zu arbeiten, die ein tieferes Verständnis erlangen möchten ihre wichtigsten Stakeholder, sowohl Frauen als auch Männer. Sie ist ein häufiger Interviewgast in Fernsehen, Radio und Print und Kolumnistin für Golden Girl Finance. Stewart ist Mitglied des Beirats von Kensington Capital Partners Limited in Toronto. Alle Forschungsergebnisse von Stewart sind über Barbara Stewart verfügbar.